Skip to main content

Kova vaatimustaso tulikuuman Rangersin salaisuus

Yliopistomaailmasta tullut päävalmentaja David Quinn kerää kehuja New Yorkissa

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:n Eurooppa-peli tarjoilee lauantai-illan parhaaseen katseluaikaan (kello 21.05 Viasat/Viaplay) New York Rangersin ja Washington Capitalsin välisen mittelön.

Asetelma on mielenkiintoinen. Rangersille tämän kauden piti olla uudelleenrakentamisen kausi ilman kovin realistisia menestysodotuksia. On toki huomioitava, että runkosarjasta on takana vasta neljännes, mutta joukkueen vahvaa tuloskuntoa alkukaudesta ei silti sovi väheksyä. Joukkue porhaltaa Metropolitan-divisioonan kakkosena Columbuksen vanavedessä ja on voittanut marraskuun kymmenestä ottelustaan kahdeksan ennen perjantain kamppailua Philadelphia Flyersia vastaan.

Keskiviikon kierrosella Rangers pieksi New York Islandersin puhtaasti 5-0. Se oli ensimmäinen Islanders-voitto sitten lokakuun 2016. TPS:sta tuttu Aleksander Georgijev otti kiinni 29 kiekkoa ja torjui NHL-uransa ensimmäisen nollapelin.

Video: NYR-PIT: Georgijev pysäyttää Rustin ja Kesselin

- Mahtava ajankohta nollapelille, ei voisi olla parempi. Koko joukkue puolusti erittäin hyvin, Georgijev myhäili.

Tshekkitulokas Filip Chytil, 19, viimeisteli Rangersin avausmaalin jo ensimmäisellä minuutilla. Viime kaudella yhdeksän pelin verran NHL-ilmaa haistellut ja yhden maalin viimeistellyt Chytil on nyt viiden pelin maaliputkessa. Sen aikana ovat syntyneet hänen kaikki tämän kauden osumansa.

 

[Viasatin NHL-selostaja Antti Mäkisen ja Viasatin NHL-asiantuntija sekä Stanley Cup -voittaja Kimmo Timosen podcast maailman parhaasta jääkiekkosarjasta. Kuuntele täältä.]

 

- Oli hienoa voittaa Islanders viimeinkin. Pelasimme niin kuin haluamme pelata ja voitimme, hän sanoi.
Isommassa kuvassa Rangersin tahtipuikkoa on heiluttanut etenkin maalinteon osalta seuran oma ykköskierroksen varaus yhdeksän vuoden takaa, Chris Kreider. 27-vuotias hyökkääjä on paukuttanut jo 12 osumaa ja on 40 maalin vauhdissa, kun yhden kauden henkilökohtainen ennätys on toissa kauden 28. Piste-ennätys, 53, syntyi silloin ja nykyvauhdilla sekin menee pirstaleiksi jo hyvissä ajoin sydäntalvella, kun Kreiderilla on nyt 12+8=20 pistettä 22 ottelusta.

Madison Square Gardenin isäntien päävalmentaja David Quinn tulee yliopistomaailmasta ja on tottunut toimimaan nuorten, eteen päin pyrkivien pelaajien kanssa. 52-vuotias luotsi vietti edelliset viisi kautta Boston Universityn päävalmentajana ja NHL-kokemusta on vain Colorado Avalanchen apuvalmentajan paikalta kuuden vuoden takaa, mutta se ei ole tahtia haitannut. Eikä sekään, että pelaajaura ammattilaisena jäi olemattomaksi: 19 AHL- ja 60 IHL-ottelua 1990-luvun alussa.

 

- Hän vaatii pelaajilta paljon. Jos et tee riittävän lujasti töitä, et pelaa. Se ajaa meitä kaikkia eteen päin ja suurin syy siihen, että olemme voittaneet paljon, sentteri Kevin Hayes selvitti.

Washingtonin alkukaudessa puolestaan on ollut heijastuksia mestaruuskrapulasta. Parin tappion ryppäät ovat toistaiseksi olleet yleisempiä kuin parin voiton, tosin keskiviikon 4-2-voitto Chicago Blackhawksista oli jo kolmas peräkkäinen ja nyt syntynyt kolmen pelin voittoputki ensimmäinen laatuaan Capsille tällä kaudella.

- Kesä jäi lyhyeksi ja sitä kautta kauteen valmistautuminen myös. Olemme rakentaneet peliämme rauhallisesti ja tänään teimme sen, mitä halusimme, joukkueensa 2-0 -maalin viimeistellyt Andre Burakovsky totesi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kohtaaminen on Rangersille ja Capitalsille kauden toinen, ensimmäisen vei reilu kuukausi sitten kotihallissaan Capitals Matt Niskasen jatkoaikamaalilla. Marraskuun kuumimmalla joukkueella on siis kalavelkoja maksettavana Broadwayn ja 42. kadun kulmassa.

Maksamaan voi lähteä melko paksulla lompakolla, kun kotivoittoja on seitsemän peräkkäin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.