Skip to main content

Jesse Puljujärven rooli on Edmontonin ikuisuusaihe

Suomalaishyökkääjä teki kauden kolmannen NHL-maalinsa Oilersin nelosketjussa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

Jesse Puljujärvi on tunnettu leveästä hymystään. Jos ja kun hyviä asioita tapahtuu, Puljujärven naama leviää nopeasti ja luontevasti iloiseksi.

Nuoren miehen kannalta ilonaiheet ovat valitettavasti olleet NHL-uralla vielä hyvin tiukassa. Kovin odotuksin Edmonton Oilersiin kesällä 2016 neljännellä sijalla varattu "Pulju" on etsinyt paikkaansa Oilersin organisaatiossa pitkään. Odotettu läpimurto Oilers-hyökkääjistön kärkeen ei ole meinannut alkaa millään.

Yksi valonpilkahdus ja hymynaihe nähtiin varhain keskiviikon vastaisena aamuyönä Suomen aikaa, kun Puljujärvi teki kauden kolmannen NHL-maalinsa St. Louis Bluesin verkkoon. Maali oli Oilersin ainoa osuma, sillä joukkue kärsi kotonaan 1-4 tappion.

Puljujärven maali tuli ottelun toisessa erässä. Edellisen kerran hän oli onnistunut maalinteossa yhdeksän ottelua aikaisemmin, marraskuun 29. päivänä Los Angeles Kingsiä vastaan. Kauden ensimmäinen NHL-maali syntyi lokakuun 16. päivänä.

Puljujärven saldo tältä kaudelta on 3+1, mikä on noin korkealla varatuksi pelaajaksi todella pieni määrä 24 otteluun. Puljujärven matala NHL-ottelujen lukema tältä kaudelta selittyy alkutalvesta koetulla AHL-komennuksella Bakersfield Condorsiin.

AHL:ssä Puljujärvi teki neljässä pelissä tehot 2+2.

Video: EDM-STL: Puljujärvi laukoo kiekon ohi Allenin

Puljujärven asema Oilersissa on puhuttanut pitkään. Hän aloitti NHL-uransa vuonna 2016, ja silloin hänestä odotettiin sensaatiomaista hyökkääjää, joka olisi yksi Oilersin organisaation isoista kulmapaloista seuran rakentaessa itsestään menestyjää.

Toisin kävi, vaikka Puljujärvi tekikin maalin ensimmäisessä NHL-ottelussaan. Edeltävänä kesänä tehty polvileikkaus vaikeutti valmistautumista kauteen, ja nuoren miehen heikko kielitaitokin haittasi.

Kielitaito on parantunut vuosien varrella, mutta haluttua kehitystä ja ennen kaikkea tarvittavalla nopeudella ei ole tapahtunut riittävästi. Oma syynsä asiaan on toki sillä, että tällä kaudella Oilersin peräsimestä erotettu päävalmentaja Todd McLellan ei löytänyt luottamusta Puljujärveen missään vaiheessa.

Toimitusjohtaja Peter Chiarelli ei lopulta ollut tyytyväinen siihen, kuinka McLellan käsitteli Puljujärveä, ja se oli kanadalaistietojen mukaan yksi monista syistä siihen, että McLellan lopulta sai potkut. Edmonton Journal -lehden mukaan Chiarelli oli nostanut Puljujärven kohtelun ja kehittämisen yhdeksi asiaksi myös McLellanin korvanneen Ken Hitchcockin kanssa käydyssä työhönottohaastattelussa.

- Pidän joistain osista hänen pelaamisessaan ja siitä, miten rakennamme hänen ketjunsa. Toivottavasti hänet saadaan kuukauden sisään kahteen kärkiketjuun. Nyt meillä on mahdollisuus rakentaa kovaa karvaava ketju, ja haluan hänenkaltaisensa pelaajan olevan osa sitä, Hitchcock sanoi Edmonton Journalin mukaan sen jälkeen, kun Puljujärvi oli nostettu Bakersfieldistä takaisin Oilersiin.

 

[Lisää aiheesta: Koskinen Oilersin muurina]

 

Puljujärven itsensä mukaan hän tuli Condorsista paremmalla itseluottamuksella kuin millä hän sinne meni.

- Hän on sen kaltainen pelaaja joita tarvitsemme, jos odotamme voittavamme tässä konferenssissa ja divisioonassa. Peruuttelemalla ei voi voittaa täällä. Pitää painaa eteenpäin, ja molempiin suuntiin, Hitchcock painotti.

- Jos hän pystyy siihen, niin hänen ulottuvuudellaan, koollaan ja hyvällä mailallaan pystyy saamaan riistoja ja sitä kautta paikkoja. Mutta en aio perustaa hänen pelaamistaan maaleihin ja syöttöihin. Hän pystyy pelaamaan ketjussa, joka kääntää otteen pelissä, ja haluan olla siitä vastuussa, Hitchcock maalaili visioita Puljujärven suhteen.

Puljujärvi on pelannut Hitchcockin aikakauden Oilersissa 13 ottelua. Miehen ottelukohtainen peliaika on pudonnut McLellanin ajan tasan 12 minuutista 11 minuuttiin ja 39 sekuntiin, mutta vaihtoja Puljujärvi on pelannut 1,2 enemmän ottelua kohden.

McLellanin aikana Puljujärvi pelasi ylivoimaa noin 50 sekuntia ottelua kohden, mutta Hitchcockin aikana hänen ylivoimavastuunsa on romahtanut keskimäärin vain 10 sekuntiin. Puljujärvi on päässyt ylivoimassa jäälle Hitchcockin Oilersissa neljässä ottelussa, ja yhdessä niistä vain kuudeksi sekunniksi.

 

[Äänestä 2019 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Keskiviikkona St. Louisia vastaan Puljujärvi oli nelosketjussa yhdessä Drake Caggiulan ja Jujhar Khairan kanssa. Hän pelasi ylivoimaa 27 sekuntia ja Hitchcockin alaisuudessa ensimmäistä kertaa alivoimaa, kaikkiaan 53 sekuntia.

Puljujärvi on tottunut olemaan tuloksentekoyksiköissä, ja vaikka Hitchcock on ilmoittanut haluavansa kehittää häntä pelaajana, lopullinen rooli on edelleen hämärän peitossa. Suomalainen kiekkoyleisö odottaa totta kai vesi kielellä sitä, koska Puljujärvi nähdään pidemmän aikaa vaikkapa Connor McDavidin vieressä, mutta se on varmaa, että paikka hänen ketjustaan ei tule annettuna.

Alkaako Hitchcock tosissaan koulia Puljujärvestä alempien ketjujen miestä, vai ajatteleeko kokenut valmentaja, että kärkiketjuihin nousu pohjustetaan nelosketjun työn kautta?

Hyviä kysymyksiä, ja kun niihin saadaan vastaukset, nähdään kuinka leveästi Puljujärvi hymyilee.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.