Skip to main content

Kauden päättäneet joukkueet pohtivat tulevaa

Osa haluaa heti takaisin pudotuspeleihin, osalla pitkän tähtäimen tavoitteita

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Colorado Avalanche. Nuo kaksi sanaa antavat toivoa niille 15 joukkueelle, jotka jäivät tällä kaudella NHL:n pudotuspelien ulkopuolelle.

Colorado oli viime kaudella peräti 21 pisteen "turvin" NHL:n huonoin joukkue. Nyt Avalanche valmistautuu pudotuspeleihin.

Viime kaudella Itäisen konferenssin jumboksi jäänyt New Jersey Devils menee myös pudotuspeleihin. Vuosi sitten pudotuspeliviivan alapuolelle jääneistä joukkueista kuusi lähtee nyt mukaan "tanssiin": Colorado, New Jersey, Tampa Bay Lightning, Philadelphia Flyers, Winnipeg Jets ja Los Angeles Kings. Seitsemäs uusi playoff-joukkue on Vegas Golden Knights.

Eli nopeatkin kurssin muutokset ovat mahdollisia. Ei muuta kuin leuka pystyssä ensi kauteen.

Tässä katsaus pudotuspelien ulkopuolelle jääneiden joukkueiden tulevaisuuteen:

ARIZONA COYOTES (pudotuspeleissä 2012)
Coyotes jäi pudotuspelien ulkopuolelle kuudennen peräkkäisen kerran. Tuona aikana Arizona on kerännyt talliinsa liudan nuoria lupauksia, joista nimekkäimpiä ovat hyökkääjät Clayton Keller ja Dylan Strome sekä puolustaja Jakob Chychrun.

Kauden parin viimeisen kuukauden aikana Arizonan potentiaali alkoi tulla esiin myös kaukalossa. Maalivahti Antti Raannan mahtiotteiden avulla Coyotes voitti 17 viimeisestä 29 ottelustaan.

Jos Arizona onnistuu jatkamaan kevätvirettään syksyllä, kojoottilauma taistelee ensi kaudella pääsystä pudotuspeleihin.

BUFFALO SABRES (pudotuspeleissä 2011)
Sabresin synkkyys jatkuu ja jatkuu. Sen sijoitukset NHL:n runkosarjassa viimeisen viiden kauden aikana ovat olleet 30, 30, 23, 26 ja 31.

Surkeuden palkintoina ovat olleet sellaiset nuoret pelaajat kuin Jack Eichel, Rasmus Ristolainen, Sam Reinhart ja Casey Mittelstadt. Mutta tämä juna ei käänny ihan hetkessä. Sabres ei ole ensi kauden Avalanche.

- Ollaan rehellisiä. Meillä on pitkä matka edessämme, ensimmäisen kautensa Buffalon päävalmentajana päättänyt Phil Housley myönsi.

Runkosarjan jumbosijalle jääneellä Buffalolla on 18,5 prosentin mahdollisuudet voittaa draft-arvonta ja saada ykkösvarausvuoro ensi kesän NHL Draftiin. Se voi lyhentää Housleyn mainitsemaa matkaa.

 

[Lisää aiheesta: Raanta loistaa Arizonan tähtenä]

 

CALGARY FLAMES (pudotuspeleissä 2017)
Flames voi syyttää täysin itseään siitä, että jäi pudotuspelien ulkopuolelle. Joukkue oli vielä maaliskuun puolivälissä koko NHL:n sarjataulukossa sijalla 15. Loppusuoralla tuli sitten karmeaa kompurointia: 9 tappiota viimeiseen 11 otteluun, ja playoff-viiva jäi 11 pisteen päähän.

Hyökkääjät Johnny Gaudreau ja Sean Monahan sekä puolustajat Mark Giordano ja Dougie Hamilton ovat sen luokan pelimiehiä, että Calgary tulee taistelemaan ensi kaudella jälleen playoff-paikasta.

CAROLINA HURRICANES (pudotuspeleissä 2009)
Hurricanesilla on kaikista NHL-seuroista pisin kuiva jakso pudotuspelien suhteen. Joukkue jäi ulos kevään taistoista jo yhdeksännellä peräkkäisellä kaudella, vaikka odotukset olivat korkealla.

Sebastian Aho ja Teuvo Teräväinen olivat Carolinan kaksi parasta pistemiestä. Suomalaiset jatkavat varmasti joukkueen avainpelaajina ensi kaudellakin, mutta on vaikea veikata Hurricanesille suurta menestystä, jos ryhmään ei hankinta vahvistuksia.

Carolinan uudella omistajalla ja vielä nimeämättömällä tulevalla GM:lla on näytön paikka kesällä.

Video: Aho ohittaa rystyllään Elliottin

CHICAGO BLACKHAWKS (pudotuspeleissä 2017)
Viimeisen vuosikymmenen kestomenestyjä teki pakkolaskun. Blackhawks jäi pudotuspelien ulkopuolelle ensimmäisen kerran kevään 2008 jälkeen.

Chicagossa uskotaan pikaiseen kurssiin käännökseen. Ja mikä on uskoessa. Patrick Kane on edelleen yksi NHL:n parhaista pelaajista. Maalivahti Corey Crawfordin loukkaantuminen ja hyökkääjä Marian Hossan poissaolo tekivät miehistöön ison loven.

- Tällä kaudella moni asia meni meitä vastaan. Uskon, että olemme täysin kykeneviä nousemaan tästä, päävalmentaja Joel Quenneville vakuutteli Chicago Sun-Times -lehdelle.

Jos ja kun Chicago aikoo vielä voittaa tällä rungolla jotain, menestystä pitää tulla ihan lähiaikoina. Kane täyttää marraskuussa 30 vuotta. Kaikki muut avainpelaajat ovat ensi kauden käynnistyessä vähintään 30-vuotiaita.

DALLAS STARS (pudotuspeleissä 2016)
Stars teki viime kesänä kovia hankintoja. Joukkueeseen liittyivät hyökkääjä Alexander Radulov ja Martin Hanzal, maalivahti Ben Bishop ja puolustaja Marc Methot. "Kesän mestari" oli valtava pettymys varsinkin loppukauden aikana.

- Pelasimme aika hyvää jääkiekkoa suurimman osan kaudesta, mutta emme nostaneet tasoamme silloin, kun sitä piti nostaa, kapteeni Jamie Benn sanoi.

Hyökkääjät Tyler Seguin ja Benn sekä tehopuolustaja John Klingberg ovat sen luokan pelaajia, että Dallasilla pitäisi ainakin olla aseet nousta aivan Läntisen konferenssin kärkitaistoon.

 

[Lisää aiheesta: Pekka Rinne oli NHL-kauden paras suomalainen]

 

DETROIT RED WINGS (pudotuspeleissä 2016)

Red Wings nähtiin pudotuspeleissä joka kevät 1991-2016. Nyt on takana uuden realismin toinen kausi. Paluu huipulle ei tule tapahtumaan nopeasti.

Detroitin vanhan kaartin Henrik Zetterberg ja Niklas Kronwall ovat jo 37-vuotiaita. Joitakin tulevaisuuden palasia Red Wingsillä jo on, kuten hyökkääjät Dylan Larkin ja Anthony Mantha sekä viime kesän ykköskierroksen varaus Michael Rasmussen.

- Tulevaisuuttamme näkyy jo hyökkäyksessä. Meidän täytyy ilman muuta muokata puolustus uudelleen lähiaikoina, GM Ken Holland myönsi.

Kun vertaa Detroitia Atlantic-divisioonan kilpakumppaneihin Tampa Bay Lightningiin, Boston Bruinsiin, Toronto Maple Leafsiin ja Florida Panthersiin, niin Red Wings on selvässä takaa-ajoasemassa.

EDMONTON OILERS (pudotuspeleissä 2017)
Oilers taitaa olla NHL-kauden suurin pettymys. Joukkue meni vuosi sitten pudotuspeleihin ensimmäisen kerran kevään 2006 jälkeen. Viime syksynä Edmonton nostettiin joissakin ennakkokaavailuissa jopa mestariehdokkaiden joukkoon.

Paluu maan pinnalle oli julma. Mutta kun joukkuetta johtaa kaksinkertainen pistepörssin voittaja Connor McDavid, niin on helppo ennustaa Edmontonille hyvää tulevaisuutta. McDavid ja Leon Draisaitl tarvitsevat vain ne "oikeat" pelaajat ympärilleen.

Video: EDM@VAN: McDavid karkaa puolustukselta

FLORIDA PANTHERS (pudotuspeleissä 2016)
Panthers jäi todella niukasti pudotuspelien ulkopuolelle. Loppukaudesta hienoja otteita esittäneen joukkueen moottori käynnistyi liian myöhään.

- Kauden koko tavoite oli päästä pudotuspeleihin. Painoimme hyvin kauden toisella puoliskolla, mutta kauden ensimmäinen puolisko kostautui, hyökkääjä Vincent Trocheck harmitteli.

Floridan ikärakenne on tulevaisuuden menestyksen kannalta hyvä. Ainoa poikkeus on 39-vuotias maalivahti Roberto Luongo.

Panthers-laumalla on potentiaalia ottaa isoja askelia eteenpäin. Niitä askelia onkin pakko tulla, sillä divisioonakumppanit Tampa Bay, Boston ja Toronto eivät todellakaan ole menossa Atlanticin kärkikahinoista mihinkään vielä vuosiin.

MONTREAL CANADIENS (pudotuspeleissä 2017)
Canadiensin kausi oli aikamoinen pannukakku. Odotukset olivat aivan muualla kuin NHL:n neljänneksi viimeisessä sijassa.

Maailman parhaaksi maalivahdiksi tituleeratulla Carey Pricella oli vaikea kausi. Kun hän oli terve, kiekko ei tarttunut. Mutta Montrealin surkeaa kautta ei voi laittaa pelkästään Pricen piikkiin.

- Tämä oli hukkaan heitetty kausi, jos emme ota tästä opiksi, Canadiensin pörssikärki Brendan Gallagher summasi.

Pricen paluu omalle tasolleen ja tähtipuolustaja Shea Weberin paluu sairastuvalta auttaisivat Montrealia. Mutta joukkue ei nouse pelkästään sillä Itäisen konferenssin kärkikastiin.

Montreal on Atlantic-divisioonassa haastajan asemassa tulevina vuosina. Canadiens tarvitsisi kipeästi vahvistuksia vapailta markkinoilta.

Video: Lehkonen toivoo parempaa ensi kautta

NEW YORK ISLANDERS (pudotuspeleissä 2016)
Huoneessa on valtavan kokoinen elefantti. Islandersin kesä ei lähde millään tavalla käyntiin ennen kuin siihen isoimpaan kysymykseen on saatu vastaus: jatkaako kapteeni John Tavares Islanders-paidassa. Hänestä on tulossa täysin vapaa pelaaja heinäkuun alussa.

- Johnnyn tilanne tulee olemaan etualalla. Toivomme parasta hänelle ja hänen perheelleen, mutta itsekkäästi ajatellen me kaikki haluamme kapteenimme jäävän, 40 maalia päättyneellä kaudella iskenyt Anders Lee totesi Newsday-lehdelle.

Mahtavan tulokaskauden pelannut Mathew Barzal osoitti potentiaalia NHL:n ykkösketjun sentteriksi. Mutta Tavaresin tasoisen pelaajan lähtö ilman mitään korvausta olisi valtava isku mille tahansa joukkueelle.

Mikäli Tavares jää Brooklyniin, Islandersin voi laskea playoff-ehdokkaaksi ensi kaudella.

NEW YORK RANGERS (pudotuspeleissä 2017)
Rangers löi hanskat tiskiin tämän kauden osalta jo alkuvuodesta. Katse siirrettiin tulevaisuuteen. Manhattanilta lähtivät kapteeni Ryan McDonagh, Rick Nash, J.T. Miller, Michael Grabner ja Nick Holden.

Rangers aloitti uudelleenrakennuksen ja laittoi kauden viimeisen ottelun jälkeen päävalmentaja Alain Vigneault'n kilometritehtaalle.

Rangers-laumaa ei kuitenkaan riisuttu täysin alastomaksi, eikä kaikkia muutoksia ole varmasti vielä tehty. Manhattanilaiset tulevat olemaan ensi kaudella huomattavasti lähempänä playoff-paikkaa kuin NHL:n jumbosijoja.

- Seuraavat kuukaudet ovat todella tärkeitä tälle joukkueelle ja seuralle, Rangersin tähtimaalivahti Henrik Lundqvist totesi.

 

[Lisää aiheesta: Rangers erotti Vigneault'n]

 

OTTAWA SENATORS (pudotuspeleissä 2017)
Tästäkin huoneesta löytyy valtava norsu. Onko supertähti Erik Karlsson pelannut viimeisen ottelunsa Senatorsin paidassa?

Karlsson oli helmikuussa kovien siirtohuhujen kohteena, mutta jäi toistaiseksi Ottawaan. Kesällä tapahtuu todennäköisesti jompikumpi: kapteeni kaupataan tai hän laittaa heinäkuun alussa nimensä jatkopahviin.

Senatorsin tilanne on siinä mielessä parempi kuin Islandersilla, että Karlssonilla on vielä vuosi sopimusta jäljellä, eli Ottawa saisi hänestä siirtokorvauksen mahdollisessa kaupassa.

Karlsson-kysymys tai ei, niin Ottawan kausi oli järkyttävä pettymys. Senators oli vajaa vuosi sitten yhden maalin päässä Stanley Cup -finaaleista. Nyt joukkue on NHL:n sarjataulukossa sijalla 30.

Tämä kesä tuo paljon vastauksia siihen, minkälainen Senatorsin tulevaisuus on.

ST. LOUIS BLUES (pudotuspeleissä 2017)
Blues jäi mahdollisimman niukasti pudotuspelien ulkopuolelle. Se hävisi lauantaina Coloradolle ottelussa, josta yksikin sarjapiste olisi tuonut playoff-paikan.

St. Louis oli koko kauden mukana taistelussa pudotuspelipaikoista. Blues päätti silti katsoa sen verran tulevaisuuteen, että kauppasi Paul Stastnyn pelaajasiirtojen takarajalla, mikä toi paljon kritiikkiä sekä faneilta että jopa joukkueen sisältä tähtisentteri Brayden Schenniltä.

St. Louisilla on joka tapauksessa kasassa sellainen ryhmä, jolla pystyy taistelemaan aina playoff-paikoista. Mutta sen ei pitäisi olla tarpeeksi, sillä Blues ei ole koskaan voittanut mitään. Yksi tai kaksi vahvistusta, niin St. Louis lasketaan mestariehdokkaiden joukkoon.

Video: Berglund iskee uransa toisen hattutempun

VANCOUVER CANUCKS (pudotuspeleissä 2015)
Canucks on nuorennusleikkauksen keskellä. Siitä leikkauksesta tuli vielä isompi, kun Henrik Sedin ja Daniel Sedin ilmoittivat viime viikolla lopettavansa uransa.

Laastari oli hyvä repiä kerralla irti, sillä Sedinit eivät kuitenkaan olisi enää olleet mukana siinä vaiheessa, kun Vancouver on seuraavan kerran mukana NHL:n kärkitaistoissa.

Maltti tulee olemaan valttia Vancouverissa. Canucksilla on jo hyviä nuoria palasia kasassa: sentteri Bo Horvat, loistavan tulokaskauden pelannut Brock Boeser, USA:n yliopistosarjan parhaaksi pelaajaksi valittu Adam Gaudette, Olli Juolevi ja Ruotsin SHL-liigan pistepörssin 19-vuotiaana voittanut Elias Pettersson.

Siihen menee muutama vuosi, mutta kyllä Canucks sieltä vielä nousee. Eihän sitä kehtaa sentään hävitä Seattlelle kauden 2020-21 avausottelussa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.