Skip to main content

Lundqvist pääsi heti Montrealin ihon alle

Canadiensin on löydettävä uusia keinoja Henrik Lundqvistin horjuttamiseksi

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Pelaat vaikeaa videopeliä ja pääset kovan hikoilun jälkeen viimeiselle tasolle. Seikkailupeli huipentuu pelottavan loppuhirviön kohtaamiseen. Hirviö osoittautuu odotettuakin vaikeammaksi vastustajaksi. Yrität keksiä uusia kikkoja ja päihittää monilonkeroista kummajaista, mutta se pysyy pystyssä loppuun asti.

Tähänkö tämä peli jäi? Ohittamattomaan loppuhirviöön!

Montreal Canadiensin pelaajille taisi tulla samanlainen tunne kuin pelinörteille pitkän konsolisession päätteeksi. New York Rangers nappasi Itäisen konferenssin ensimmäisen pudotuspelikierroksen avauksessa 2-0-voiton.

Se loppuhirviö oli Henrik "Kuningas" Lundqvist.

Lundqvist on tiedetty loistavaksi maalivahdiksi, joka pystyy parhaimmillaan voittamaan otteluita lähes yksinään. Lundqvist heitti 31 torjunnallaan vahvan näytön siitä asenteesta, jolla hän on tullut pudotuspeleihin.

Voitto oli Rangersille tärkein asia, mutta mukana oli tyylikäs historiallinen sivujuonne. New York Rangersin maalivahti on pitänyt maalinsa puhtaana Montrealissa pelatussa playoff-ottelussa viimeksi vuonna 1950, jolloin Chuck Rayner pelasi nollapelin.

Video: Lundqvistin loistava poikittaisliike

Pelaajat hokevat usein, että pelissä pitää olla hereillä alusta asti. Jos suodatinkahvikuppi kuvastaa pelaajan keskimääräistä vireystilaa, Lundqvist oli tuplaespresson kunnossa.

Lundqvist nappasi heti avauserässä 16 torjuntaa ja sai Montrealin hyökkääjät pieneen kipsiin.

Jokainen Canadiensin pelaaja tietää, miten hyvä maalivahti Lundqvist on. Ja he aistivat tasan tarkkaan, milloin hän on huippuvireessä.

- Meillä on aina ollut paljon luottamusta Lundqvistia kohtaan. Hän teki mitä odotimme, valmentaja Alain Vigneault summasi Sportsnetille.

- Hänen keskittymisensä ja päättäväisyytensä ruokkivat koko joukkuetta, sanoi kapteeni Ryan McDonagh.

Vastaavasti omalle joukkueelle Lundqvistin avauserän torjunnat toivat itseluottamusta. Mitä pidemmälle peli eteni, sitä paremmin Rangers pystyi sulkemaan Montrealin pois pelistä.

Ruotsalainen totesi itsekin ottelun jälkeen, että peli oli Rangersille yksi parhaista pitkään aikaan. Hän oli oikeassa, sillä pudotuspelien vierasavaukseksi Rangersin esitys oli erittäin tyylikäs. Isoimmat pinnat Rangers ansaitsee johtoasemansa puolustamisesta. Kolmannessa erässä Montreal sai aikaiseksi vain kuusi laukausta. Kun Lundqvist on vireessä, se määrä ei riitä mihinkään.

Montreal joutuu keksimään uusia kikkoja hyökkäyspeliinsä. Rangers yksinkertaisesti piti oman siniviivansa tukossa, ja jo alueelle murtautuminen tuotti Canadiensille suuria vaikeuksia. Näytti jotenkin jopa surkuhupaisalta, kun kovanaama Andrew Shaw yritti edetä kärkikynällä kolmen Rangers-pelaajan keskeltä maalipaikkaan.

Kun Canadiens sai heitettyä kiekon Rangersin päätyyn, vierasjoukkueen pakkien porrastus toimi erinomaisesti, eikä tilanteiden purku tuottanut heille ongelmia. Kun Canadiens lopulta sai laukauksen aikaiseksi, Lundqvistilla ei ollut mitään vaikeuksia torjua sitä.

Lopun takaa-ajovaiheessa Montreal ei pystynyt panemaan ruotsalaisvahtia tiukoille maskeilla tai laukauksilla suoraan syötöstä. Shea Weberillä on loistava laukaus, mutta hänkään ei pysty ohittamaan Lundqvistia B-pisteen kaaren ja siniviivan välistä seisovin jaloin.

Lundqvist mainitsi, että Rangersin kohdatessaan Montreal on perustanut pelinsä paljon vastahyökkäyksiin. Niitä Montreal ei avauspelissä pystynyt tuottamaan.

Kakkospelissä Montrealin pitää saada riistoja ja kääntää peli nopeasti, jotta se saisi ylivoimahyökkäyksiä aikaiseksi. Avauspelin perusteella Rangersilla ei ole hätää, vaikka Montreal pääsisi pitämään kiekkoa hyökkäysalueella. Rangersin puolustajat siivosivat hienosti irtokiekot maalin edestä. Suorilla laukauksilla Lundqvistia on vaikea päihittää.

Montreal on saanut puolustuspeliään kuntoon Claude Julienin aikana, mutta hyökkäyspelissä on paljon petrattavaa. Ongelmat kiteytyvät taitavan Alex Galchenyukin pallotteluun. Galchenyukin piti ottaa ykkössentterin rooli, mutta hän on löytänyt itsensä jarruketjun laidasta. Rangers-ottelussa hänen peliaikansa oli vain 13.52, mutta laukauksia kertyi tilille silti neljä.

Joko seuraavassa pelissä Julien heittää Galchenyukin ylemmäs ketjukategoriassa?

Montreal on yrittänyt muovata joukkuettaan fyysisempään suuntaan muun muassa hankkimalla siirtotakarajalla Steve Ottin, Dwight Kingin ja Andreas Martinsenin. Kovuutta Montreal kaipasikin, mutta Rangersin vahvaa ja rutinoitunutta pelaajistoa on vaikea horjuttaa pelkästään runnomalla ja taklaamalla.

Vieraskaukalossa pelaaminen ei ole tuottanut Rangersille vaikeuksia koko kauden aikana, sillä joukkueen 27 vierasvoittoa oli eniten koko sarjassa. Ja jos Rangers pääsee kahden ottelun johdossa kotiareenaansa Madison Square Gardeniin, Montreal alkaa olla tekemättömän paikan edessä.

Montreal voitti runkosarjassa kaikki kolme joukkueiden keskinäistä kohtaamista, mutta niillä ei enää ole merkitystä. Pallo on vahvasti New York Rangersin hyppysissä.

Jo ennakkoon oli tiedossa, että ottelusarjasta tulee Carey Pricen ja Lundqvistin taistelu. Vaikka Pricea on pidetty perustellusti viime vuosina maailman parhaana maalivahtina, pudotuspelikokemuksessa Price on vasta oppipoika. Lundqvistilla on vyöllään 56 pudotuspelivoittoa, mikä on eniten kaikista aktiivimaalivahdeista.

Video: Glass vie rystyltä Rangersin johtoon

Lundqvistin loukkaantumiset ja lamakaudet runkosarjan aikana näyttävät olevan taakse jäänyttä elämää. Hän istui jopa neljä ottelua putkeen penkillä, kun Antti Raanta hoiteli torjuntahommat.

Vaikka Lundqvistin ura loppuisi tänään, hänet muistettaisiin olympiavoittajana ja loistavana maalivahtina, joka oli vuosikausia New Yorkin tuki ja turva. Mutta se ei riitä äärimmäisen kilpailuhenkiselle ruotsalaiselle. Maalivahti, joka ei halua päästää harjoituksissakaan yhtään kiekkoa selkänsä taakse, tähtää vain ja ainoastaan Stanley Cupin voittamiseen.

Taistelu on alkanut.

Hirviö on herätetty.

Kuningas elää.

Katso lisää