Skip to main content

Predators odottaa Duchenelta tehoja hyökkäyspäässä

Matt Duchene pystyy auttamaan myös aloitusympyrässä sekä ylivoimapelissä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Nashville Predatorsin General Manager David Poile ei ole koskaan ollut ujo mies - ainakaan mitä tulee joukkueensa muovaamiseen. Tänä kesänä Poilen kanvaasille on toistaiseksi tullut vain kaksi siveltimen vetoa, mutta ne on tehty todella leveällä pensselillä.

Poile kauppasi NHL Draftin yhteydessä P.K. Subbanin New Jersey Devilsiin. Tähtipuolustajan jättämä tila palkkakaton alla täytettiin maanantaina suurimmaksi osaksi hyökkääjä Matt Duchenella, joka tarttui Nashvillen haaviin vapailta markkinoilta.

Duchene solmi Nashvillen kanssa seitsemän vuoden mittaisen sopimuksen, joka tuo Sotshin olympiakultamitalistille ja vuoden 2016 World Cup -voittajalle kahdeksan miljoonan dollarin keskimääräiset kausiansiot.

Tämä ei todellakaan ollut pakkoavioliitto, sillä Poile on ollut kiinnostunut pelaajasta jo pitkän aikaa. Duchene puolestaan on kantrimusiikin ystävä.

Video: CBJ-BOS: Duchene tuplaa Blue Jacketsin johdon

- Tästä on puhuttu mediassa kolmen viimeisen vuoden ajan. Emme ole peitelleet sitä, että halusimme Duchenen. Hän ei puolestaan peitellyt mieltymystään kaupunkiin, Poile kertoi.

Colorado Avalanche varasi Duchenen kesän 2009 NHL Draftissa numerolla kolme. Hän edusti Avalanchea marraskuuhun 2017 saakka, jolloin edessä oli muutto Ottawa Senatorsiin. Duchene jatkoi matkaa Columbus Blue Jacketsiin tänä keväänä.

Nyt Duchene on Predator.

- Perheeni ja minä olemme todella innoissamme. Tämä on paikka, johon olemme halunneet jo pitkään. Rakastamme kaupunkia, fanit ovat uskomattomia ja sitten se tärkein eli kiekkoasia - liityn hitonmoiseen joukkueeseen, 28-vuotias Duchene intoili.

Nashville on päässyt pudotuspeleihin viidellä viimeisellä kaudella. Predators eteni keväällä 2017 Stanley Cup -finaaleihin saakka ja kuittasi vuosi sitten NHL:n parhaan runkosarjajoukkueen tittelin.

Se suurin palkinto eli Stanley Cup -mestaruus kantrikaupungin ylpeydeltä yhä puuttuu. Mutta riittääkö pelkkä Subbanin vaihtaminen Ducheneen viemään Predatorsin luvattuun maahan? Ainakin tuore hankinta luottaa uuteen joukkueeseensa.

- Tämä joukkue näyttää paperilla tietenkin todella hyvältä. Haluamme varmistaa, että se asia pitää paikkansa myös kaukalossa. Odotamme innolla sitä.

Päättyneellä kaudella Nashville nappasi runkosarjassa Central-divisioonan ykkössijan, mutta noutaja tuli vastaan pudotuspeleissä heti ensimmäisellä kierroksella. Se viikatemies esiintyi Dallas Starsin peliasussa.

Yksi suuri ongelma oli tehottomuus. Nashville teki runkosarjassa NHL-joukkueista vasta 19. eniten maaleja. Kevään kuudessa playoff-ottelussa vastustajan verkko soi yhteensä vain 12 kertaa.

Duchene haluaa auttaa ja on todella täpinöissään tilaisuudesta.

- Minun ja Nashvillen päävalmentaja Peter Lavioletten piti keskustella vierailuni aikana kymmenisen minuuttia, mutta se kestikin 40-45 minuuttia, koska innostuimme puhumaan jääkiekosta. Emme olisi voineet olla enempää samalla sivulla. Laviolette haluaa enemmän maaleja. Kun kuulee valmentajan puhuvan tuolla tavalla, niin se saa tällaisen hyökkäävän jätkän vähän kuolaamaan, Duchene virnisteli.

Video: TBL-CBJ: Duchene tekee ylivoimamaalin paluukiekosta

Tuon kaiken tehottomuuden "kruunasi" Nashvillen ylivoimapeli, joka oli runkosarjassa koko NHL:n heikointa. Siis 31. parasta.

- En tiedä kuka toinen pelaaja vapailta markkinoilta, paitsi ehkä (New York Rangersiin päätynyt) Artemi Panarin pystyisi tekemään enemmän maaleja tai pisteitä tai auttamaan ylivoimapeliämme niin paljon kuin Matt Duchene, Poile arvioi.

Duchene pystyy auttamaan myös aloitusympyrässä. Hän voitti kaudella 2016-17 aloitukset hurjalla prosentilla 62,6. Päättyneellä sesongillakin lukema oli yli 55 prosenttia.

Poilea ja Predatorsia eivät auttaneet tämän kevään pudotuspeleissä edes isot hankinnat. Helmikuussa Nashvilleen tulivat hyökkääjät Mikael Granlund, Wayne Simmonds ja Brian Boyle, mutta varsinkin kahden ensin mainitun panokset jäivät pahasti piippuun.

Poile ei ole pelännyt vetää liipaisimesta viime vuosina. Hän lähetti kesällä 2016 kapteeni Shea Weberin Montreal Canadiensiin ja sai vaihdossa Subbanin. Poile oli vain puoli vuotta aikaisemmin hankkinut sentteri Ryan Johansenin Columbuksesta. Johansen maksoi Nashvillelle puolustaja Seth Jonesin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Syksyllä 2017 Poile hankki sentteri Kyle Turrisin samassa kolmen seuran kaupassa, jossa Duchene päätyi Coloradosta Ottawaan. Tuolloin Poile joutui luopumaan puolustajalupaus Samuel Girardista, joka on ottamassa isoa roolia Avalanchen takalinjoilla.

Puolustajia siis kasvaa Nashvillen puissa. Predatorsilla on ollut varaa luopua valmiista takalinjojen tähdistä ja huippulupauksista, koska uutta miestä tulee puolustukseen kuin liukuhihnalta. Nyt Poile uskalsi lähettää Subbanin muualle, koska keväällä yliopistouransa lopettanut Dante Fabbro näyttää olevan valmis mies NHL-jäille.

- En ehkä olisi tehnyt Subban-kauppaa, jos Dante Fabbro ei olisi solminut sopimusta Predatorsin kanssa ja pelannut keväällä niin hyvin kuin pelasi, Poile sanoi.

Nashvillen puolustuskaluston ytimen muodostavat Roman Josi, Mattias Ekholm ja Ryan Ellis.

Nashvillen sentteriosastolta löytyvät nyt Duchene, Johansen, Turris ja Pittsburgh Penguinsissa kahdesti Stanley Cup -mestaruutta juhlinut Nick Bonino. Taattua laatua, vaikka ei ehkä ihan sitä ykkösluokan supertähtiosastoa. Mutta kyllähän St. Louis Blueskin taisi voittaa jotain tuossa muutama viikko sitten ilman connormcdavideja ja sidneycrosbyja.

Poilen tietäen tämä nyt kasassa oleva ryhmä ei välttämättä ole se, jolla Predators lähtee ensi kauteen. Lisäliikkeet vaatisivat kuitenkin jotain muuta kuin kantria rakastavan miehen houkuttelemisen Nashvilleen.

- Olemme aivan palkkakaton rajoilla. Meidän täytyy olla todella varovaisia dollareidemme suhteen. Se on, mitä se on. Mutta tuntuu, että olemme hyvässä tilanteessa. Olemme palkkakaton alla ja valmiita, Poile pyöritteli. 

Ehkä Nashvillen tehottomuuteen löytyy lääkkeitä myös suomalaisista pillereistä. Keväällä hankittu Granlund pääsee pelaamaan uusien joukkuekavereidensa kanssa kauden alusta lähtien, kenties jopa Duchenen rinnalla. Ja jokohan Eeli Tolvanen olisi valmis lunastamaan niitä kovia odotuksia?

Nashvillen maalivahti Pekka Rinteen ura kulkee vääjäämättä kohti auringonlaskun vuosia. Kohta edessä on jälleen yksi - ja yksi viimeisistä - tilaisuus 36-vuotiaalle kempeleläiselle nostaa vuoden takaisen Vezina-pystin lisäksi sitä suurinta palkintoa, lordi Stanleyn maljaa.

Rinteen tuorein joukkuekaveri ainakin on luottavainen ja valmis auttamaan.

- En olisi koskaan valinnut joukkuetta, jolla en usko olevan mahdollisuuksia voittaa. Uskon siihen tämän joukkueen osalta, Duchene totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.