Skip to main content

Pyttyjahdissa enää kahdeksan toiveikasta

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Liiga on nykyisin niin tasainen, että on vaikea edes arvioida, oliko ensimmäisellä kierroksella ylipäätään suosikkeja. No, sekä Läntisen konferenssin ykkönen Anaheim Ducks että Itäisen konferenssin ykkönen, runkosarjavoittaja New York Rangers menivät jatkoon. Ducks suoraan neljässä ottelussa, Rangers hävisi vain yhden ottelun.

Nyt tilanne vaikeutuu, sekä joukkueille että veikkaajille.

Itäinen konferenssi

New York Rangers - Washington Capitals

New York Rangers ja Washington Capitals kohtaavat nyt jo viidennen kerran viimeisten seitsemän pudotuspelikevään aikana. Viime vuodet niskan päällä on ollut Rangers. Caps pudotti Rangersin 2009 ja 2011, Rangers kuittasi sen vuosina 2012 ja 2013.

Rangersin pelaajista Henrik Lundqvist ja puolustajat Marc Staal ja Dan Girardi ovat pelanneet kaikki sarjat. Kymmenen Rangersin pelaajaa oli mukana 2013.

Toisessa aitiossa istuu viisi pelaajaa, jotka ovat pelanneet viisi pudotuspelisarjaa Rangersia vastaan: Nicklas Bäckström, Alexander Ovetshkin, Mike Green, Brooks Laich ja Eric Fehr.

Capitals joutui pelaamaan täyden seitsemän ottelun sarjan New York Islandersia vastaan, siinä missä Rangers on saanut huilata viiden ottelun jälkeen. Se auttanee New Yorkin joukkuetta, jolla on myös kotietu. Jos Rangers voittaa kaksi ensimmäistä kotiotteluaan on sitä vaikea pysäyttää.

Lundqvist hoitaa loput.

Arvio: Rangers jatkoon otteluvoitoin 4-1.

Montreal Canadiens - Tampa Bay Lightning

North York Canadiensin vanhat joukkuekaverukset, Steven Stamkos ja P.K. Subban, pääsevät jälleen taistelemaan jatkopaikasta. Viime kaudella pidemmän korren veti Subbanin Canadiens, joka kaiken lisäksi eteni pudotuspelien toiselle kierrokselle suoraan neljässä ottelussa.

Mutta viime kaudella Lightning joutui tulemaan toimeen ilman ykkösmaalivahtiaan, kun Ben Bishop loukkasi kätensä runkosarjan lopussa. Nyt hän on kunnossa, mistä osoituksena nollapeli ratkaisevassa ottelussa Detroitia vastaan.

Lightning voitti kaikki viisi runkosarjaotteluaan Canadiensia vastaan, maalierolla 21-8, mutta eihän sillä ole pudotuspeleissä muuta merkitystä kuin se, että Lightningin itseluottamus on kohdallaan.

Lightningin kannalta ratkaisevaa on Bishopin kunto ja Steven Stamkosin ruudin kuivuminen. Runkosarjassa 43 maalia tehnyt Stamkos teki vain 0+3=3 pistettä Detroitia vastaan.

Eikä se nyt helpompaa ole, kun vastaan tulee Carey Price, joka on suurin ennakkosuosikki voittamaan sekä parhaan maalivahdin että liigan arvokkaimman pelaajan palkinnon.

Arvio: Lightning jatkoon otteluvoitoin 4-2.

Western-konferensen

Anaheim Ducks - Calgary Flames

Anaheim oli Läntisen konferenssin ykkönen, mutta arvostelijat ovat löytäneet joukkueen pelistä huomautettavaa. ”Puolustus ei riitä, ja jos riittääkin, maalivahtipeli ei toimi ja kuka tekee maalit, jos Getzlaf ja Perry eivät onnistu?”

Jos ensimmäisen kierroksen otteluista voi vetää johtopäätöksiä niin ei Ducksilla ole suuresti murehdittavaa. Puolustus kesti, Frederik Andersen oli maalissa riittävän hyvä ja Ryan Getzlaf ja Corey Perry saivat hyvin tukea Ryan Keslerin ketjulta.

Ducks voitti kaikki kolmannet erät Jetsiä vastaan, mikä on ollut Flamesin salainen ase tällä kaudella. Kuudennessa ottelussa Canucksia vastaan Flames käänsi 0-3 –tappioaseman 7-4 –voitoksi.

Jonas Hiller ja Karri Rämö pystyvät voittamaan otteluita melkein yksin, ja Jiri Hudler ja Johnny Gaudreau tuottavat varmasti tuskanhetkiä Ducksin puolustukselle … mutta tällä kertaa se ei riitä. Flamesin kaunis taru päättyy tähän.

Arvio: Anaheim jatkoon otteluvoitoin 4-1.

Chicago Blackhawks - Minnesota Wild

Kevään yllätys saattaa löytyy tästä. Niin kai on sanottava, jos viimeisten viiden kauden aikana Stanley Cupin kahdesti voittanut joukkue putoaa jatkosta, vaikka erot eivät suuret olekaan. Chicagolla on hyvä joukkue, ja on ehkä tyhmää veikata Duncan Keithiä, Jonathan Toewsia ja Patrick Kanea vastaan, mutta joskus hekin häviävät.

Wild hävisi Chicagolle viidessä ottelussa kaksi vuotta sitten, viime kaudella he venyttivät sarjan kuuteen otteluun. Nyt he ovat valmiita.

Erot ovat pienet, eikä Wildin ykkösketju Zach PariseMikael GranlundJason Pominville ei ole yhtä kova kuin Chicagon, mutta toisaalta, Wildilla on maalissa Vezina-finalisti Devan Dubnyk. Hän käänsi Wildin kelkan tammikuussa, ja saattaa jaksaa kantaa joukkueen konferenssifinaaliin.

Arvio: Wild jatkoon otteluvoitoin 4-3.

Katso lisää