Skip to main content

Preds saa kaivattua lepoa ennen ratkaisupeliä

Teksti Robby Stanley / NHL.com

NASHVILLE - Nashville Predators saa huilata ensimmäisen kerran peräti kaksi päivää tämän kauden NHL-playoffeissa ennen läntisen konferenssin toisen pudotuspelikierroksen seitsemättä otteluaan San Jose Sharksia vastaan SAP Centerissä torstaina (klo 21 ET, pe klo 4 Suomen aikaa).

Predators on pelannut joka toinen päivä huhtikuun 15. päivästä saakka, jolloin se aloitti pudotuspeliurakkansa Anaheim Ducksia vastaan NHL:n playoffien ensimmäisellä kierroksella. Joukkue on matkustanut playoffien aikana yli 24 000 kilometriä, ja sen molemmat ottelusarjat ovat venyneet seitsemään peliin.

Kaksi vapaapäivää otetaan siis Predators-leirissä ilolla vastaan.

"Se merkitsee todella paljon", sanoi Predators-luotsi Peter Laviolette. "Muistutimme itsellemme, että kun selviämme kuudennesta pelistä, saamme kaksi päivää vapaata. Olemme joutuneet matkustamaan tauotta ja pelaamaan joka toinen päivä playoffien alusta saakka. Joukkueemme todellakin tarvitsee näitä vapaapäiviä. Saamme niistä lisää potkua seitsemänteen peliin."

Predators on sinnitellyt sisukkaasti mukana pudotuspeleissä. Anaheim johti ensimmäisen kierroksen ottelusarjaa jo 3-2, mutta Nashville nousi vielä voittoon. Sharks oli toisella kierroksella jo niskan päällä voitoin 2-0, mutta Predators tuli tasoihin. Kuudennessa ottelussa Nashville oli ensin tappiolla 2-0 ja sitten vielä 3-2, mutta taisteli tiensä voittoon.

"Olemme olleet otteluissa alakynnessä useita kertoja näissä pudotuspeleissä", sanoi Predatorsin hyökkääjä Mike Fisher. "Mutta olemme löytäneet keinot voittamiseen ja maalien tekemiseen tärkeillä hetkillä. Meidän on pystyttävä samaan uudelleen, sillä edessä on pian todella rankka vieraspeli."

Predators pelasi ensimmäisellä kierroksella historiansa ensimmäisen seiskapelin, jossa se voitti Ducksin vieraissa 3-2. Nashvillen leirissä luotetaan siihen, että menestys vieraskaukalossa jatkuu, kunhan joukkue vain pelaa omaa peliään.

"Itseluottamuksemme on kunnossa", vakuutti Predators-puolustaja Roman Josi. "Onhan tämä ollut tietenkin erilainen ottelusarja, mutta opimme paljon edellisestä. Meidän on vain pelattava omaa peliämme. Olemme olleet tässä sarjassa parempi joukkue, kun olemme jauhaneet omaa pelisysteemiämme ja hyökänneet. Meidän on tehtävä sitä 60 minuuttia, ja homma on sillä selvä."

Predatorsilla on mahdollisuus edetä läntisen konferenssin finaaliin ensimmäistä kertaa seuran historiassa. Lavioletten NHL-uran tilasto näyttää ratkaisupelien osalta lukemia 13-6 ja seitsemänsien otteluiden osalta 5-1.

"Tietenkin uskon siihen, että matkamme jatkuu", sanoi Predatorsin suomalaismaalivahti Pekka Rinne. "Uskon, että tämä on meidän vuotemme. Teemme kaikkemme onnistuaksemme, emmekä tietenkään ole vielä edes matkan puolivälissä. Mutta olemme saaneet pelata paljon lätkää, ja toivottavasti sitä on vielä paljon edessä."

Katso lisää