Skip to main content

Pulkkinen osaa heiluttaa vastustajan verkkoja

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kuka oli viime kevään kuumin suomalaispelaaja Pohjois-Amerikan kaukaloissa?

Teuvo Teräväisen nimi oli kaikkien huulilla Stanley Cupin finaaleissa, jossa hän oli koko ottelusarjan tehokkain pelaaja (2+2). Valtteri Filppula oli yksi Tampa Bayn hyökkäyspelin dynamoista. Ja niin edelleen.

Jos arviointia laventaa toisen kovan kiekkosarjan AHL:n puolelle, putkahtaa esiin hyökkääjä Teemu Pulkkinen.

Vastaavaa dominointia hyökkäyspäässä nähdään aika harvoin maailman kovimmissa kiekkosarjoissa. Pulkkisen kohdalla vanha ”teki mitä halusi” -sanonta oli jo aika lähellä.

Jo runkosarjassa jälki oli tuhoisaa. Hän voitti maalipörssin voittajalle annettavan Willie Marshall Trophyn. Merkittävää saavutuksessa oli, että ”Pulu” tarvitsi 34 maalin tekemiseen vain 46 ottelua.

Pudotuspeleissä tahti vain kiihtyi, mikä on tulevaisuutta ajatellen erittäin hyvä asia. Kasassa oli jo kahden pudotuspelikierroksen jälkeen 13 maalia.

Pulkkisen 14 maalia ja neljä syöttöä 16 pudotuspeliottelussa on todella kova työnäyttö.

Pulkkisen tehot ovat tavallaan yllätys, toisaalta ei. Hänet on tunnettu jo junnuajoista lähtien kovana maalintekijänä, joka elää nopeasta ja tarkasta laukauksestaan.

Pulkkinen on ollut vähän kuin nuori Brett Hull: lahjakas, kovakutinen ja vähän laiska. Hull heitti aikoinaan, että hän ei juuri puntteja nostele. Käsien nostaminen kohti hallin kattoa maalin merkiksi riittää.

Hauska juttu, mutta ainakin nykyajan kovatempoisessa pelissä pitää vauhtikestävyysominaisuuksien olla kohdallaan, jos aikoo kestää leikissä mukana.

Pulkkinen onkin tiivistänyt otettaan harjoittelussa, mikä näkyy pelin kokonaistasossa. Vaikka luistelu ei ole koskaan ollut hänen vahvuutensa, enää EVU:n kasvatti ei anna liikkumisessa niin paljon tasoitusta vastustajille kuin ennen. Hän pystyy luomaan maalintekopaikkoja itsekin. Ainoa vaihtoehto ei ole enää odottaa vapaassa paikassa, että vastustajan lätty tippuu lapaan.

– Pulkkinen oli pelote jokaiselle AHL-joukkueelle. Vastustajan valmentajat muistuttivat, että Pulkkinen pitää pystyä pitämään kurissa, Detroit Red Wingsin Euroopan kykyjenetsijä Ari Vuori sanoo NHL.comille.

Vuoren mukaan Pulkkisen oma kova työ on suurin syy hänen pelinsä kehittymiseen.

– Hän pystyy tekemään peliä ja syöttämään, mutta laukaus on niin poikkeuksellinen, että sitä pitää pystyä käyttämään, Vuori muistuttaa.

Laitahyökkääjä pääsi kokeilemaan viime kaudella NHL:n puolella 31 ottelussa (5+3). Jos suunnitelmat etenevät odotetusti, ensi kaudella on odotettavissa vielä enemmän mahdollisuuksia tehdä tulosta.

– Ero AHL:n ja NHL:n välillä on iso, vähän kuten Liigan ja maajoukkueen. Uskon kuitenkin, että Pulkkisesta tulee NHL-pelaaja, Vuori sanoo.

Pulkkisen kolmevuotinen tulokassopimus päättyi viime kauteen. Jatkopahvin lopullinen allekirjoittaminen on viivästynyt, mutta kaiken aikaa on ollut selvää, että rajoitettu vapaa agentti jatkaa Detroitissa. Tai niin selvää kuin se NHL:ssä ylipäätään voi olla.

Pulkkinen vietti toisen täyden Pohjois-Amerikan kautensa Red Wingsin ja AHL:n Grand Rapids Griffinsin välillä. 23-vuotias hyökkääjä teki Detroitissa 31 ottelussa tehot 5+3=8. Hän teki ensimmäisen maalinsa tammikuun 20. päivänä Minnesotaa vastaan.

Vaikka Pulkkinen pelasi vain 46 ottelua AHL:ssä, hän voitti parhaan maalintekijän palkinnon ja hänet nimettiin ykköstähdistökenttään. Tehopisteet olivat 34+27=61.

Laituri voitti niin ikään pudotuspelien pistepörssin ja auttoi Griffinsin läntisen konferenssin finaaliin. Pulkkinen teki 16 ottelussa tehot 14+4=18.

Pavel Datsjuk on alkukauden nilkkavammansa takia sivussa peleistä, mikä saattaa avata yhden paikan hyökkäävistä ketjuista. Pulkkinen on omimmillaan, kun hän pääsee ylivoimassa vetäjän paikalle.

Detroitin organisaatiossa nuoren pelaajan on pakko olla kärsivällinen, sillä paikka auringossa (lue ylhäällä) ei irtoa helposti.

– Sen tiesivät varmaan kaikki, että Detroitissa ei ole tapana nousta suoraan NHL-joukkueeseen. Se ei ole ollut minullekaan mikään yllätys, Pulkkinen kommentoi Jääkiekkolehdessä.

Pulkkisen osakkeita nostaa se, että Detroitin uusi valmentaja Jeff Blashill tuntee hänet erittäin hyvin Grand Rapidsin riveistä. Blashill on tunnettu erittäin tuimailmeisenä, jopa pelottavana koutsina.

Hänenkin ilmeensä heltyy edes hetkeksi, kun Pulkkinen upottaa kiekon b-pisteen kaarelta vastustajan maalin yläpesään.

Katso lisää