Skip to main content

Anaheim valmistautuu Getzlafin eläkevuosiin

Ducks kouluttaa maalitykki Rickard Rakellista seuran uutta tähtisentteriä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kapteeni Ryan Getzlaf uskoo, että ennen pitkää hyökkääjä Rickard Rakell antaa Anaheim Ducksille kasvot ja ottaa joukkueen kantaakseen. Sentteri Getzlafin mielestä nuori hyökkääjä on kehittynyt pitkin harppauksin viime vuosina ja ottaa jonain päivänä hänen paikkansa, vaikka pelaakin nyt laidassa.

- Tai no, ottakoon (Corey) Perryn paikan, Getzlaf naureskeli Orange County Registerille.

Viidettä kautta NHL:ssä kiekkoileva Rakell, 23, on tällä kaudella lunastanut hänelle asetetut odotukset. Ruotsalaishyökkääjä johtaa Ducksin sisäistä maalipörssiä (32) selvästi ennen toista ruotsalaista Jakob Silfverbergiä (20) ja on seuran pisteissä viidentenä (45). Rakell on jo tällä kaudella rikkonut yhden kauden maali- ja piste-ennätyksensä sekä kivunnut liigan voittomaalitilaston kärkeen (10).

- Rickyllä on meneillään yksi niistä kausista, kun kaikki onnistuu. Hän pelaa hyvin sekä kiekon kanssa että kiekottomana. Hänen tarvitsee vain jatkaa samalla tavalla, Getzlaf jatkoi lehden haastattelussa.

Kuuden ottelun pisteputkessa (5+3=8) oleva Rakell on ottanut vaaralliseen laukaukseensa mallia ihailemiltaan Aleksei Kovalevilta sekä Ilja Kovaltshukilta ja on saanut paljon pahaa aikaan vastustajan maalilla. Siitä huolimatta valmentaja Randy Carlyle näkee hänet tulevaisuudessa sentterinä eikä laidassa viilettävänä sniperina, sillä ikä alkaa pian painaa Getzlafia ja Perryä.

Ducks kutsuikin kauden puolivälissä pelaajakehitystä johtavan Todd Marchantin mukaan valmennusjohtoon ja kouluttamaan erityisesti Rakellia. 

- Rakell on erittäin taitava pelaaja. Olen opettanut hänelle aloituksia sekä niiden merkitystä. Hänen pitää kehittyä myös puolustuspelaamisessa sekä alivoimapelissä, 18 vuotta NHL:ssä sentterinä pelannut Marchant kertoi OC Registerille.

Ducks on liigan paras aloittaja 54,8 prosentillaan, mutta Rakellin aloitusprosentti on 42,5.

Rakell pelasi keskushyökkääjänä Kanadan nuorisoliiga OHL:ssä ennen kuin Ducks varasi hänet vuonna 2011 numerolla 30. Mutta Ducks siirsi hänet laitaan, jotta hän kehittyisi maalintekijänä. Tulokset ovat luettavissa seuran tilastoissa sekä liigan maalipörssissä, jossa hän on sijalla 11.

Video: Rakell ohittaa Talbotin

Rakellin läpimurtokausi (20+23=43) oli 2015-16, ja Ducks palkitsi hänet viime kesänä solmimalla kuuden vuoden ja 22,8 miljoonan dollarin jatkosopimuksen. 

Ducks kaatoi Edmonton Oilersin keskiviikkona 4-3 ja on Pacific-divisioonassa 89 pisteellä toisena San Jose Sharksin jälkeen. Eroa on vain kaksi pistettä.

Ducks janoaa divisioonan kärkipaikkaa, jonka se on voittanut neljällä edellisellä kaudella. Mutta vielä enemmän joukkue haluaa edetä pudotuspeleissä ensimmäistä kierrosta pidemmälle. Tärkeintä on karistaa mielestä viime vuoden pudotuspelien ikävä muisto, kun joukkue johti avauskierroksella otteluvoitoissa jo 3-2, mutta hävisi sarjan Nashville Predatorsille seitsemännessä ottelussa.

- Useimmat jäljellä olevista otteluistamme ovat divisioonan sisäisiä. Meidän pitää päästä hyviin asemiin pudotuspelejä varten ja samalla lähettää selkeä viesti divisioonan muille joukkueille, Rakell mainitsi NHL.comille.

Katso lisää