Skip to main content

Syvyys kantaa siipirikkona pelaavaa Predatorsia

Ruuhkainen sairastupa ei ole häirinnyt liigaa johtavaa Nashville Predatorsia

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Nashville Predators on sekä Central-divisioonan että koko NHL:n kärkijoukkue, kaikista vastoinkäymisistä huolimatta. Lukuisat loukkaantumiset eivät ole saaneet joukkuetta vaipumaan synkkyyteen, vaan Predators on taistellut siipirikkona ja avainpelaajien loukkaantumiset ovat olleet korkeintaan hidasteita sen tiellä. Sitkeä joukkue ei ole kertaakaan jämähtänyt pitkään tappioputkeen.

Predatorsin voitto-tappiotilasto marraskuulta kertoo sen, miksi joukkue on yksi liigan parhaista kokoonpanoista. Kuukauden aloittanutta neljän ottelun voittoputkea seurasi kolme tappiota, ja niiden perään tuli neljä voittoa viidestä ottelusta. Perjantaina St. Louis Blues kuritti Nashvilleä 6-2, ja mikä olikaan Nashvillen vastaus sunnuntaina? Voitto Anaheim Ducksista lukemin 5-2.

- Niin kauan kuin minä olen pelannut tässä joukkueessa, yksi vahvuuksistamme on ollut kyky unohtaa tappio nopeasti. Nousemme äkkiä takaisin taistelemaan, laitahyökkääjä Austin Watson tuumi sunnuntain ottelun jälkeen.

Video: NSH-ANA: Watson tekee ensimmäisen hattutemppunsa

Watson iski sunnuntaina NHL-uransa ensimmäisen hattutempun ja vakuutti päävalmentaja Peter Lavioletten lopullisesti siitä, että hän on taas täydessä iskussa palattuaan kokoonpanoon marraskuun puolivälissä 18 ottelun mittaiselta sairauslomalta. Watson pelasi tavanomaisten ketjukavereidensa Nick Boninon ja Colton Sissonsin kanssa ja vaihtoi välillä Ryan Johansenin ja Filip Forsbergin vitjaan.

- Watson on pelannut isoja minuutteja, ja olemme luottaneet häneen alivoimassa sekä puolustusalueen aloituksissa. Hän pelasi useita vaihtoja Ryan Johansenin ketjussa ja pelasikin hyvin, Laviolette kehui Watsonin kykyä kantaa vastuuta ja sopeutua kaikkiin tilanteisiin.

Bonino muistutti, että hyökkääjien on helppo vaihtaa pelaajia ketjujen välillä, koska kaikki ovat jossain vaiheessa pelanneet jokaisessa ketjussa. Kenellekään ei ole ongelma täyttää jossain ketjussa tyhjänä oleva paikka ja sopia siihen yhtä mainiosti kuin mittatilaustyönä tehty luistin istuu pelaajan jalkaan.

Video: NSH-ANA: Boninon rannelaukaus puraisee

Predatorsilla olisi ollut usein aihetta vaipua synkkyyteen, sillä sairastuvalla ovat olleet muiden muassa ykkösmaalivahti Pekka Rinne ja Calle Järnkrok. Kyle Turris siirrettiin loukkaantuneiden listalle sunnuntaiaamuna P.K. Subbanin ja Viktor Arvidssonin seuraksi.

- Joka kerta kun joku joutuu sivuun kokoonpanosta, uusi kaveri astuu esiin ja nousee ottelun ratkaisijaksi. Se on todella kova juttu meidän joukkueemme kannalta. Meillä on paljon syvyyttä ja monia kavereita, jotka kukin vuorollaan ottavat vastuuta ja pelaavat isoja minuutteja, kapteeni Roman Josi selitti Predatorsin menestyksen taustoja.

Kapteeni jatkoi, että Blues-ottelussa heillä ei ollut tarpeeksi yritystä, eikä kukaan ollut tyytyväinen ottelun jälkeen.

- Emme suinkaan halua pelata sellaisia otteluja. Mutta jos meille sattuu huono ilta, varmistamme, että tulemme todella vahvasti seuraavaan otteluun. Teimme nyt juuri sillä tavalla.

 

[Lisää aiheesta: Wild on noussut Central-divisioonan kärkikahinoihin]

 

Laviolette painotti hänkin joukkueen syvyyttä menestyksen avaimena ja sanoi, että esimerkiksi Dan Hamhuis on puolustaja, joka jossain muualla olisi vähintään kakkospakkiparissa, mutta Nashvillessä hän on jäänyt neljän kärkipuolustajan varjoon.

- P.K. Subbanin loukkaantumisen jälkeen Hamhuis on pelannut aikaisempaa isompia minuutteja ja suuremmassa roolissa. Hän on ollut vuorenvarma ja pelannut yhtä hyvin kuin kuka tahansa puolustajistamme, Laviolette ruoti.

Viime kaudella Tampa Bay Lightning johti liigaa lähes kolme neljäsosaa runkosarjasta (134 päivää 187:stä), mutta Predators siirtyi kärkeen 13. maaliskuuta ja lopulta voitti runkosarjan parhaan joukkueen Presidents' Trophyn.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Tällä kaudella Predators (17-6-1, 35 pistettä) tappelee liigan kärkijoukkueen paikasta jälleen Lightningin (17-6-1, 35 pistettä) kanssa ja on ottanut ohjat käsiinsä heti kauden alussa. Nashville on tähän mennessä ollut liigan johdossa 33 päivää, Tampa kolme.

Huhtikuussa nähdään, pitääkö Predators pintansa runkosarjan loppuun saakka.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.