Skip to main content

Predators voi kohdata kokeneemman Ducksin

Teksti Abbey Mastracco / NHL.com

ANAHEIM – Puolustaja Josh Manson ei osallistunut Anaheim Ducksin harjoituksiin lauantaina, mutta puolustajat Kevin Bieksa ja Korbinian Holzer sijaan olivat mukana.

Nashville Predatorsin hyökkääjä Filip Forsberg taklasi Mansonia perjantaisessa ottelussa ensimmäisen erän viime sekunneilla. Forsberg ei saanut tilanteesta rangaistusta, ja hän teki voittomaalin, kun Nashville kaatoi Anaheimin pudotuspelien ensimmäisessä ottelussa 3-2.

Valmentaja Bruce Boudreau ei kommentoinut Mansonin tilaa harjoitusten jälkeen muuten kuin sanomalla, että hänellä on pää- ja ylävartalovamma. Valmentajalla ei ollut mitään aikataulua siitä, milloin Manson voisi palata kokoonpanoon.

Bieksa puolestaan oli sivussa ylävartalovamman takia yhdeksän viimeistä runkosarjan ottelua ja kaikkiaan 11 ottelua runkosarjan viimeisistä 15:stä. Hän on kuitenkin luistellut ja osallistunut normaalisti harjoituksiin tällä viikolla. Bieksa, 34, tuli lauantain harjoitusten jälkeen jäältä pois ensimmäisten joukossa, mutta siitä ei voi vetää mitään johtopäätöksiä, sillä hän teki saman perjantaina, eikä hän pelannut silloin.

"Hän on pelikunnossa. On mahdollista, että hän pelaa," Boudreau totesi.

"Jos Manson ei pelaa, voimme käyttää häntä (Bieksa) tai kahta muuta kaveria."

Kaksi muuta vaihtoehtoa ovat Holzer ja Clayton Stoner, mutta heidänkin kuntonsa on hieman epävarma. Maanantaina ja tiistaina lääkäreiden tutkittavana ollut Stoner on tapellut ongelmien kanssa pitkin kautta, mutta niiden syytä ei ole sen tarkemmin selitetty. Myöskään Holzerin vammojen laatu ei ole tiedossa, mutta GM Bob Murray sanoi tiistaina puhelinkonferenssissa, että kyse ei ole mistään vakavasta loukkaantumisesta.

Jos Bieksa pelaa Nashville-ottelusarjan toisessa ottelussa sunnuntaina, Ducks saa kokoonpanoonsa puolustuspeleistä kokemusta saaneen puolustajan. Häneen voi luottaa alivoimassa, ja hän tuo joukkueeseen Ducksin kaipaamaa fyysistä peliä.

"Hän on kokenut pelaaja," Boudreau muistutti.

"Hän on pelannut seitsemännen ottelun Stanley Cup –finaalissa. Varsinkin hänen kokemuksensa kertoo siitä, että hän on hyvä pelaaja."

Bieksan kokemus olisi tervetullut lisä joukkueeseen, sillä ensimmäisessä ottelussa Nashvilleä vastaan kuusi Anaheimin puolustajista oli 24-vuotiaita tai nuorempia.

"Olisi todella upeaa, jos tässä vaiheessa kautta noin kokenut kaveri tulisi joukkueeseen," 20-vuotias puolustaja Shea Theodore sanoi.

"Hän on todella kokenut, ja jokainen meistä voisi oppia häneltä jotakin."

Kaikki merkit viittaavat siihen, että Bieksa pelaa sunnuntaina. Bieksa itse kommentoi samalla tavalla kuin koko viikon ajan; hän pelaa heti, kun on valmis pelaamaan, ja hän haluaa pelata.

"Jos pelaan sunnuntaina, niin sitten olen pelikunnossa," Bieksa totesi.

"Jo runkosarjassa on vaikeaa olla sivussa ja katsella muiden pelaavan, ja pudotuspeleissä se on vielä vaikeampaa. Mutta se on osa pudotuspelejä. On tärkeää pysyä ehjänä, mutta jos joku loukkaantuu, pitää olla pelaajia, jotka ovat valmiina astumaan heidän tilalleen. Notkahdusta ei saa tulla. Siksi kokoonpanosta pois olevat pelaajat harjoittelevat kovasti joka päivä. He haluavat olla valmiina saman tien, jos heitä tarvitaan. Meillä on kyllä syvyyttä joukkueessa."

Katso lisää