Skip to main content

Antti Raanta torjui helpottavan voiton Arizona Coyotesille

Kojoottien ei tarvitse enää pelätä viime syksyn kaltaista katastrofiputkea

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vihdoin. Ja vihdoin. Arizona Coyotes teki keskiviikkona NHL-kauden ensimmäiset maalinsa. Samalla veräjänvartija Antti Raanta ja muut kojootit saivat kauden ensimmäisen voiton tililleen.

Arizona oli hävinnyt kauden avausottelussaan Dallas Starsin hallissa 0-3. Toinen kamppailu päättyi 0-1 kotitappioon Anaheim Ducksille. Mieleen tulivat väkisinkin painajaiset vuoden takaa, kun Arizona sai viime kauden ensimmäisistä 11 ottelustaan tasan yhden sarjapisteen. Voitto tuli viimein 12. ottelussa.

Arizona kukisti keskiviikkona Anaheimin vieraissa voittolaukauskilpailun päätteeksi 3-2. Voitto taisi merkitä enemmän kuin kaksi pistettä sarjataulukossa.

- Tämä oli valtava juttu. Tämä on iso helpotus sen takia, mitä viime kaudella tapahtui. Tämä vähentää paineita, rankkarikisan ainoasta osumasta vastannut Coyotes-hyökkääjä Nick Cousins totesi uutistoimisto AP:lle.

Raanta torjui 23 laukausta ja pysäytti kaikki kolme Ducksin yritystä rankkarikisassa.

- Ajattelin vain, että voin olla sankari tänään. Toivoin tietenkin, että joku meistä osuu, ja Cousins teki sen saman tien. Sen jälkeen vain tyhjensin pääni ja keskityin yhteen ampujaan kerrallaan. Olin hieman onnekas niissä torjunnoissa, kun he yrittivät längistä sisään. Joskus käy tuuri ja saa voiton, Raanta hymyili medialle.

 

[Lisää aiheesta: Raannan patjoissa retrologo]

 

Ihan pelkästä tuurista ei ilmeisesti ollut kyse.

- Raanta oli todella hyvä rankkarikisassa. Hän näytti todella isolta. (Coyotesin maalivahtivalmentaja) Corey Schwab teki todella hyvää työtä hänen kanssaan kesällä rankkarikisataktiikan ja muun kanssa. Se toimi tänään, Arizonan päävalmentaja Rick Tocchet taustoitti.

Sen Arizonan kauden ensimmäisen maalin teki Dylan Strome ylivoimalla.

- Helpotus oli suuri. Kaikki olivat vähän että "luojan kiitos". Emme todellakaan halunneet mennä taas yhtä erää ilman maalia, Strome kertoi.

Video: ANA-ARI: Raanta ehtii Henriquen rystyvedon eteen

Stromen odotetaan olevan iso pala Arizonan tulevaisuutta. Huippulahjakkaan 21-vuotiaan kanadalaissentterin läpimurto NHL:ään on kuitenkin antanut odottaa itseään. Keskiviikon ottelu oli kesän 2015 NHL Draftin kolmosvaraukselle vasta 31. NHL-jäillä. Monet tuon ikäluokan hyökkääjistä (muiden maussa Connor McDavid, Jack Eichel, Mitch Marner, Mikko Rantanen, Mathew Barzal ja Sebastian Aho) ovat jo aivan NHL:n eliittiä.

- Tämä oli paras niistä muutamasta ottelusta, joita Strome on pelannut minun aikanani. Pidän hänen pelistään, mutta hänellä on vielä paljon matkaa, Tocchet luonnehti Coyotesin potentiaalista kultakimpaletta.

Stromella on nyt näytön paikka, sillä Arizonan kauden alkua ovat häirinneet loukkaantumiset. Kesällä hankittu hyökkääjä Alex Galchenyuk ei ole vielä päässyt tekemään Coyotes-debyyttiään. Myös hyökkääjä Christian Dvorak ja puolustaja Jakob Chychrun ovat olleet sivussa.

Video: ANA-ARI: Strome iskee ylivoimalla Gibsonin längistä

Raannan harteille onkin kasattu paljon paineita Arizonan menestymisestä tällä kaudella. Keskiviikon kaltaisten esitysten perustalle on hyvä rakentaa.

- En halunnut päästää maaleja. Jatkoajalla yksikin torjunta saattaa kääntää ottelun. Tuntuu todella hyvältä. Itseluottamus on korkealla tässä ryhmässä, Raanta vakuutteli.

Viime kevään vahvat otteet ovat tuoneet optimismia Arizonaan. Coyotesilla oli helmi-maaliskuussa jakso, jossa joukkue voitti 16 ottelusta 11 ja hävisi vain kolme kertaa varsinaisella peliajalla.

Varsinkin Raanta oli väkevässä iskussa keväällä. Hän torjui viimeisissä 15 startissan kolme nollapeliä ja päästi vain kaksi kertaa yli kaksi maalia. Rapakon takaa löytyi jopa julkaisuja, jotka nostivat Raannan tämän kauden Vezina-ehdokkaaksi.

Coyotes on nähty pudotuspeleissä viimeksi keväällä 2012, jolloin joukkue eteni konferenssifinaaleihin toistaiseksi ainoan kerran seuran historiassa. Kukaan ei sekoita nykyistä kojoottilaumaa mestariehdokkaisiin, mutta playoff-paikasta voi aina unelmoida.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Viime kauden jälkipuoliskolla tuntui, että olemme oikealla tiellä. Teimme jotain oikein. Oli sellainen tunne, että pystymme rakentamaan tästä jotain erityistä. Me haluamme olla se playoff-joukkue, jonka kaikki muut yrittävät lyödä. Se täytyy olla asenteemme kauden alusta lähtien, Raanta vaati kuukausi sitten Arizonan harjoitusleirin kynnyksellä.

Nyt on se yksi voitto tilillä. Viime kauden perusteella niitä tarvitaan suunnilleen 45, jotta playoff-paikka irtoaisi.

- Ensimmäinen voitto helpottaa paineita. Teimme hyviä asioita, mutta olimme myös hieman huolimattomia. Nautimme tästä voitosta, mutta meidän pitää palata töihin. Emme voi katsoa liian pitkälle eteenpäin, Tocchet julisti.

Se kauden toinen voitto olisi tarjolla lauantaina kotihallissa, kun Buffalo Sabres tulee kylään.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.