Skip to main content

Rangers ja Devils lähtevät Bronxiin

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Viimeinkin, viimeinkin, Henrik Lundqvist voi vetää ylleen liituraitapuvun myös jäälle. Sunnuntaina, kun New York Rangers kohtaa New Jersey Devilsin ulkoilmaottelussa Yankee Stadiumilla, muotitietoinen ruotsalaisvahti pelaa nimittän raidallisissa suojissa ja hanskoissa. Sillä tavalla hän kunnioittaa Yankee Stadiumilla tavallisesti majaansa pitävää baseballjoukkue New York Yankeesia.

Kasvosuojuksessaan hänellä on Babe Ruthin, Joe DiMaggion ja Lou Gehrigin kuvat.

Se on vain yksi asia, josta tietää, että sunnuntain ottelu ei ole ihan tavallinen runkosarjan ottelu.

Jos siitä nyt mitään merkkejä edes tarvitsi etsiä. Jo se, että ottelu pelataan Yankee Stadiumilla on ainutlaatuista. Ei millään pahalla Madison Square Gardenia kohtaan, joka on remontoitu miljardilla dollarilla, ja jonka mainoslause on The World's Most Famous Arena, maailman kuuluisin areena.

Joukkueet eivät vielä ole saaneet harjoitella stadionilla, pelaajat pääsevät sinne lauantaina, ottelua edeltävänä päivänä. Se on ehkä ihan hyvä asia, että he ovat voineet keskittyä ulkoilmamatsia edeltäviin otteluihin.

– On jännä nähdä se lauantaina. Ei sitä varmaankaan tajua, ennen kuin sen näkee, sanoi Rangersin puolustaja Marc Staal.

Rangersille ottelut eivät ole mikään hauska markkinointikikka keskellä kautta, vaan pelissä ovat tärkeät neljä pistettä. Juuri nyt Rangers on kiinni pudotuspelipaikassa, mutta kisa on ja pysyy tiukkana.

– Tärkeintä on, että saamme kaksi pistettä kummastakin ottelusta. Me tajuamme tapahtuman merkityksen vasta, kun näemme areenan. Siitä tulee hauskaa, sanoi Ryan McDonagh.

New Jerseyssä on puolestaan maalivahti, joka odottaa ottelua yhtä innolla kuin newyorkilaiset, ja joka ei halua mitään muuta kuin kukistaa Rangersin. Martin Brodeur on nimittäin pelannut 99 kertaa Rangersia vastaan ja voittanut niistä 49. Ulkoilmaottelusta tulee hänen sadas Rangers-matsinsa ja jos kaikki menee hänen toiveidensa mukaan, hän nappaa 50:nnen voittonsa.

– Me olemme olleet heidän varjossaan melkein koko minun urani ajan, Brodeur, 41, sanoo.

– Heidän seuransa historia on niin pitkä, ja heillä on kannattajia kaikkialla, verrattuna meihin, mutta meidän kannattajamme on mahtavia ja vain paranevat vuosi vuodelta. On hauska päästä stadionille harjoittelemaan, ja pitämään vähän hauskaa perheidemme kanssa. Totta kai ottelun on tärkeää, mutta monille on myös jännää olla jotenkin osa tapahtumaa.

Myrskysää on vaikeuttanut kaukalon rakentamista hieman, mutta kun joukkueet pääsevät lauantaina jäälle, ja mikä tärkeämpää, kun kiekko putoaa sunnuntaina, kaikki on täydellistä.

– Kun on viimein päästy sinne, ja ottelu alkaa, on vaikea hallita tunteitaan. Ottelussa voi myös olla todella kylmää. Kun pelasimme Philadelphiassa [2012, kun Rangers pelasi ulkoilmaottelussa] saimme kääntää pattereita kuumemmiksi koko ottelun ajan, kertoi Rangers-hyökkääjä Ryan Callahan.

Katso lisää