Skip to main content

Kymmenen suomalaista kamppailee Centralin viimeisestä playoff-paikasta

Sinivalkoiset kiekkoilijat merkittävässä roolissa Predatorsin ja Starsin taistelussa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Runkosarjan ratkaisuhetket alkavat olla käsillä, ja kilpailu viimeisistä pudotuspelipaikoista kiihtyy. Jaossa on enää neljä pääsylippua kevään ratkaisupeleihin, mikä varmistaa sen, ettei runkosarjan päätöskierroksilta puutu intensiteettiä.

Discover Central -divisioonassa playoffien portit ovat ehtineet jo aueta Carolina Hurricanesille, Florida Panthersille sekä hallitsevalle mestarille Tampa Bay Lightningille. Kolmikon piste-erot ovat pienet, eikä lopullisia sijoituksia voida vielä sanoa varmaksi.

Divisioonassa on siis vielä jaossa yksi paikka pudotuspeleihin. Siitä taistelevat enää Nashville Predators ja Dallas Stars, joista ensiksi mainittu olisi marssimassa mukaan kevään karkeloihin, mikäli tämänhetkinen tilanne jäisi voimaan. 

Molemmat joukkueet saivat maanantain kierrokselta kotiin viemiseksi sarjapisteitä, kun Predators raapi 4-3 jatkoaikavoiton Columbus Blue Jacketsista ja Dallas Stars nappasi puolestaan yhden pisteen kärsittyään 4-5 jatkoaikatappion Panthersille. Nashvillen ja Dallasin välillä on nyt eroa neljä sarjapistettä, mutta Rick Bownessin luotsaama Stars on pelannut yhden ottelun vähemmän.

Video: CBJ-NSH: Josi ohittaa Merzlikinsin jatkoajalla

- Tämä on ylivoimaisesti parasta aikaa vuodesta. Olemme niin odottaneet juuri tämäntyylisiä kamppailuja, joissa marginaalit ovat pienet. Tämä voitto merkitsee meille tässä vaiheessa todella paljon, Predatorsin voitossa vahvasti mukana ollut Filip Forsberg (1+1) iloitsi.

Starsin päävalmentaja Rick Bowness harmitteli jatkoajalla tullutta turhaa kahden minuutin rangaistusta, joka maksoi lopulta tähtipaidoille sarjapisteen.

- Meidän on yksinkertaisesti lakattava ottamasta tämäntyylisiä typeriä jäähyjä, varsinkin jatkoajalla. On turha haaveilla voitoista, jos ratkaisevalla hetkellä sortuu kaivamaan itselleen kuoppaa, Bowness puhisi.

Sinivalkoinen taistelu runkosarjan päätöskierroksilla

Starsin ja Predatorsin tilanteesta tekee suomalaisittain herkullisen se, että joukkueiden riveissä kiekkoilee yhteensä 10 suomalaispelaajaa, joilla riittää kykyjä nousta tärkeillä hetkillä hyvinkin ratkaiseviin rooleihin. Starsin puolelta katseet kääntyvät runkosarjan päätöskierroksilla varsinkin keskushyökkääjä Roope Hintziin, joka on loukkaantumisista huolimatta pelannut vahvan kauden. 

Starsin ykkösketjussa viilettävä tamperelaishyökkääjä on kerännyt tällä kaudella 39 ottelussa pistepotin 14+25=39, jolla hän on joukkueensa sisäisessä pistepörssissä kolmantena. Starsin riveistä ei sovi unohtaa myöskään Joel Kivirantaa, joka teki maanantaina kauden neljännen maalinsa. Viime kauden pudotuspelien komeetta on taatusti vastustajien papereissa merkattu mies.

Sami Vatasen saapuminen Dallasiin pelaajasiirtojen takarajalla teki Starsin puolustuksesta entistä kiekollisemman. On erittäin mielenkiintoista nähdä, kuinka paljon alakerran suomalaiskolmikko Miro Heiskanen, Esa Lindell ja Vatanen pystyy tukemaan hyökkäyksiä tulevissa koitoksissa.

 

[Lisää aiheesta: Hakanpää, Ristolainen ja Lindell kovimmat suomalaispelotteet]

 

Nashvillen hyökkäystä vahvistavat kokeneet Mikael Granlund ja Erik Haula sekä väkevää tulokaskautta pelaava Eeli Tolvanen, joka on näyttänyt maalintekotaidoillaan kuuluvansa Predatorsin tulosyksikköön. Tolvasen vaarallisuus on tullut ilmi erityisesti ylivoimalla, sillä hän on iskenyt tähän mennessä jo kuusi ylivoimaosumaa, mikä on NHL-tulokkaista jaetusti toiseksi eniten. Suomalaispelaajien ylivoimamaalitilastossa Tolvanen on tällä hetkellä jaetulla kolmannella sijalla yhdessä Hintzin kanssa.

Mikäli kantrikaupunkilaiset mielivät pitää asemansa divisioonan viimeisellä playoff-paikalla, on maalivahti Juuse Saroksen jatkettava vahvoja otteitaan. Kiekot ovat toistaiseksi tarttuneet forssalaisveskarin suojuksiin kiitettävällä tavalla, eikä Saroksen tämän hetken torjuntaprosentti (92,8) anna aihetta epäilyihin.

- Uskon, että voimme tehdä asioita vieläkin paremmin. Saros oli jälleen voittomme takuumiehiä, mikä lupaa hyvää runkosarjan ratkaisevia päätöskamppailuja ajatellen, puolustaja Roman Josi kommentoi maanantain voiton jälkeen.

Nashvillen suomalaisviisikon täydentää konkarimaalivahti Pekka Rinne, jonka rautainen kokemus auttaa taatusti Sarosta ja koko joukkuetta jatkopaikan tavoittelussa.

Video: DAL-DET: Hintz odottaa ja iskee ylivoimaosuman

Otteluohjelmissa riittää molemmille haasteita

Sekä Starsin että Predatorsin runkosarjan loppuohjelmissa riittää puristettavaa. Stars pelaa kaikki neljä jäljellä olevaa otteluaan vieraskaukalossa, ja ensiksi vastassa on Lightning kahdesti peräkkäin. Hallitseva mestari on ollut Bownessin suojateille kuluvalla kaudella erittäin hankala vastustaja. 

Stars on onnistunut kukistamaan Tampa Bayn vain kerran tämän kauden kuudessa keskinäisessä kohtaamisessa, ja niistä kolmessa dallasilaiset ovat jääneet nollille. Dallas päättää runkosarjansa kahteen Chicago Blackhawksia vastaan pelattavaan vierasotteluun.

Predators pääsee pelaamaan kolmesta viimeisestä runkosarjaottelustaan kaksi kotihallissaan Bridgestone Arenassa. Voitot vaativat kuitenkin nappisuorituksen myös John Hynesin luotsaamalta ryhmältä, joka saa keskiviikon Columbus-kohtaamisen jälkeen vieraakseen Sebastian Ahon, Teuvo Teräväisen ja Jani Hakanpään tähdittämän Carolina Hurricanesin, jota Predators ei ole kyennyt vielä tällä kaudella kukistamaan.

Kymmenen suomalaisen kilpajuoksu kohti pudotuspelejä takaa sen, että runkosarjan päätöskierroksilla nähdään varmasti hieno sinivalkoinen jännitysnäytelmä.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.