Skip to main content

Quick jaksaa opiskella pelin yksityiskohtia

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Los Angeles Kingsin maalivahti Jonathan Quick saavutti hienon rajapyykin viime viikolla. Hän pelasi uransa 40. nollapelin, kun Los Angeles voitti Vancouverin 5–0.

Quickista tuli kolmas jenkkimaalivahti, joka on napannut 40 nollapeliä uransa aikana. Hän pääsi samaan seuraan John Vanbiesbrouckin ja Frank Brimsekin kanssa.

Hyvin suurella todennäköisyydellä Quick siirtyy yksin jenkkiveskareiden nollapelikärkeen tällä kaudella. Se on yksi etappi matkalla kaikkien aikojen parhaaksi amerikkalaiseksi NHL-maalivahdiksi.

Toki USA:n jääkiekko on tuottanut muitakin kovia maalivahteja: Tom Barrasso, Ryan Millero, Tim Thomas, Mike Richter… Quickilla on kuitenkin ikää vasta 29, ja hänellä on paljon hyviä pelivuosia jäljellä.

Quick saavutti 40 nollapelin rajapyykin 436 ottelussa. Nollatahti on kova, mutta maalin pitäminen kokonaan puhtaana on toki vain yksi mittari maalivahdin kyvyistä.

Quickin uran tähänastinen huippukausi on ollut 2011–12, jolloin hän johdatti Kingsin Stanley Cupiin. Hän pokkasi samalla pudotuspelien parhaalle pelaajalle annettavan Conn Smythe Trophyn.

Mikä Quickin salaisuus sitten on?

Osa huippumaalivahdeistakin vetää enemmän tunteella, eikä mieti peliä yksityiskohtien kautta. Kingsin maalivahti on äärimmäisen tarkka pelin opiskelija. Hänelle jokainen asento ja torjuntakulma on tärkeä.

Kingsissä Quick on legendaarisen Bill Ranfordin opissa. Ranfordin kulta-aikana 1990-luvulla maalivahdit tekivät hienoja hyppyjä ja vastaantuloja – nykyveskarin repertuaariin ne eivät juuri kuulu.

Ranford kertoi Kings Insider -blogin haastattelussa, että hän tekee Quickin kanssa töitä päivittäin.

– Yritämme analysoida koko ajan asioita, jotka tekisivät hänestä paremman. Ylianalysoimista yritämme kuitenkin välttää, Ranford sanoi.

– On olemassa aina asioita, joita voi työstää. Joistain asioista voi olla kuitenkin enemmän hyötyä joukkueelle kuin

maalivahdille. John Stevens on tehnyt hyvää työtä siinä, että maalivahdit ja puolustajat tekisivät parempaa yhteistyötä.

Ranford kertoo esimerkin harjoittelusta. Kaksikko paneutui Quickin jalkojen asentoihin. Jos ne ovat oikeassa paikassa, kiekkojen pysäyttäminen helpottuu.

– Tässä ei ole mitään prameaa, ei mitään hulluja menetelmiä. Me vain yritämme, että hän olisi parhaassa asennossa, jossa kiekon voi pysäyttää.

Ranford on asian ytimessä. Quickin sijoittuminen ja sivuttaisliike on ollut aina hänen vahvuutensa. Kun siihen lisää nimen mukaisen nopean hanskakäden, alkaa paketti olla kasassa.

Ranford kehuu Quickin hienoa uraa, mutta hän muistuttaa, että maalivahti tarvitsee edessä hyvää joukkuetta.

– Pitää antaa arvoa pelaajille, jotka siivoavat irtokiekkoja maalin edessä. Tämä on kuitenkin joukkuepeliä.

Quickin lausunnoista huokuu, että hän suhtautuu maalivahtipeliin varsin tunnepitoisesti. Quick kirjoitti Players Tribune -sivustolle jutun, josta käy selväksi, ettei hän salli väärinkäsityksiä, jotka liittyvät veskareihin.

Hänen mielestään esimerkiksi hienojen hanskatorjuntojen ihannointi kertoo siitä, ettei hehkuttaja ymmärrä maalivahtipeliä.

– NHL:ssä 90 prosenttia torjunnoista tapahtuu ennen kuin laukaus lähtee. Jos maalivahtina luotat pelkkiin reaktioihin, sinut uunotetaan nopeasti, Quick kirjoitti.

Quickin mielestä torjuminen on yhdistelmä intuitiota ja geometriaa.

– Katsot kiekon kuljettajaa ja havainnoit hänen vaihtoehtojaan jäällä, minkä lisäksi katsot hänen jalkoja, käsiä ja kehon asentoa. Ampuuko hän? Matala vai korkea? Missä on hänen syöttölinjansa? Mitä hän yrittää?

Eri joukkueiden pelityylit asettavat eri vaatimuksia maalivahdeille. Kun Anaheim Ducksin kaksikko Ryan Getzlaf-Corey Perry on vireessä, he viettävät paljon aikaa vastustajan maalin takana. Se väsyttää maalivahtia, jonka pitää olla pitkiä aikoja valmiusasennossa.

– Jotkut joukkueet pitävät paljon kiekkoa hyökkäysalueella, mutta he eivät ole sijoittuneet vaarallisesti. He ehkä kierrättävät kiekkoa ja heittävät sitä maalille, mutta ne on aika helppo pelata pois. Getzlafia ja Perryä vastaan pelatessa tuntuu kuin jokainen sekunti meidän puolustusalueella olisi vaarallinen.

Omien puolustajien toiminta on ratkaisevaa. Quick ottaa esimerkiksi yhteistyöstä Kingsin tähtipuolustajan Drew Doughtyn puolustuspelin. Jos hän ei pysty estämään ylivoimahyökkäyksessä syöttöä kuten on sovittu, maalivahtikin on pulassa.

– Jäällä tilanteet tuntuvat ikään kuin hidastuvan. 1,5 sekunnin aika tuntuu seitsemältä sekunnilta,

Hidasta peliä ja nopeat kädet. Hyvä yhdistelmä.

Katso lisää