Skip to main content

Haula ja Pulkkinen lyötiin Vegasin ritareiksi

Teemu Pulkkinen ja Erik Haula jatkavat taalajäillä Golden Knightsin paidassa

Teksti Leeni Pellinen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:n laajennusjoukkue Vegas Golden Knightsin kokoonpano paljastettiin keskiviikkona NHL Awards -palkintogaalan yhteydessä. Ritarikuntaan saatiin myös sinivalkoista väriä, kun Vegasin valinnat osuivat Arizona Coyotesin hyökkääjä Teemu Pulkkiseen ja Minnesota Wildin hyökkääjä Erik Haulaan.

Teemu Pulkkinen, 25, siirtyi vasta päättyneen kauden lopulla Minnesotasta Arizonaan ja pelasi kojoottipaidassa vain neljä ottelua, joissa syntyi yksi maali. Alkukauden Pulkkinen kiekkoili vielä Detroit Red Wingsin organisaatiossa ja siirtyi sieltä lokakuussa Minnesotaan. Tosin pääosan otteluista hän pelasi Minnesotan farmijoukkueessa, Iowa Wildissa. Siellä Pulkkinen viimeisteli 47 ottelussa 18+18=36 tehopistettä. Golden Knights on Pulkkisen uran kolmas NHL-seura.

Pulkkista pidetään sniper-tyyppisenä hyökkääjänä ja luontaisena maalintekijänä. Hän on pelannut tähänastisella NHL-urallaan 83 NHL-ottelua, joista pääosan (70) Detroitissa. Pulkkinen on tehnyt kaudella 2013-14 alkaneella NHL-urallaan kaikkiaan 13+9=22 tehopistettä.

Erik Haula, 26, teki 2000-luvun alussa ratkaisun, joka siihen aikaan oli vielä aika harvinainen suomalaiskiekkoilijoiden joukossa: hän suuntasi rapakon taakse jo 17-vuotiaana juniorina. Haula raivasi tiensä juniorisarjojen kautta ensin Minnesotan yliopistoon ja kasvoi yliopistopolulla NHL-pelaajaksi. Haula tunnetaan nopeasta luistelusta, työteliäästä pelistä sekä vahvasta kahden suunnan pelaamisesta. Tähän mennessä Haulan NHL-uran paras kausi on ollut 2015-16, jolloin hän keräsi 76 runkosarjaotteluun 14+20=34 pistettä.

Tuoreet ritariveljet ovat molemmat olleet urallaan voittamassa MM-hopeaa Leijonissa, Haula Valko-Venäjällä 2014 ja Pulkkinen Venäjällä 2016. Heissä on pelaajina myös jotain samankaltaista - peloton ja suoraviivainen pelityyli sekä loistava kyky lukea peliä. Pulkkinen on aina yllätyksellinen ja uskaltaa tehdä kentällä luovia ratkaisuja. Haulan on nähty usein hyödyntävän nopeaa luisteluaan. Hän kiitää vastustajilta auttamattomasti karkuun ja pystyy myös viimeistelemään. Haula on myös vahva vääntäjä niin kulmissa kuin maalinedustalla.

Pulkkinen ja Haula pääsevät luomaan nyt jotain täysin uutta. Heillä on mahdollisuus nousta Vegasin tähdiksi ja Golden Knightsin kantaviksi voimiksi. Koko joukkue tulee ensi kaudella olemaan suurennuslasin alla, ja varmasti ottaa aikansa ennen kuin joukkue löytää omat vahvuutensa ja oman tapansa tehdä asioita. Mikään ei estä, etteivätkö Pulkkinen ja Haula voisi saada tästä siirrosta sellaisen nosteen uralleen, että joskus tulevaisuudessa heidän NHL-uransa päättyvät ritarilegendoina.

Kaikki on pedattu. Vegasin valloitus voi alkaa.

Katso lisää