Skip to main content

Raahen pojat eivät kaveeraa pudotuspeleissä

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com

NASHVILLE -- San Jose Sharksin ja Nashville Predatorsin playoff-taistelussa on panoksena paikka NHL:n läntisen konferenssin finaalissa. Mutta monikaan ei tiedä, että noissa joukkueissa pelaa kaksi suomalaishyökkääjää, jotka ovat kotoisin samasta suomalaisesta pikkukaupungista.

Vain kolme Raahessa syntynyttä pelaajaa on onnistunut raivaamaan tiensä NHL:ään. Heihin kuuluvat Sharksin oikea laitahyökkääjä Joonas Donskoi sekä Predatorsin oikea laitahyökkääjä Miikka Salomäki, jotka pelaavat toisiaan vastaan läntisen konferenssin toisella playoff-kierroksella. Kolmas NHL:ssä pelannut raahelaissyntyinen on jo uransa lopettanut puolustaja Janne Niinimaa.

”On aikamoinen unelmatilanne, että kaksi kotikaupunkimme poikaa pelaa NHL-playoffeissa”, Donskoi sanoi keskiviikkona Bridgestone Arenassa pidetyn joukkuepalaverin jälkeen. Donskoi on kaverusten välisessä väännössä niskan päällä, sillä ennen torstaina pelattavaa neljättä peliä (klo 21 ET, pe klo 4 Suomen aikaa) Sharks johtaa ottelusarjaa voitoin 2-1. Jatkoon tarvitaan neljä voittoa.

Kaksikko ei ole keskustellut yhteisistä ystävistään tai siitä, millä todennäköisyydellä Raahesta noustaan pelaamaan NHL:n pudotuspelejä. Lapsuudessaan erottamattomia ystävyksiä olleet Salomäki ja Donskoi eivät ole Salomäen mukaan jutelleet sen jälkeen kun Nashville pudotti Anaheim Ducksin ja sai seuraavalle kierrokselle vastaansa San Josen.

Donskoi sanoi, että hän on puhunut viimeksi Salomäen kanssa lounaalla 2. huhtikuuta, kun Sharks kävi pelaamassa vierasottelun Nashvillessä runkosarjan viimeisellä viikolla.

Donskoi ja Salomäki pelasivat viisivuotiaasta saakka samassa Teräskiekon juniorijoukkueessa Raahessa. Kaverukset olivat myös keskikenttäpelaajina pienen satamakaupungin junnufutisjoukkueissa.

”Pelityylimme ovat erilaiset, joten meitä on hankala vertailla”, sanoi Salomäki. ”Joonas on taitava kiekollinen pelaaja, kun minä taas pelaan puolustavammassa roolissa. On vaikea sanoa, kumpi meistä on parempi.”

Mutta kun siirrytään jalkapallokentälle, paremmuudesta ei Donskoin mukaan ole epäselvyyttä. ”Miikka on parempi futiksessa”, Donskoi sanoi hymyillen. ”Hänellä oli siihen lahjoja. Minulla ei niitä ollut, joten pysyin jääkiekon parissa.”

Vaikka ystävykset ottavatkin mittaa toisistaan eivätkä pidä yhteyttä ottelusarjan aikana, heidän perheensä ovat hyvissä väleissä. Donskoi ja Salomäki tietävät, että ottelusarja kiinnostaa Raahessa muitakin kuin vain heidän perheitään.

”Kaikki seuraavat pelejä kotipuolessa”, Donskoi sanoi.

Donskoi, 24, lähti Raahesta ensin. Hän siirtyi pelaamaan 15-vuotiaana Oulun Kärppiin. Salomäki, 23, seurasi perässä kaksi vuotta myöhemmin.

”Kärpät on Pohjois-Suomen ainoa liigaseura, joten pohjoisen pelaajat pyrkivät yleensä sinne”, Salomäki kertoi.

Kaverukset olivat siis pari vuotta erossa, mutta pelasivat sitten yhdessä muutaman vuoden sekä juniorien että miesten joukkueissa.

Vuonna 2010 Donskoi ja Salomäki voittivat Suomen joukkueessa pronssia U18-ikäluokan MM-kisoissa. He pelasivat yhdessä myös juniorien MM-kisoissa vuosina 2011 ja 2012.

Nyt kaverukset pelaavat eri joukkueissa ja yrittävät estää toisiaan tavoittamasta jotain, mistä kumpikin on haaveillut valtaosan viimeisestä vuosikymmenestä.

Donskoi pelaa hyökkääjänä Sharksin kakkosketjussa, jolta odotetaan pisteitä. Hän on kartuttanut pistetiliään kahdella maalilla ja kahdella syötöllä seitsemässä playoff-pelissä.

Salomäki puolestaan kuuluu Predatorsin puolustusspesialisteihin. Hän on tehnyt yhden maalin yhdeksässä pelissä, mutta hänelle avautui mahtava läpiajotilanne alivoimalla ottelusarjan kolmannessa pelissä tiistaina.

”Pidän hänen pelityylistään”, sanoi Nashvillen valmentaja Peter Laviolette. ”Hän pelaa suoraviivaisesti sekä fyysisesti ja pystyy tappamaan jäähyjä. Hän on vielä nuori, mutta alan luottaa häneen. Pelitoveritkin kehuvat hänen puolustusosaamistaan. Se kehittää hänen itseluottamustaan.”

On vielä epäselvää, kumpi joukkue ja kumpi raahelainen etenee NHL:n pudotuspeleissä pidemmälle. Mutta ainakin Donskoin ja Salomäen kotikaupungin Raahen väestä on hauskaa seurata tapahtumien kehittymistä, vaikka pelit näkyvätkin Suomessa hieman hankalaan aikaan.

Katso lisää