Skip to main content

Predators lähtee tasaamaan tilejä Winnipegiin

Yhden kotitappion kokenut Predators haluaa kotietunsa takaisin Jetsiltä

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nashville Predators ja Winnipeg Jets ovat kahden ottelun jälkeen tasatilanteessa 1-1 toisen kierroksen ottelusarjassaan. Jets käytti vähäiset paikkansa ja horjutti Predatorsia heti ensimmäisessä kamppailussa, mutta sunnuntai-iltana Nashville taisteli otteluvoitot tasoihin.

Yhteinen nimittäjä kahdella ensimmäisellä ottelulla oli se, että voiton vei molemmilla kerroilla vähemmän laukonut joukkue. Erityisesti ensimmäisessä ottelussa tämä korostui, kun Nashville toimitti kiekon kohti Winnipegin maalia lähes 50 kertaa joutuen silti tyytymään tappioon. Sunnuntaina tehokkuus oli aivan toista luokkaa, ja Predatorsin 20 ensimmäisestä laukauksesta neljä upposi Jetsin verkkoon.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Ensimmäisen ottelun jälkeenkin molemmissa leireissä löydettiin syyt laukausmäärän ja lopputuloksen välillä vallinneelle näennäiselle epäkohdalle. Nashville laukoi paljon, mutta laukoi kaikkialta - läheltä, kaukaa, keskeltä ja laidoilta. Kaikki laukaukset voivat aiheuttaa vaarallisia tilanteita, mutta ne eivät silti ole yhtä vaarallisia, ja sen Predators sai huomata Connor Hellebuyckin kirjauttaessa torjuntaa toisen perään. Sen sijaan Jets hyökkäsi vauhdilla ja ampui vähemmän, mutta sai useammin aikaan vaarallisen tilanteen, jotka lopulta johtivat Pekka Rinteen vaihtamiseen pois Nashvillen maalilta.

Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette sanoi avaustappion jälkeen, että hän valitsisi kaikesta huolimatta mieluummin Winnipegin tyylillä otetun voiton kuin Nashvillen esityksen. Sunnuntaina Predatorsilla olikin jo toinen ääni kellossa, sillä laukausten määrä korvattiin laadulla.

Video: WPG@NSH, ottelu 2: Fiala iskee ratkaisun rystyltä

- Joukkueessamme vallitsee hiljainen itsevarmuus. Jets tasoitti toisen ottelun lopussa, ja jatkoerässä tilanteita tuli molempiin suuntiin. Kaikki tietävät, että heillä on hommansa hoidettavana. Jollekin tarjottiin mahdollisuus tehdä tärkeä maali ja nousta sankariksi, ja Kevin (Fiala) otti ratkaisijan roolin, Predators-puolustaja Matt Irwin kertasi nukuttuaan yön yli.

Kahden ottelun jälkeen Nashvillen voi nähdä saavuttaneen puolet siitä, mitä se lähti tavoittelemaan. Winnipegin nappaaman avausvoiton todellinen arvo nähdään vasta seuraavien otteluiden jälkeen, kun Predators on päässyt näyttämään kyntensä vierasjäällä. Käytännössä petopaidoilta vaaditaan kahdessa seuraavassa ottelussa vähintään yhtä vierasvoittoa, jotta kotikaukaloon ei tarvitsisi palata 1-3 tilanteessa.

 

[Lisää aiheesta: Kotivoittoputkea jatkamaan]

 

- Uskon, että nämä vastoinkäymiset sarjan alkuvaiheessa ovat meille erinomainen juttu. Löysimme keinot voittaa ja nyt lähdemme vierasotteluihin tekemään sitä, mitä olemme tehneet hyvin koko kauden ajan, eli voittamaan. Nyt vain lepäämme, syömme ja valmistaudumme kauden kovimpaan vieraspelimatkaan, Nashvillen puolustaja P.K. Subban kuvaili tuntojaan sunnuntain ottelun jälkeen.

Kun vastakkain on kaksi Läntisen konferenssin ja koko NHL:n parhaista joukkueista, ei vierasvoittoja toki voi pitää yllätyksenä. Marginaalit ovat olleet juuri sellaiset kuin voidaan odottaa pudotuspelien toisella kierroksella vain kahdeksan joukkueen ollessa mukana Stanley Cup -jahdissa.

Video: WPG@NSH, ottelu 2: Rinne torjuu Lowryn yrityksen

Predatorsilla oli yksittäisiä heikkoja hetkiä jo Colorado Avalanchea vastaan pelatussa ensimmäisen kierroksen ottelusarjassa, mutta se todisti jo silloin olevansa valmis myös räjähtämään yhtäkkiä pysäyttämättömäksi vyöryksi. Sellaiselle on varmasti tilausta, kun kaksi seuraavaa ottelua pelataan Bell MTS Placessa.

- Siellä on todella hauskaa pelata. Halli on aivan valkoinen ja äänekäs. Sellaisten kannattajien edessä kelpaa pelata. Aivan kuten Nashvillessä, siellä odottaa äänekäs halli täynnä intohimoisia faneja, Predatorsin keskushyökkääjä Nick Bonino ennakoi.

 

[Lisää aiheesta: Predators kukisti Jetsin toisessa jatkoerässä]

 

Nashville ja Winnipeg osoittivat jo runkosarjassa, että ennalta-arvattavuus ei lukeudu tämän kaksikon kohtaamisten luonteeseen. Molemmat olivat tyytyväisiä omaan pelaamiseensa voitettuaan laukaustilaston selvästi, mutta kummallakin kerralla kyseessä oli hävinnyt joukkue. Pekka Rinne joutui jättämään ensimmäisen ottelun kesken, ja toisessa hänkin keräsi vahvat 46 torjuntaa.

Se, mitä tiistaina pelattavassa kolmannessa ottelussa tapahtuu, lienee mysteeri kaikille osapuolille ja ulkopuolisille. Todennäköisesti sitä ei myöskään kannata lähteä arvailemaan.

- Joukkueemme tulee kamppailemaan kovaa. Meillä on hyvää johtajuutta, ja se on kaiken lähtökohta. Pitää varmistaa, että vierasottelunkin ympäristössä tehdään samoja oikeita asioita kuin kotonakin, Laviolette sanoi maanantaina.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.