Skip to main content

Rangers pelaa toisen erän paremmin kuin muut

Avauserän kokemuksien perusteella Rangers rohkenee luottaa itseensä

Teksti Varpu Sihvonen / NHL.com/fi, kirjeenvaihtaja

NEW YORK - Jos Stanley Cup jaettaisiin toisen erän perusteella, New York Rangers olisi NHL:n mestari. Monet liigan pelaajista ovat nimittäin sitä mieltä, että Rangers pelaa toisen erän paremmin kuin mikään muu liigajoukkue. Sen totesi myös Winnipeg Jetsin Patrik Laine kohdattuaan Rangersin New Yorkissa.

Rangersin puolustaja Ryan McDonagh selvittää, etteivät he mitenkään erikseen suunnittele tai harjoittele toisen erän pelaamista. Kyse on vain siitä, että Rangers tarkkailee vastustajaa ensimmäisessä erässä ja ottaa siitä nopeasti selvää. Mitään sen kummempaa salaista asetta ei ole.

- Meidän ketjumme pääsevät aika äkkiä selville siitä, mitä heillä on vastassa. Sitten toisessa erässä he käyttävät ottelun aikaisempia tapahtumia sekä ketjujen sisäistä kemiaa hyväkseen ja luottavat itseensä. He uskaltavat kokeilla samoja asioita, jotka toimivat avauserässä, kapteeni McDonagh jatkaa.

Myös Rangersin nopeus tekee siitä vaarallisen vastustajan. Tosin McDonagh muistuttaa, ettei kyse ole pelkästään heidän nopeudestaan vaan myös kiekonkäsittelystä. Vastustajalta otetaan tila ja aika pois, kun tehdään fiksuja päätöksiä omassa päädyssä kiekon kanssa ja ilman. Kun Rangers saa kiekon haltuunsa, vastahyökkäys lähtee liikkeelle hyvillä syötöillä, ja sitten edetään nopeasti keskialueen läpi.

Runkosarjaa on pelattu neljännes, ja McDonagh on tyytyväinen siitä, että Rangers on alkukauden aikana tunnistanut vahvuutensa. Joukkue tietää, millä aseilla se pystyy voittamaan ilta toisensa jälkeen ja mitä menestyminen vaatii.

- Olemme näyttäneet, että pystymme voittamaan kenet tahansa. Ja yhtä lailla olemme huomanneet, että voimme hävitä kenelle tahansa, jos emme pelaa omilla vahvuuksillamme.

Video: Grabnerin tasoitus

Rangers on Metropolin divisioonan kärjessä ja itäisen konferenssin kakkonen Montreal Canadiensin jälkeen. Kapteenin mielestä menestystä selittää sekin, että Rangers ei ole yhden tai kahden ketjun varassa.

- Meillä ei ole mitään hätää, vaikka ykkös- tai kakkosketjulla olisi vähän heikko ilta. Maalintekijöitä löytyy kyllä joka ketjusta ja puolustajat osallistuvat hyökkäykseen. Valmentajat luottavat kaikkiin ketjuihin ottelun eri vaiheissa, ja siksi kenenkään itseluottamus ei horju, oli tilanne mikä tahansa.

Rangersin pelaajat vitsailevat ja jekkuilevat harjoituksissa sekä kopissa. Porukassa on muiden muassa vitsinikkari, tarinaniskijä sekä musiikkimies, mutta McDonagh ei paljasta, keitä he ovat. Hän myös kiistää olevansa joukkueen tiskijukka, vaikka kokoaakin soittolistan joukkuekavereiden toiveiden mukaan ja käyttää musiikin soittamiseen omaa puhelintaan.

- Soittolista on aika hyvä kokoelma erilaista musiikkia. Jotkut kaverit pitävät räpistä ja jotkut teknosta, ja minä yritän toteuttaa kaikkien toiveita.

Musiikista puhuttaessa McDonaghn vieressä istuva Nick Holden nauraa.

- Hän ei oikein välitä räpistä. Hän on enemmän kantrimusiikin ystävä, McDonagh selittää.

Kapteeni katselee ympärilleen kopissa ja miettii, että monet heistä ovat olleet yhdessä jo pitkään, ja siksi he osaavat ottaa rennosti harjoituksissa ja kopissa

- Mutta kun ottelu alkaa, läppää ei enää heitetä. Kaikki ovat täysin keskittyneitä siihen, mitä yritämme saavuttaa.

Tämän kauden joukkueesta J.T. Miller ja Pavel Buchnevich eivät olleet vielä edes syntyneet, kun Rangers juhli edellistä mestaruuttaan vuonna 1994. Kapteenilta ei tarvitse kysyä, mikä Rangersin tavoite on tällä kaudella. Jotkut asiat tietää sanomattakin.

Katso lisää