Skip to main content

Pudotuspelihuuma valloillaan uusilla alueilla

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Runkosarjan sijoitukset olivat iso pettymys kanadalaisille jääkiekkokannattajille, kun yksikään maan seitsemästä NHL-joukkueesta ei selviytynyt pudotuspeleihin. Tätä tuskin osattiin ennustaa varsinkaan Montrealissa ensimmäisen pelikuukauden aikana, kun joukkue johti sarjaa.

Tämä oli vasta kolmas kerta NHL:n historiassa, kun pudotuspeleissä ei nähdä kanadalaisia. Viimeksi näin tapahtui kaudella 1969–70.

Ensimmäinen kierros toi tullessaan uuden puhdistuksen. Original Six -joukkueista Chicago Blackhawks, Detroit Red Wings ja New York Rangers tippuivat niin ikään kyydistä.

Tämän kevään pudotuspeleissä on historian viittaavaa symboliikkaa. Vuonna 1942 alkaneen Original Sixin aikakauden lasketaan loppuneen vuonna 1967, jolloin seurojen määrä kaksinkertaistui. Mukaan tulivat California Seals, Los Angeles Kings, Minnesota North Stars, Philadelphia Flyers, Pittsburgh Penguins ja St. Louis.

Näistä joukkueista Pittsburgh ja St. Louis ovat mukana toisella kierroksella kamppailemassa paikasta konferenssifinaaliin.

California Sealsia ei ole enää olemassa, mutta Kalifornian joukkueista San Jose Sharks varmisti paikkansa kukistamalla "paikallisvastustajansa" Los Angeles Kingsin avauskierroksella.

Kanadalaisten joukkueiden puuttuminen on huono juttu oikeudet hankkineelle Sportsnet-yhtiölle. Ensimmäisen kierroksen keskimääräiset katselijaluvut putosivat peräti 1,3 miljoonalla verrattuna viime vuoteen, kun mukana oli viisi kanadalaisjoukkuetta.

Myönteisesti ajateltuna tämä kevät on uusi raikas tuulahdus sarjaan. Toisen kierroksen pudotuspelikiekosta saadaan nauttia nyt uudemmilla jenkkipaikkakunnilla.

Chicago ja Blackhawks ovat molemmat ulkona toiselta kierrokselta ensimmäisen kerran sitten vuoden 2011. Mukana olevista joukkueista viimeksi mestaruuden on voittanut Pittsburgh Penguins vuonna 2009.

Missä "uudessa" jenkkikaupungissa sitten on tulossa suurin huuma?

St. Louis tippui avauskierroksella kolmena keväänä peräkkäin, mutta nyt se nappasi ison päänahan kukistamalla hallitsevan mestarin Chicagon seitsemässä ottelussa.

St. Louisissa on hienot ammattilaisurheiluperinteet, ja Scottrade Centerin yleisö antaa varmasti täyden tuen taistelussa Dallas Starsia vastaan.

Blues on NHL:n vanhin seura, joka ei ole koskaan voittanut Stanley Cupia. Organisaation toiminta lähti nousuun vuonna 2012, kun Tom Stillmanin johtama omistajaryhmittymä osti seuran ja alkoi avata kukkaroaan avokätisemmin pelaajahankintoihin GM Doug Armstrongin käyttöön. Blues on käyttänyt generalfanager.com -sivuston mukaan palkkakaton suomat mahdollisuudet täydessä mitassaan.

Suurimmat paineet ovat poissa. Nyt on aika näyttää, että St. Louisissa pystytään suurtekoihin.

Dallas Stars voitti Stanley Cupin 1999, ja jääkiekko on saavuttanut vuosien varrella Texasissa arvostetun aseman. Kiekkohype on kuitenkin kovempi kuin vuosiin. Yleisöä kiinnostavat sekä voitot että iloista ja hyökkäävää peliä pelaava joukkue, jossa on monia kiinnostavia yksilöitä.

San Jose Sharks ei ole päässyt koskaan finaaliin asti, mutta tämä kausi on näyttänyt, että sillä on siihen kaikki mahdollisuudet. Hain kidasta tulee peliin entistä nälkäisempiä pelaajia.

New Yorkissa pudotuspelihuumaan on totuttu vuosien varrella. Poikkeuksellisesti kannatettava joukkue ei ole Rangers tai Devils, vaan Islanders.

Joukkue siirtyi täksi kaudeksi uuteen halliin Brooklyniin. Katsojamäärät ovat olleet pettymys, sillä runkosarjassa katsojia kävi keskimäärin kolmanneksi vähiten (13 626) Arizona Coyotesin ja Carolina Hurricanesin jälkeen.

On helppo veikata, että pudotuspeleissä John Tavaresin johtaman joukkueen otteet kiinnostavat aivan uudella tavalla.

Tampa Bay Lightning oli finaalissa jo viime kaudella, mutta nopea ja ovela joukkue yrittää uusia temppua tänäkin vuonna. Jääkiekko on ollut viime aikoina Florida Panthersinkin nousun takia kovassa huudossa Floridassa, ja Tampa haluaa omalla pudotuspelinäytöllään pönkittää sen asemaa entisestään.

Washington vastaan Pittsburgh? Siinä sarjassa kiinnostus on taattu jo pelkästään Aleksandr Ovetshkinin ja Sidney Crosbyn kohtaamisen takia.

Tervetuloa uuden ja raikkaan pudotuspelijääkiekon peliin.

Katso lisää