Skip to main content

Pricen kunto merkitsee Montrealissa paljon

Teksti Sean Farrel / NHL.com

NHL.com analysoi elokuun aikana kaikki 30 NHL-joukkuetta 30 päivässä. Tällä kertaa käydään läpi Montreal Canadiensin tulevan kauden myönteisimmät asiat ja suurimmat kysymysmerkit.

Seuraavassa on neljä asiaa, joiden vuoksi Canadiens voi aloittaa kautensa optimistisena:


1. Carey Price palaa maalille

Canadiens aloitti viime kauden historiallisen hyvin. Kun Columbus Blue Jackets kaatui 1. joulukuuta maalein 2-1, Habsin uusi ennätys kirjattiin tilastoihin lukemin 19-4-3. Seuraavien neljän kuukauden ajan Montreal oli NHL:n huonoin joukkue voitto/tappiotilastolla 15-32-3.

Mietipä hetkinen tätä: Canadiens voitti vai kolmasosan niistä 50 ottelusta, jotka pelattiin 3. joulukuuta - 26. maaliskuuta.

Canadiens joutui sinnittelemään ilman yhtä parhaista pelaajistaan. Joukkueen kannalta on erittäin merkittävä asia, että terve Price palaa tolppien väliin.

2. Shea Weberin läsnäolo

Chicago Blackhawksin kapteeni Jonathan Toews ilakoi Twitterissä Weberin treidin jälkeen, ettei hänen tarvitse enää kohdata tätä kaukalossa niin usein:

– Hey Webs, onnea Montrealiin. Kiitos, kun lähdit divisioonastamme! #helpotus.

Toewsin twiitti kertoi paljon siitä, minkä hinnan vastustajat joutuvat maksamaan kohdatessaan Weberin maalin edessä.

Weberin (193 cm ja 107 kg) saapumisesta ja tinkimättömästä asenteesta hyötyy eniten Price. Canadiensin kannalta on ensiarvoisen tärkeää, että heidän arvokkain pelaajansa saa asianmukaista suojelua.

Montrealin marssi kohti playoffeja tyssäsi vuonna 2014, kun Price loukkasi oikean polvensa törmätessään New York Rangersin hyökkääjä Chris Kreiderin kanssa itäisen konferenssin ensimmäisessä finaaliottelussa. Price pääsi maksamaan hieman kalavelkoja viime kaudella, kun hän tuuppasi Kreiderin nurin maalinsa takana. Canadiensilla ei kuitenkaan ole varaa siihen että Price joutuisi aina puolustamaan itseään.

3. Kirk Muller palaa korjaamaan ylivoiman

On vaikea ymmärtää, miksi Canadiensin ylivoima on yskinyt viime kausina, kun kaukaloon voitiin kuitenkin komentaa P.K. Subban, Max Pacioretty, Andrei Markov, Brendan Gallagher, Jeff Petry, Tomas Plekanec ja Alex Galchenyuk. Olipa syy mikä tahansa, tilastot eivät valehtele.

Montrealin ylivoima oli todella tehotonta varsinkin vuoden 2015 pudotuspeleissä. Canadiens pääsi pelaamaan 12 ottelussa ylivoimaa 36 kertaa, mutta teki vain kaksi ylivoimamaalia. Eikä ongelmia saatu korjattua viime kauden aikana. Montreal oli ylivoimaprosentillaan (16,2 %) NHL:n ylivoimatilastossa vasta sijalla 25. Habs teki 42 ylivoimamaalia, mikä riitti NHL:ssä 23. sijalle.

Muller pestattiin Habsiin kolmannen kerran, tällä kertaa apuvalmentajaksi ja ylivoiman sytyttäjäksi. Muller voitti pelaajana Stanley Cupin Montrealissa vuonna 1993. Hän oli Habsin apuvalmentajana viidellä kaudella vuosina 2006-11, jolloin joukkueen ylivoima oli NHL:n kärkeä. Muller sai ylivoiman kuntoon myös kahdella viime kaudella St. Louisissa. Bluesin ylivoima oli viime kaudella NHL:n kuudenneksi tehokkainta (21,5 %) ja sitä edellisellä kaudella neljänneksi tehokkainta (22,3 %).

4. Alex Galchenyukin nousu ykkössentteriksi

Kaudella 2012-13 NHL:ssä debytoinut Galchenyuk pelasi valtaosan kolmesta ensimmäisestä kaudestaan vasemman laitahyökkääjän tontilla. Canadiensin valmentaja Michel Therrien korosti kärsivällisyyttä Galchenyukin kehittämisessä pelaajana, eikä hän halunnut siirtää nuorukaista liian varhain luonnolliselle pelipaikalleen keskushyökkääjäksi.

Galchenyuk näyttää tehneen läpimurtonsa ja ottaneen paikkansa ykkösvitjasta Paciorettyn ja Gallagherin keskeltä. Ketjun kemia alkoi toimia viime kauden lopulla, ja sekä Galchenyuk että Pacioretty tekivät 30 maalia mieheen.

Nämä ovat Canadiensin kolme suurinta kysymysmerkkiä alkavalla kaudella:

1. Pysyykö Carey Price terveenä koko kauden?

Pricen arvoa Canadiensille ei voi vähätellä. Hän voitti 12 aloittamastaan ottelusta 10 ennen kuin kausi jäi loukkaantumisen takia kesken. Kaudella 2014-15 Price nappasi 44 voittoa, mikä on Canadiensin veskareiden ennätys. Hart ja Vezina Trophyilla palkittu Price pelasi yhdeksän nollapeliä ja oli liigan kärjessä päästettyjen maalien keskiarvolla 1,96 sekä torjuntaprosentilla 93,3.

– Ykkösmaalivahtimme Carey Price oli viime kaudella sivussa 12 ottelua lukuun ottamatta koko kauden. Se oli joukkueellemme valtava isku. Meidän olisi pitänyt pystyä voittamaan noin puolet otteluistamme joulukuun 5. päivän jälkeen. Silloin olisimme saaneet kokoon 100 pistettä ja päässeet playoffeihin. Emme kuitenkaan pystyneet siihen, sanoi Montrealin GM Marc Bergevin viime kuussa.

2. Vaikuttaako Aleksandr Radulov Montrealiin positiivisesti?

Canadiensin GM Marc Bergevin otti riskin tehdessään Radulovin kanssa yksivuotisen 5,75 miljoonan dollarin sopimuksen 1. heinäkuuta. Mutta tuo riski voi kannattaa.

Radulov teki KHL:ssä kahdeksan kauden aikana pelaamissaan 391 ottelussa 169 maalia ja 492 pistettä. Hän edusti NHL:ssä Nashvilleä kahteen otteeseen (2006-08 sekä 2011-12) ja teki pelaamissaan 154 ottelussa 47 maalia ja 102 pistettä.

– Menneet ovat menneitä, Radulov sanoi allekirjoitettuaan sopimuksen Montrealin kanssa.

– NHL on maailman paras jääkiekkoliiga. Minä olen hyvässä iässä (30) ja hyvässä kunnossa. Haluan todellakin tulla takaisin pelaamaan parhaaseen liigaan parhaita pelaajia vastaan ja yritän voittaa Stanley Cupin.

3. Pääseekö Canadiens vielä viime kauden alun vauhtiin vai yskiikö kone yhä?

On vaikea uskoa, että yhden pelaajan menettäminen vaikuttaisi peliesityksiin niin dramaattisesti, mutta viime kaudella näytti todellakin siltä, että Canadiens oli Pricen loukkaannuttua aivan toinen joukkue.

Joukkueesta loukkaantui matkan varrella myös muita tärkeitä pelaajia. Gallagher pystyi pelaamaan kahden eri vamman takia kaikkiaan vain 53 ottelua, mutta teki niissä silti 19 maalia ja 40 pistettä. Myös Petry oli sivussa kahdesti, ja hänen kautensa päättyi lopulta leikkausta vaatineeseen nivusvammaan.

Canadiensin kauden suurenmoinen alku oli jyrkässä kontrastissa sitä seuranneen syöksykierteen kanssa. Monet pohtivatkin, mihin Habsista oikeasti on.

Katso lisää