Skip to main content

New York Rangers on vihdoinkin löytämässä pelillisen suuntansa

Manhattanilta noustaan hitaasti mutta varmasti kohti Itäisen konferenssin pudotuspelipaikkoja

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

DeAngelo ratkaisee jatkoajalla

NYR-MIN: DeAngelo yllättää Stalockin

Tony DeAngelo hakeutuu maalintekopaikkaan ja yllättää hyvällä rannelaukauksella Alex Stalockin. Rangers voittaa jatkoajalla 3-2.

  • 00:47 •

David Quinnin luotsaama New York Rangers ei ole hölläämässä kaasujalkaansa, vaan viimeaikaisten peliesitysten perusteella joukkue on päättänyt taistella kynsin hampain Itäisen konferenssin playoff-paikoista. 

Manhattanilaiset ottivat maanantain kierroksella toisen voittonsa putkeen, kun Minnesota Wild kukistui kotiyleisön riemuksi jatkoajan jälkeen lukemin 3-2. Kamppailun hahmoihin lukeutui voittomaalin tehneen puolustaja Tony DeAngelon lisäksi konkarimaalivahti Henrik Lundqvist, joka venyi kiekkojen tielle kahdesta takaiskusta huolimatta 26 kertaa.

NHL-uran 455. voitto nosti 37-vuotiaan Lundqvistin maalivahtien kaikkien aikojen voittotilastossa viidennelle sijalle ohi Curtis Josephin (454 voittoa).

- Alussa päästimme vastustajan liikaa hallitsemaan pelin tapahtumia, mutta jaksoimme tehdä töitä ja luottaa omaan tekemiseen loppuun asti. Tämä oli joukkueelta hieno taistelu. Toki saavutus tuntuu hienolta ja olen siitä erittäin ylpeä, mutta kiitos kuuluu etenkin joukkuekavereilleni, joilla on ollut merkittävä vaikutus, ruotsalaisvahti kertasi.

Ylivoimapelaamisessa havaittavissa valoa tunnelin päässä

Rangersin ylivoimapelaaminen oli maanantain kamppailuun tultaessa takkuillut pahemmin kerran, eikä joukkue ollut kahdessa edellisessä ottelussaan saanut ylivoimalla kiekkoa vastustajan maaliin (0/7). Kuluvalla kaudella etenkin vierasotteluiden ylivoimatehokkuus (12,1 %) on jättänyt paljon toivomisen varaa.

Wildia vastaan pelatussa ottelussa Quinnin miehistö pääsi peräti neljä kertaa ylivoimalle, joista vasta viimeinen yritys tuotti lopulta tulosta, kun hyökkääjä Chris Kreider suti maalin edestä tärkeän 2-2 tasoituksen. Syöttäjiksi merkattiin maanantaina pelipäällä ollut Artemi Panarin (0+3) sekä puolustaja Adam Fox.

- Tiesimme, että tästä tulisi hankala ottelu. Taistelimme joukkueena erinomaisesti, tulimme lopussa tasoihin ja onnistuimme nappaamaan ylimääräisen sarjapisteen. Siitä on hyvä ammentaa voimaa tuleviin peleihin, päävalmentaja Quinn kiitteli.

Isäntien ykkösylivoimassa vajaat neljä minuuttia jääaikaa kellottaneelle Kaapo Kakolle kirjattiin kamppailussa kaksi laukausta Wildin maalia kohti, mutta turkulaistulokas jäi tällä kertaa ilman tehopisteitä.

Vierasjoukkueen päävalmentaja Bruce Boudreaun kommentti kamppailun jälkeen oli paljonpuhuva.

- Jos joutuu jokaisessa ottelussa alivoimalle viisi minuuttia ennen täyttä aikaa, niin voi olla varma, että vastustaja onnistuu maalinteossa ennemmin tai myöhemmin, Boudreau puhisi.

Rangersin taistelutahto ihastuttaa

Quinnin suojatit ovat esiintyneet marraskuussa toistaiseksi todella vahvasti, sillä 12 kamppailustaan Rangers on hävinnyt varsinaisella peliajalla vain neljä. Keskeisenä teemana voitto-otteluissa on ollut taistelutahto ja loppuun asti pelaaminen. 

Viime lauantaina Rangers joutui Montreal Canadiensin vieraana 0-4 tappiotilanteeseen, mutta ahnaasti päälle käyneet ja raivoisasti maalipaikoille pyrkineet manhattanilaiset ryöstivät sarjapisteet lopulta 6-5 voitolla.

Video: MTL-NYR: Rangers nousee neljän maalin takaa voittoon

- Valmentajana sitä oikein tuntee, kuinka joukkue kasvaa henkisesti, mitä pidemmälle kausi etenee. Fakta on se, että jos haluamme jatkossakin ansaita sarjapisteitä, niin on pelattava joukkueena. Pelkkä pelipaidan päälle pukeminen ei vielä takaa automaattisesti sitä, että pystytään pelaamaan joukkueena, Quinn analysoi.

Rangersin yksilöt ovat omaksumassa joukkuepelin merkityksen. Pelaajiston tämän hetken tehokkaimpana viilettävä Panarin on ollut joukkueelleen enemmän mahdollisuus kuin uhka. Kun räjähtävästi kautensa avannut Mika Zibanejad on edelleen ylävartalovamman vuoksi sivussa, on Panarin noussut esimerkillisesti hyökkäyspään tärkeimmäksi aseeksi.

Hurjaa 11,6 miljoonan dollarin kausipalkkaa seuraavat seitsemän vuotta nauttiva venäläistähti on ollut mainiossa vireessä ja kerännyt viiteen viime peliin tehot 4+5=9. Panarinin kauden kokonaissaldo on 22 ottelun jälkeen 12+18=30. 

Rangers on tällä hetkellä kovatasoisessa Metropolitan-divisioonassa kuudentena ja Itäisessä konferenssissa 12. sijalla, eikä ero viimeiseen playoff-paikkaan ole kuin kolme pistettä. Joukkueen yhtenäisyyttä tullaan testaamaan ainakin seuraavissa kahdessa kamppailussa, kun Rangers kohtaa keskiviikkona ensiksi idän neljäntenä majailevan Carolina Hurricanesin ja perjantaina kakkospaikalla keikkuvan Boston Bruinsin.

Helpotusta tilanteeseen tuo sen sijaan uutinen joukkueen sairastuvalta, kun 13 viime ottelusta sivussa ollut Zibanejad saatetaan nähdä sinipaidoissa jo keskiviikkona.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.