Skip to main content

Puljujärven lopullisena tavoitteena NHL-ura

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Jesse Puljujärven pitkä odotus päättyy viimein tällä viikolla.

Suomalaishyökkääjästä on puhuttu jo monen vuoden ajan Suomen potentiaalisena NHL:n ykkösvarauksena. Puljujärvi on varauksen kohteena lopulta tällä viikolla järjestettävässä varaustilaisuudessa.

Puljujärvi on ollut jo pitkään monessa ennakossa kolmannella sijalla Auston Matthewsin ja Patrik Laineen jälkeen, mutta kuten asiaan kuuluu, ovat draftin kärjessä varaavat seurat olleet varsin vaitonaisia suunnitelmistaan ja omista listoistaan.

Ja nehän ovat ne listat, jotka asian ratkaisevat. Toimittajien ja seuroihin kuulumattomien analyytikoiden listoilla ja rankkauksilla ei ole muuta kuin yleisön mielipidettä ylläpitävä merkitys.

Puljujärvi on ollut otsikoissa ja yleisön tiedossa jo pitkään. Hän pelasi ensimmäiset alle 20-vuotiaiden MM-kisansa jo puolitoista vuotta sitten, kun ikää oli vasta 16 vuotta.

Hän toisti tuossa iässä turnauksessa pelatessaan sen, mihin olivat pystyneet suomalaisista aiemmin Reijo Ruotsalainen, Janne Niinimaa, Mikael Granlund, Olli Määttä ja Aleksander Barkov.

Tuossa turnauksessa hän ei vielä saanut tehoja aikaan, mutta yrityksen puutteesta Puljujärveä ei voinut syyttää, sillä hän oli 26 laukauksellaan koko Suomen joukkueen ahkerin laukoja.

- Eikös se ole hyvä asia, että haluan tehdä maaleja? Ehkä suomalaisessa kiekkoilussa pitäisi olla lisää tämmöistä, hän totesi SuomiKiekko-sivustolle tekemässäni haastattelussa helmikuussa 2015.

Kausi 2014-15 toi miehelle vain 21 liigaottelua, mutta päättyneellä kaudella Puljujärvi oli Kärppien runkomiehiä. Hän pelasi 50 ottelua runkosarjassa tehoin 13+15.

Todellinen räjähdys nähtiin kuitenkin vuodenvaihteen nuorten MM-kisoissa, joissa Puljujärvi ei enää suostunut ”kiikareihin”, vaan voitti MM-kultaa ja turnauksen pistepörssin ja hänet valittiin turnauksen arvokkaimmaksi pelaajaksi ja luonnollisesti All Starsiin.

Puljujärvi jäi kevään play offeissa hieman ikätoverina Patrik Laineen varjoon tehtyään kuitenkin todella kovat tehot: 10 ottelussa 4+5 pistettä.

Laineen maalit vain tulivat otteluita ratkoneisiin saumoihin, ja olivat näyttävämpiä kuin Puljujärven vastaavat.

Ja ne Puljujärven tehot tulivat jalalla, joka oli leikkauskunnossa, kuten Puljujärvi kertoi sivustollemme toukokuussa.

- Sen piti olla pikkuvamma, ja pelasin sillä pudotuspelit ja alle 18-vuotiaiden MM-kisat. Sitten sieltä löytyikin jotain isompaa, ja piti tehdä korjausoperaatio. Pelaaminen sattui vähän, mutta minulla oli tuki jalassa, ja pystyin pelaamaan. Kun peli oli menossa, niin en huomannut asiaa. Varmasti pari prosenttia pelaamisesta jäi pois. Jos tätä vammaa ei olisi ollut, niin olisin pystynyt parempaan, hän harmitteli tuolloin.

- En usko, että tästä asiasta on mitään haittaa varauksen suhteen. Nyt laitetaan jalka kuntoon, eikä tämän pitäisi haitata varausta, Puljujärvi jatkoi.

Kannattaa myös muistaa, että pudotuspelien lisäksi Puljujärvi pelasi rikkinäisellä jalalla tosiaan myös alle 18-vuotiaiden MM-kisat. Tuossa turnauksessa hän kärsi myös rajusta vatsataudista juuri finaalin alla. Nämä eivät estäneet häntä tekemästä finaalissa hattutemppua.

- Halusin mennä auttamaan joukkuetta. Halusin pelata ja voittaa maailmanmestaruuden! Siinä oli pieni riski, mutta otin sen, Puljujärvi sanoi.

Puljujärven otaksutaan siis menevän kolmantena, mutta miehen ominaisuudet mahdollistaisivat aivan hyvin myös ensimmäisenä varaamisen.

Kolmantena varaa Columbus Blue Jackets, jonka toimitusjohtaja on suomalainen Jarmo Kekäläinen.

- Puljujärvi ei puhu englantia kovin hyvin, joten haastattelen hänet suomeksi, ja saan hänestä tällä tavalla enemmän irti, sanoi Kekäläinen ESPN:lle NHL Combine-leirin yhteydessä.

Puljujärveä on isona ja luisteluvoimaisena pelaajana verrattu jo parin vuoden ajan Jevgeni Malkiniin, ja tuore venäläinen Stanley Cup –voittaja onkin yksi ”Puljun” esikuvista.

- Haluan pelata kuin Jevgeni Malkin. Tarvitsen lisää voimaa ja petrattavaa on puolustuspelissä, hän paljasti hiljattain Sportsnetille.

Englannin kieltään kevään aikana hurjasti parantanut Puljujärvi tulee pelaamaan huiman NHL-uran. Se, missä organisaatiossa ura alkaa syksyllä, ratkeaa muutaman päivän kuluttua.

Toronto Maple Leafs, Winnipeg Jets, Columbus Blue Jackets, vai joku muu? Puljujärvelle tällä ei ole merkitystä.

Varausnumerokin olisi hänelle vain yksi numero uran lukuisissa tilastoissa, kuten hän toukokuussa haastattelussamme kertoi.

- Ei sillä järjestyksellä ole mitään väliä. Minun tavoitteeni on vain pelata NHL:ssä, hän sanoi.

Järjestykseen hän ei voikaan enää vaikuttaa. Siihen hän voi, mitä varauksen jälkeen tapahtuu.

Kaikki ainekset hurjaan suomalaiseen NHL-tarinaan ovat olemassa.

Katso lisää