Skip to main content

Price palasi vakuuttavasti Montrealin maalille

Alavartalovammasta toipunut maalivahti jätti paluuottelussaan Sabresin nollille

Teksti Dave Stubbs @Dave_Stubbs / NHL.comin kolumnisti

MONTREAL -- Charlotte Richard pääsi ensimmäistä kertaa seuraamaan Montreal Canadiensin ottelua. Rohkea 11-vuotias tyttö saikin kokea melkoisen elämyksen ensimmäisessä NHL-ottelussaan.

Quebecin Mauricien alueelta kotoisin oleva Charlotte seisoi lauantaina Canadiensin vaihtoaition avoimen luukun edessä, kun maalivahti Carey Price tuli tervehtimään häntä. Price otti tytön vierelleen kansallislaulujen ajaksi.

Kaksi ja puoli tuntia myöhemmin Charlotte hehkui yhä onnesta. Tällä kertaa hän oli Bell Centren seitsemännen kerroksen loungessa ja jälleen Price vierellään. Tyttö sai tavata vielä toisen kerran sankarinsa, joka oli juuri pitänyt maalinsa puhtaana, kun Canadiens kaatoi Buffalo Sabresin 3-0. 

Lauantain ottelu oli osa NHL:n Hockey Fights Cancer -kampanjaa, johon myös Canadiens osallistuu. Illan yhteistyökumppanina oli Leucan, joka on järjestänyt jo yli neljän vuosikymmenen ajan tukea quebeciläisille syöpää sairastaville lapsille ja heidän perheilleen. 

Noin 70 Leucan-lasta perheineen sai nähdä Pricen menestyksekkään paluuottelun. Montrealin tähtimaalivahti oli joutunut jättämään 10 ottelua väliin alavartalovamman takia. Ottelussa 36 kertaa torjunut Price kirjautti tilastoihin uransa 40. nollapelin. Edellisen kerran hän piti maalinsa puhtaana 28. helmikuuta, kun Canadiens voitti Columbus Blue Jacketsin 1-0.

Leucanin ryhmä tapasi Bell Centressä Canadiensin omistaja Geoff Molsonin, GM Marc Bergevinin, pelaajien vaimoja sekä Canadiensin maskotin. Vieraat olivat innoissaan siitä, että pääsivät näkemään nimenomaan Pricen paluun kaukaloon. Tapaamisista heidät ohjattiin seuraamaan ottelua yritysaitioihin.

Canadiensilla oli alkulämmittelyssä lilanväriset paidat, jotka huutokaupataan myöhemmin nimikirjoitusten kera, ja tuotot ohjataan Leucanille.

Kansallislaulut kuultiin kuuden 9-16-vuotiaan syöpäpotilaan laulamina. Price ja Canadiensin aloitusviisikko - Jordie Benn, Joe Morrow, Andrew Shaw, Phillip Danault ja kapteeni Max Pacioretty - saattelivat laulajat jäälle.

Canadiensilla oli takanaan viisi ottelua ilman voittoa (0-3-2). Kotijoukkueen etuna oli se, että Sabres oli saapunut Montrealiin vasta myöhään edellisiltana, sillä he väänsivät perjantaina kotivoiton Edmonton Oilersista. Canadiens iski maalin jokaisessa erässä. Ensin Jeff Petry osui ylivoimalla, sitten Alex Galchenyuk tasaviisikoin ja lopuksi Paul Byron alivoimalla. 

Sabresin hyökkääjä Evander Kane oli pilata Pricen nollapelin 33 sekuntia ennen loppusummeria. Kiekko meni maaliin, mutta osuma hylättiin maalivahdin estämisen vuoksi videotarkistuksen jälkeen.

- Ei sillä ollut väliä. Odotin jo seuraavaa laukausta. Minulle olisi ollut ihan sama, olisiko se maali hyväksytty, Price kommentoi jälkeenpäin videotarkistuksen tuloksen odottelua.

Price mainitsi useaan otteeseen otteluun valmistautumisen. Hän sanoi, ettei hän tuntenut perhosia vatsassaan ennen ottelua, vaikka oli pelannut viimeksi 2. marraskuuta, kun Montreal hävisi vieraskaukalossa Minnesota Wildille 3-6.

- Mietin tätä päivää paljon. Onneksi kaikki meni hyvin. Loukkaantuneena oleminen ei todellakaan ole mitään lomaa. Tein kovasti töitä päästäkseni pelikuntoon tähän otteluun. Mutta nyt katseet käännetään jo seuraavaan peliin, Price sanoi. 

Yleisö huusi "Car-ey! Car-ey!", kun Canadiensin pelaajat olivat alkulämmittelyssä.

Video: Price pysäyttää Girgensonin maalintekoaikeet

- Olihan se mukava kotiinpaluu, Price totesi.

Ja Pricen paluu oli mukava asia Canadiens-faneille, jotka ymmärtävät, että joukkue tarvitsee ykkösmaalivahtiaan pudotuspelipaikan tavoittelussa. Tällä hetkellä playoff-viivaan on aikamoinen matka.

Voitto oli Canadiensille todella tärkeä. Mutta vaikka kotijoukkue olisi hävinnyt 0-10, ottelua seuraamassa olleet pienet potilaat olisivat silti pitäneet heitä sankareinaan. Noiden rohkeiden lasten käymä taistelu on paljon tärkeämpää kuin voitot tai tappiot kaukalossa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.