Skip to main content

Pulkkiselle ei ole ollut roolia satutarinassa

Suomalaishyökkääjä on seurannut Vegasin menestystä farmin puolelta

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Käymme sunnuntaisin läpi muiden pohjoisamerikkalaisten jääkiekkosarjojen tärkeimmät tapahtumat ja pidämme sinut ajan tasalla suomalaispelaajien suorituksista. Tällä kertaa vuorossa on Teemu Pulkkinen.

Vahvan laukauksen omaava hyvä maalintekijä. Noilla sanoilla hyökkääjä Teemu Pulkkista yleensä kuvaillaan. Tähän mennessä taidot eivät kuitenkaan ole vielä tuoneet läpimurtoa NHL-jäille.

Farmin puolella Pulkkinen luistelee tälläkin hetkellä. Hän pelaa NHL:n laajennusseura Vegas Golden Knightsin AHL-kumppani Chicago Wolvesissa.

Vaikka Chicago on hieno kaupunki ja Wolves mukiinmenevä AHL-seura, Pulkkinen tekee saman tien selväksi, että tämä ei ole toivottu paikka hänelle.

- Totta kai sitä haluaisi pelata NHL:ssä. En tiedä voinko sanoa olevani tyytyväinen, kun pelaan farmissa. Minulla on tavoitteet ihan muissa sarjoissa kuin tässä farmisarjassa, Pulkkinen totesi.

NHL.com/FI tavoitti Pulkkisen bussista torstaina, kun hän ja muu Wolves-ryhmä olivat matkalla vieraspeliin Iowa Wildia vastaan.

Pulkkinen asuu vajaan tunnin matkan päässä Chicagon keskustasta. Vaikka AHL ei ole sarjana hänen toivomansa, niin suomalaislaituri viihtyy Chicagon alueella. Mutta yksi huti Pulkkiselle on kaupungissa ehtinyt tulla: hän ei ole onnistunut vielä näkemään Chicagon suurta suomalaisnimeä.

- Kerran kävin tällä kaudella (koripallon NBA-seura Chicago) Bullsin peliä katsomassa, mutta Lauri Markkanen oli loukkaantunut juuri silloin. Pitää mennä uudestaan jossain vaiheessa keväällä katsomaan vielä silleen, että Laurikin olisi pelaamassa, penkkiurheilun ystäväksi osoittautunut Pulkkinen kertoi.

Pulkkinen on aikaisemmilla kausilla edustanut AHL:n puolella Grand Rapids Griffinsiä ja Iowaa. Wolves, Griffins ja Wild ovat USA:n isossa mittakaavassa lähes naapuriseuroja. Meininki onkin tuttua.

- Tutut kulmat ja hallit. Kaikki kuuluvat AHL:n Central-divisioonaan. Eipä tässä hirveästi ole muutosta tullut. Seurojen toimintatavatkin ovat hyvin pitkälle samanlaisia. En ole mitään hirveitä eroja huomannut, Pulkkinen summasi.

Pulkkinen oli kuluvan kauden alussa tulikuuma ja latoi ensimmäiseen kahdeksaan otteluun tehot 6+7=13. Sen jälkeen on ollut vähän hiljaisempaa.

- Aika paljon on vaihtunut ketjukaverit. On tullut loukkaantumisia, ja ketjut on sitä myöten vaihtuneet, Pulkkinen kertoi.

Kokonaisuutena Pulkkinen kuulostaa suhteellisen tyytyväiseltä Wolves-kauteensa.

- Itse olen onneksi saanut olla terve. Peliaika vaihtelee ottelukohtaisesti riippuen siitä, tuleeko joukkueelle paljon ylivoimaa tai alivoimaa. Ihan OK olen päässyt pelaamaan.

Pulkkinen on kerännyt kauden 47 ottelussa tehot 12+20=32. Hän oli lauantain kierroksen jälkeen suomalaisten AHL-pistepörssin kolmantena Manitoba Moosen puolustajan Sami Nikun ja San Diego Gullsin hyökkääjän Kalle Kossilan jälkeen.

Chicagossa on ollut hieman erikoinen suomalaiskolmikko. Pulkkinen, puolustaja Petteri Lindbohm ja maalivahti Kasimir Kaskisuo ovat kantaneet Wolves-paitaa vaikka ovat eri NHL-seurojen pelaajia. Päivittäisessä duunissa asiaa ei huomaa.

- Eipä sitä oikeastaan mitenkään huomaa. Kaikki tässä tehdään päivittäin töitä, harjoitellaan ja pelataan. Ei nuo sopimustekniset aisat ole vaikuttaneet meidän suomalaisten tekemiseen millään lailla, Pulkkinen sanoi.

St. Louis Bluesin sopimuspelaajiin kuuluvan Lindbohmin kausi on jo päättynyt olkapääleikkaukseen. Kaskisuo tuli Chicagoon lainalle Toronto Maple Leafsin organisaatiosta, kun Vegasin maalivahdit alkoivat tippua sairastuvalle yksi kerrallaan.

Video: Pulkkinen laukoo suoraan syötöstä avausmaalin

Pulkkinen saattaa olla kohta ainoa suomalainen Wolvesissa.

- Petterihän on loukkaantunut eikä ole ollut mukana pariin kuukauteen. Kassu on päässyt pelaamaan ja pelannut tosi hyvin, mutta nuo Vegasin maalivahdit alkaa olla kunnossa. Saa nähdä, mihin ratkaisuun tämä joukkue päätyy maalivahtien suhteen, Pulkkinen mietiskeli.

Detroit Red Wings varasi Pulkkisen kesän 2010 NHL Draftin neljännellä kierroksella. Hän lähti rapakon taakse keväällä 2013 vahvat meriitit taskussaan. Vuonna 2010 Pulkkinen oli 18-vuotiaiden MM-kisojen paras pistemies ja paras hyökkääjä sekä 2011 SM-liigan paras tulokas. Nuorten MM-kisoissa 2011 ja 2012 hän kuului Suomen tehomiehiin.

Pulkkinen juhli heti keväällä 2013 AHL:n mestaruutta Grand Rapidsin paidassa. Kausilla 2013-14 ja 2014-15 hän heilutti 117 AHL-ottelussa verkkoa yhteensä komeat 65 kertaa. Jälkimmäisen sesongin 34 osumaa toivat AHL:n maalikuninkaan palkinnon.

Pulkkinen teki NHL-debyyttinsä Detroitin paidassa 14. maaliskuuta 2014. Ensimmäinen NHL-maali syntyi 20. tammikuuta 2015 Minnesota Wildin verkkoon.

NHL-läpimurto on ollut lähimpänä kaudella 2015-16, jonka Pulkkinen vietti kokonaan Detroitissa. Hän saalisti ensimmäisessä 21 ottelussa tehot 6+5=11, mutta sai sitten olkapäävamman, joka vei miehen sairastuvalle puoleksitoista kuukaudeksi. Kevään puolella luottoa ei enää irronnut syksyn tapaan.

Sitten alkoi kiertolaiselämä. Minnesota nappasi Pulkkisen waiver-listalta lokakuussa 2016, mutta kauppasi hänet seuraavana keväänä Arizona Coyotesiin. Viime kesänä näytti tulevan uusi loistava tilaisuus, kun Vegas nappasi suomalaislaiturin riveihinsä laajennusdraftissa. Golden Knightsin valinnat julkistettiin NHL:n palkintogaalan yhteydessä, mutta Pulkkisen kohdalla siirrossa ei ollut mitään ihmeellisiä juhlaseremonioita.

- Olin Suomessa silloin. Puhelinsoitto tuli muutamaa tuntia aikaisemmin, että minut on valittu draftissa. Piti olla hissukseen vielä jonkin aikaa ennen kuin ne julkistettiin (virallisesti), Pulkkinen paljasti.

 

[Lisää aiheesta: Erik Haula ja Vegas kuin luodut toisilleen]

 

Pulkkisen kokemukset Golden Knightsista rajoittuvat harjoitusleiriin, mutta ne ovat erittäin positiiviset. Erik Haula ja moni muu Vegasin pelaaja on kehunut seuraa ja ilmapiiriä alusta lähtien. Pulkkinen on täsmälleen samaa mieltä.

- Kaikki menivät uuteen paikkaan silloin training campilla. Heti vaikutti olevan hyvä ilmapiiri joukkueessa. Kaikki tuli uuteen paikkaan eikä ollut mitään aikaisempia juttuja kenelläkään. Tuntui siltä, että heti kaikki lähti toimimaan yhdessä ja yhteisen tavoitteen eteen, Pulkkinen kehui meininkiä.

Vegasin satumainen kausi on ollut Pulkkiselle tavallaan huono asia. Kun joukkueella menee hyvin eikä loukkaantumisiakaan ole pahemmin tullut, niin tarvetta farmimiehille ei ole ollut. Puhelinlinjat ovat olleet Pulkkisen suuntaan täysin mykkiä. Edes alkukauden mahtitehot eivät herättäneet Vegasin kiinnostusta.

- Ei ole ollut mitään puhetta missään vaiheessa kautta. Tässä on pelattu ja menty päivä kerrallaan. Vegasilla lähti heti rullaamaan kausi hyvin, voittoja alkoi tulla, eikä loukkaantumisiakaan oikein ollut, niin ei ole ollut puheita mihinkään suuntaan.

NHL:n pelaajasiirtojen takaraja on parin viikon päässä. Pulkkinen on jo kerran kokenut trade deadline -kaupan, joten hän suhtautuu mahdolliseen NHL-seuran vaihtumiseen tyynesti.

- Ei sitä koskaan tiedä. Niin kuin viime vuonna nähtiin, niin treidi tuli Arizonaan siinä takarajalla. Tämä on bisnestä. Muut päättävät mitä siirtoja tulee ja mitä tapahtuu. Tällä hetkellä olen ihan valmistautunut pelaamaan kauden loppuun Chicagossa ja miettimään sitten muita ratkaisuja.

AHL-kausi saattaa Pulkkisen osalta hyvinkin jatkua vielä runkosarjan päättymisen jälkeen. Chicago on tällä hetkellä Central-divisioonassa kolmantena ja Läntisessä konferenssissa viidentenä, eli nykymenolla pudotuspelit kutsuvat.

Sitten olisi tietenkin myös MM-kisat. Keväällä 2016 MM-hopeaa kaulaansa saanut Pulkkinen on kiinnostunut Lejonista, mutta ei välttämättä näe itseään MM-jäillä.

- Totta kai maajoukkue kiinnostaa aina. Mutta en ole silleen miettinyt noita asioita ollenkaan. Pelataan kausi loppuun ja katsotaan rauhassa. Suomella on aina hyvä tarjonta pelaajia tuonne MM-kisoihin. Mietitään niitä asioita sitten, jos ne on jossain vaiheessa ajankohtaisia.

Mutta ne muut ratkaisut, joihin Pulkkinen viittasi aikaisemmin. Suomen mediassa jotkut ovat olleet jo innokkaasti lähettämässä häntä takaisin Eurooppaan. Mies itse pitää pään kylmänä mitä tulee jatkoaikeisiin. Tammikuun alussa 26 vuotta täyttäneestä Pulkkisesta tuli pari viikkoa sitten isä. Tulevien uravalintojen yhtälössä on nyt siis myös perhe uutena muuttujana.

Pulkkinen ottaa tulevan ison päätöksen rauhalliseen harkintaan. Vaihtoehtoina ovat NHL-unelman jahtaaminen edelleen rapakon takana tai paluu Eurooppaan. Tämä kausi on ollut NHL-unelman kannalta pettymys. Pulkkinen ei anna niiden tunteiden vaikuttaa päätökseensä.

- Mitään ratkaisuja ei kannata tehdä turhautumispäissään. Ne kannattaa miettiä hissukseen kauden jälkeen, kun on pystynyt analysoimaan sen, mitä teki ja mitä voi tehdä paremmin, Pulkkinen paalutti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.