Skip to main content

Jesse Puljujärvi debytoi AHL:ssä

Farmikomennuksen uskotaan tekevän hyvää suomalaislupaukselle

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Jesse Puljujärvi koki jälleen jotain uutta nuorella jääkiekkourallaan tiistaina. Suomalaislupaus esiintyi ensimmäisessä ottelussaan farmiliiga AHL:ssä.

Puljujärvi lähetettiin Edmonton Oilersista Kaliforniaan maanantaina. Oilersin farmijoukkue Condors pitää majapaikkaansa Bakersfieldissä, joka sijaitsee vajaat 200 kilometriä Los Angelesista pohjoiseen.

Bakersfield kukisti tiistaina Puljujärven AHL-debyytissä kotonaan San Antonio Rampagen lukemin 5-2. Rampage on Colorado Avalanchen farmijoukkue, jonka riveissä Mikko Rantanen loisti viime kaudella.

Numero 9 selässään luistellut Puljujärvi (0+1) oli laitettu sentteri Jujhar Khairan (0+2) ja puolustajasta laitahyökkääjäksi muutetun Joey LaLeggian (1+0) rinnalle. Kärppien kasvatin ketjukaverit järjestelivät ottelun ensimmäisen maalin.

Puljujärvi saalisti ensimmäisen AHL-tehopisteensä toisen erän lopussa. Hän ohjasi Khairan syötön puolustaja Bryce Aneloskille, joka vei Bakersfieldin 4-1 johtoon.

- Meidän ketjussamme on vähän kaikkea, fyysisyyttä, vauhtia ja laitureillani on paljon taitoa. Oli mukava pelata yhdessä. Emme olleet aikaisemmin pelanneet Jessen kanssa, joten ilmassa oli ehdottomasti jännitystä, Khaira kommentoi Bakersfieldin verkkosivuilla.

Myös Bakersfieldin päävalmentaja Gerry Fleming tykkäsi ketjun otteista.

- He (Puljujärvi ja Khaira) ovat hieman erityylisiä pelaajia, mutta he täydentävät toisiaan mukavasti. He ovat molemmat isokokoisia ja suojaavat kiekkoa hyvin. Heillä molemmilla on hyvä pelikäsitys. Kaikki kolme pelasivat hyvin tänään, Fleming kiitteli.

Puljujärven farmikomennuksen merkit olivat viime aikoina vahvasti ilmassa. Hän istui NHL:ssä joulukuun alkupuoliskon ja tammikuun alun 10 ottelun jakson aikana viisi kertaa katsomon puolella. Viime viikon torstaina Puljujärvi pelasi Boston-ottelussa vain reilut kolme minuuttia. Sen jälkeen tuli kaksi popcorn-komennusta ja lopulta passitus farmiin.

Video: Puljujärven ensimmäinen NHL-maali

Edmontonin nuori saksalaistähti Leon Draisaitl on kokenut saman kuin Puljujärvi nyt ja ymmärtää tilanteen.

- Ehkä nyt ei ole oikea aika hänelle olla täällä ylhäällä (NHL:ssä). Hänen täytyy ymmärtää, että tämä on hänelle ehkä oikea asia juuri nyt. Minä en halunnut ymmärtää sitä silloin, kun minut lähetettiin farmiin, mutta kun on siellä pari viikkoa ja palaa ylös, niin alkaa ymmärtämään, että se taisikin olla hyvä juttu. Sain enemmän jääaikaa, pelasin ylivoimaa ja samoin käy hänelle, Draisaitl neuvoi Edmontonin verkkosivuilla.

Edmonton varasi Draisaitlin kesän 2014 NHL Draftissa numerolla kolme. Hän aloitti saman tien NHL:ssä, mutta Oilers palautti nuorukaisen junioriliigaan kauden puolivälissä. Draisaitl pelasi viime kauden alussa kuusi ottelua Bakersfieldissä. Hän on ollut siitä lähtien tärkeä pelaaja Edmontonin miehistössä.

- Farmissa on erilaista. Se ei ole missään tapauksessa helppoa. Juttelin Jessen kanssa ja tiedän, että hän haluaa olla NHL:ssä. Me kaikki uskomme, että hän pystyy pelaamaan täällä, Draisaitl jatkoi.

Monien rapakon takaisten toimittajien/asiantuntijoiden mukaan Puljujärvi olisi pitänyt lähettää Bakersfieldiin jo paljon aikaisemmin. Edmonton piti kuitenkin viime kesän ykkösvaraustaan itsepäisesti ylhäällä, vaikka marraskuun loppupuolelta eteenpäin vastuuta ei nuorukaiselle juuri tullut.

Jos Edmonton olisi lähettänyt Puljujärven vähän aikaisemmin farmiin, niin 18-vuotias suomalainen olisi päässyt ainakin "uintireissulle". Bakersfield isännöi viime lauantaina AHL:n ulkoilmaottelussa Ontario Reigniä. Pelaajat näyttivät välillä luistelevan uima-altaassa kovan sateen takia, mutta olosuhteet onneksi paranivat loppua kohden.

Tiistain ottelussa kunnostautui myös toinen suomalainen. Kaukalon kakkostähdeksi valittu Jere Sallinen laukoi voittomaaliksi jääneen Bakersfieldin 3-1 osuman toisen erän alussa.

Sallinen, 26, päätti lähteä kokeilemaan onneaan rapakon taakse kahden Jokereissa vietetyn KHL-kauden jälkeen. Vuoden 2014 MM-hopeamitalistin otteet eivät ainakaan tehojen valossa ole toistaiseksi häikäisseet. Hänellä on nyt kasassa 3+0=3 pistettä 28 AHL-ottelusta.

Puljujärvi ehti pelata 28 NHL-ottelua ennen farmikomennustaan. Viime vuoden kaksinkertainen maailmanmestari ja nuorten MM-turnauksen paras pelaaja teki maalin heti NHL-debyytissään, mutta sen jälkeen verkko ei ole heilunut. Hänen NHL-saldonsa jäi toistaiseksi lukemiin 1+7=8.

Puljujärven farmikomennuksen pituudesta ei ole vielä tietoa. Flemingin mukaan Puljujärvi tulee jälkikäteen arvostamaan kokemustaan.

- Ei ole paha juttu tulla AHL:ään työstämään ammattitaitoaan ja matkustamaan busseilla. Se auttaa todella arvostamaan NHL:ää sitten, kun pääsee sinne takaisin, Fleming totesi Edmonton Journalille.

Katso lisää