Skip to main content

Oilers toivoo Puljujärven pelaavan pian NHL:ssä

Hyökkääjälupauksen tavoitteena on päästä Connor McDavidin johtamaan nuoreen Oilers-miehistöön

Teksti Derek Van Diest / NHL.comin kirjeenvaihtaja

EDMONTON - Edmonton Oilers pääsee vihdoin näkemään Jesse Puljujärven tositoimissa tänä viikonloppuna Kanadan Pentictonissa pelattavassa Young Stars Classic Tournamentissa.

Vuoden 2016 NHL Draftissä neljäntenä varattu Puljujärvi ei päässyt jalkavammansa takia kesällä jäälle Edmontonin järjestämällä tulokkaiden kehitysleirillä.

- Olen innoissani, koska tämä on minulle hyvä juttu. Peli on nopeaa, ja se sopii meikäläiselle. Jalkani on täysin kunnossa, ja olen muutenkin sataprosenttisessa iskussa, Puljujärvi sanoi torstaina, Oilersin tulokasleirin ensimmäisenä päivänä.

Oilers odottaa 18-vuotiaan Puljujärven taistelevan tiensä harjoitusleiriltä NHL-kokoonpanoon. Puljujärvi teki viime kaudella Liigassa Kärpissä pelatessaan 28 pistettä (13 maalia ja 15 syöttöä) 50 ottelussa. Puljujärvi (193 cm ja 92 kg) myös edusti Suomea jääkiekon nuorten MM-kisoissa ja johdatti Nuoret Leijonat 12 pisteellään (viisi maalia) maailmanmestaruuteen.

- Aion tehdä harjoitusleirillä parhaani. Mielestäni olen valmis NHL:ään, totesi Puljujärvi.

Oilers arvioi Puljujärven esityksiä tulokasturnauksessa ja tarkkailee, miten hän sopeutuu pienempään NHL-kaukaloon.

- Valmentajat laittavat hänet tilanteisiin, joissa hänellä on mahdollisuus onnistua. En ole nähnyt vielä hänen pelaavan, sillä hän oli loukkaantuneena kehitysleirin aikaan. Nyt hän näyttää olevan erinomaisessa kunnossa. Odotan innolla, että näen hänen pelaavan sekä hyödyntävän kokoaan ja taitoaan. Hänestä tulee meille arvokas pelaaja, sanoi Oilersin pelaajakehitysosaston varajohtaja Kelly Buchberger.

On mahdollista, että Puljujärvi aloittaa kautensa Oilersin AHL-farmijoukkueesta Bakersfieldistä ennen kuin hänelle lohkeaa pysyvä paikka Edmontonin NHL-miehistöstä.

- En ajattele sitä nyt. Yritän vain tehdä parhaani, Puljujärvi sanoi.

Oilers ei ole ennenkään epäröinyt antaa nuorille ja lahjakkaille pelaajille mahdollisuutta nousta suoraan NHL:ään. Connor McDavid, Jordan Eberle, Ryan Nugent-Hopkins, Nail Yakupov sekä kesällä New Jersey Devilsiin kaupattu Taylor Hall hyppäsivät junioriliigoista suoraan NHL-kaukaloon.

- Jos pelaaja on mielestämme valmis, tietenkin otamme hänet pelaamaan. Connorin kohdalla asiasta ei ollut epäilystäkään, sillä hän oli todellakin valmis NHL-kiekkoilija. Taylor, Ebs [Eberle] ja Nuge [Nugent-Hopkins] olivat loistavia pelaajia, jotka pelasivat mainiot tulokaskaudet. Teimmekö heidän kanssaan virheitä? Mielestäni emme. He ovat kehittyneet erinomaisiksi NHL-pelaajiksi, sanoi Buchberger.

Oilersilla on runsaasti aikaa päättää Puljujärven kohtalosta. Ja Puljujärvi voi melko pitkälti määrittää itse omilla esityksillään, missä hän kautensa aloittaa.

- Tämä on pieni askel, mutta hän on varmasti mielissään saadessaan pukea seuramme paidan ylleen ja päästessään pelaamaan joukkuetovereidensa kanssa. Me kaikki haluamme nähdä hänen pelaavan ja ottavan muista mittaa. Ja tietenkin kamppailevan myöhemmin myös NHL-ammattilaisia vastaan, totesi Buchberger.

 

Katso lisää