Skip to main content

Puljujärvi haluaa isoja minuutteja ja paljon vastuuta

Edmonton Oilersin uusi päävalmentaja aikoo hioa suomalaisesta top 6 -hyökkääjän

Teksti Varpu Sihvonen @nhl_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Tiistaisin esittelemme kiekkomaailman kiinnostavimpia henkilöitä. Tällä kertaa vuorossa on Edmonton Oilersin hyökkääjä Jesse Puljujärvi.

Edmonton Oilers aloitti meneillään olevan kauden Euroopassa ja pelasi sieltä palattuaan ensin Boston Bruinsia ja sitten New Yorkissa Rangersia vastaan.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Hyvä pelipaikka Oilersista, enemmän peliaikaa ja sitä kautta vastuuta, Edmontonin suomalaishyökkääjä Jesse Puljujärvi vastasi kysymykseen kauden tavoitteista, kun Oilers oli voittanut Rangersin 2-1.

Mutta asiat eivät sujuneet ihan hänen toivomallaan tavalla. Pelattujen ottelujen lisäksi tuli iltoja, joina Puljujärvi seurasi kamppailua pressikatsomosta käsin. Ja lopulta tuli farmikomennus AHL:n Bakersfield Condorsiin.

Puljujärvi, 20, oli pelannut Bakersfieldissä neljä ottelua tehoin 2+2, kun emoseurassa alkoi tapahtua. Päävalmentaja Todd McLellan sai lähteä, ja loppukaudeksi penkin taakse palkattiin jo kertaalleen eläkkeelle vetäytynyt valmentajalegenda Ken Hitchcock. Seuraava siirto oli Puljujärven kutsuminen takaisin ylös Oilersin vahvuuteen lauantaina.

Video: WPG-EDM: Puljujärvi tasoittaa ottelun päätöserässä

- En sanoisi, että se oli sataprosenttisesti yksin minun päätökseni, mutta 90-prosenttisesti. Kysyin asiasta Peteriltä (GM Chiarelli). Minusta meillä voisi olla kaksi kolmosketjua, joilla molemmilla pystyisimme pelaamaan kiekkoa, Hitchcock selitti tavatessaan media edustajia lauantaina.

Päävalmentaja kertoi nähneensä kaksi Puljujärven ottelua, yhden NHL:ssä ja yhden AHL:ssä, ja ehdottaneensa sen perusteella Chiarellille suomalaisen liittämistä mukaan Oilersin kokoonpanoon.

- Pidän joistakin hänen pelinsä osa-alueista, ja minulla on selkeä ajatus siitä, millaisen ketjun kokoamme hänen ympärilleen. Toivon mukaan lähitulevaisuudessa, ehkä kuukauden sisällä, hän on top 6 -pelaaja, Hitchcock kaavaili.

Tuore päävalmentaja ei aio muuttaa Puljujärven peliä dramaattisesti, vaan haluaa tämän pysyvän aiempaa enemmän kiekossa kiinni. Hän odottaa Puljujärven tekevän tehoja hyökkäyspäässä mutta olevan silti vastuullinen omalla puolustusalueella.

 

[Lisää aiheesta: Nutivaara on löytänyt hienosti oman roolinsa Columbuksessa]

 

- Monen muun nuoren pelaajan tavoin hän kunnioittaa liikaa tätä liigaa ja nimekkäitä pelaajia. Haluan hänen jahtaavan tulosta ahnaammin, Hitchcock tuumi.

Hitchcock muisteli hioneensa viisi tai kuusi Puljujärven kaltaista lahjakkuutta timanteiksi - ja vieläpä nopeasti. Hän aikoo nostaa Puljujärven pelaamisen uudelle tasolle vielä tämän vuoden puolella.

- Luultavasti joinakin päivinä hän väsyy kuulemaan ääntäni harjoituksissa, valmentaja naureskeli.

Hitchcock muistutti, että Oilers tarvitsee Puljujärven kaltaisia pelaajia, jos se aikoo menestyä Pacific-divisioonassa ja liigassa. Pakittamalla ei pääse minnekään, joten valmentaja haluaa suomalaishyökkääjän jahtaavan kiekkoa ja tulosta kuten metsästäjä saalista. Puljujärven on pelattava entistä kovemmin sekä karvattava fiksusti - ja Hitchcock on valmis tukemaan näiden asioiden oppimista.

- Hän on kookas ja ulottuva pelaaja, käsittelee mailaa hyvin ja pystyy kiekonriistoihin. Hän pystyy pelaamaan ketjussa, joka kääntää tiukan ottelun eduksemme. Ja minä haluan olla vastuussa siitä, että hän pelaa vahvuuksillaan.

Myös GM Chiarelli kertoi medialle näkemyksensä Puljujärvestä ja sanoi, että tämä on kookas ja vahva pelaaja, joka pystyy suojaamaan kiekkoa. Juuri sellainen pelaaja, joista Hitchcock tunnetusti pitää.

- Hänet lähetettiin farmiin hankkimaan itseluottamusta. Pelaamissaan otteluissa hän piti paljon kiekkoa hallussaan ja loi tilanteita sekä näytti osaamistaan harjoituksissa, Chiarelli kertasi ja oli varma, että Puljujärvi sopii erinomaisesti Oilersin nykyisen päävalmentajan systeemiin.

Puljujärvi muisteli lokakuun alkupuolella, että hänellä on takanaan "paras kesä ikinä".

- Nyt pitäisi olla hyvässä kunnossa. Sain treenata monta kuukautta ja kaikki sujui hyvin.

Vuoden 2016 NHL Draftin neljäntenä pelaajana Edmontoniin varattu Oilersin Puljujärvi on pelannut tällä kaudella 13 NHL-ottelua ja iskenyt niissä yhden maalin. Kolmessa NHL-kaudessa pelejä on kertynyt 106 ja tehoja 14+15=29. Meneillään on tulokassopimuksen viimeinen vuosi, mutta hän ei lähtenyt ruotimaan jatkoa, koska se ei ole ajankohtainen asia.

- Se menee ensi kesään. Eihän sitä ikinä tiedä, mitä tapahtuu. Mutta haluaisin kyllä jatkaa Oilersissa, Puljujärvi totesi.

Ja miksei jatkaisi. Hitchcock on päättänyt vahvistaa Puljujärven parhaita ominaisuuksia entisestään ja jalostaa nuoresta lahjakkuudesta NHL-tähden.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.