Skip to main content

Power Rankings: Richards vahvistaa Capitalsia

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Power Rankings on NHL.com/fi -sivuston viikkokatsaus, joka ei välttämättä heijastele sarjataulukon tilannetta, vaan tarkastelee tilannetta laajemmin. Artikkelissa käytetyt tilastot ovat perjantaiaamun (Suomen aikaa) tilanne. Listan tilastoissa kauden tilasto (voitot-tappiot varsinaisella peliajalla-jatkoaikatappiot).


Mike Richardsin lähihistoria ei anna viitteitä siitä, että hän voisi pelata kovin menestyksellisellä tasolla jääkiekkoa maailman kovimmassa sarjassa.

Los Angeles Kings purki Richardsin sopimuksen, josta oli vielä viisi vuotta jäljellä. Seura vetosi pelaajan saamaan tuomioon lääkkeiden salakuljettamisesta USA:n ja Kanadan rajan yli.

Koko ura oli vaakalaudalla. Syksyllä Richards pelasi huvikseen kaljaliigassa kotikaupungissaan Kenorassa, Ontariossa.

Monet hämmästyivät, kun koko sarjan ykkösjoukkue Washington Capitals tarjosi entiselle huippusentterille loppukauden mittaista sopimusta.

Pelin henki oli selvä molemmin puoli. Lähtökohtaisesti Richardsilla ei ole asiaa ylempiin kenttään, vaan hän pelaa vähemmällä peliajalla puolustavassa roolissa.

Richards on ottanut asemansa joukkueessa mukisematta vastaan. Ensimmäisissä peleissä vaatimaton pelipohja näkyi väistämättä luistelussa, mutta viime aikoina Richards on alkanut päästä paremmin pelitempoon mukaan.

Hän pelaa kolmosketjun sentterinä ja ahertaa alivoimalla. Barry Trotz on antanut kokeneelle pelimiehelle vastuuta otteluiden loppuhetkillä johtoasemassa.

Välit Los Angelesiin jäivät melko viileiksi. Puck Daddy -blogin toimittaja Josh Cooper kysyi, että aikooko hän puhua Kingsin GM Dean Lombardin kanssa.

– Puhutko sinä vanhojen pomojesi kanssa. Tuskin, Richards heitti vastaukseksi.

Richardsin fysiikka tulee olemaan kovilla loppukauden aikana, sillä viime vuosina hän on niittänyt kyseenalaista mainetta huolettomilla elämäntavoillaan. Lombardikin kävi henkilökohtaisesti tapaamassa kesällä Richardsia ja muistutti, että hänen on parannettava harjoitus- ja ruokailutottumuksiaan.

– Pelaaminen (alkukaudella) monia tuttuja vastaan oli hauskaa kotikaupungissa, mutta ei se päätepiste mitä haluan, Richards sanoi.

Ajatukset ovat nyt Washingtonissa. Ja jos Richards voittaa kauden päätteeksi uransa kolmannen Stanley Cupin, hän on yksi suurista tarinoista.

1. Washington Capitals (42–10–4) viime viikon sijoitus: 1.

Aleksandr Ovetshkin on tehnyt 106 ottelussa enemmän kuin yhden maalin vuodesta 2005 lähtien. Se on NHL:n ylivoimaisesti isoin lukema.

2. Chicago Blackhawks (38–18–5) viime viikon sijoitus: 2.

Chicago on kovassa maalivireessä. Torontoa ja New York Rangersia vastaan joukkue heilutteli maaliverkkoa peräti 12 kertaa. Marian Hossan poissaolokaan ei näytä syövän joukkueen hyökkäystehoja.

3. Dallas Stars (37–16–6) viime viikon sijoitus: 3.

Nokkaan tuli sekä St. Louisilta että Arizonalta, joka latoi Dallasin verkkoon peräti kuusi maalia. Jason Spezzan palaaminen kokoonpanoon oli kuitenkin hyvä uutinen, ja hänen tulonsa lisää taas hyökkäyksen tulivoimaa.

4. Florida Panthers (33–18–7) viime viikon sijoitus: 4.

Panthersin porukka kaipaa kovasti Aleksader Barkovia, muttei ole silti jäänyt murehtimaan liikaa hänen poissaoloaan. Kun hyökkäyksestä on ykkösmies pois, joukkue yrittää haalia voittoja tiukalla puolustuspelillä. Pittsburghia vastaan tuli voitto voittomaalikisan jälkeen 2–1, mutta vastaavasti lukemat olivat toisin päin San Jose -ottelussa.

5. New York Rangers (33–19–6) viime viikon sijoitus: 6.

Kakkosvahti Antti Raantakin sai kauan kaivatun voiton, kun hän oli maalissa 4–2-voittopelissä Torontoa vastaan.

Juuri kun puolustaja Ryan McDonagh oli toipunut edellisestä tärskystään, hän sai rajun niitin Toronton Leo Komarovilta ja joutui poistumaan kesken ottelun.

6. Los Angeles Kings (33–20–4) viime viikon sijoitus: 5.

Ykköspelaaja Anze Kopitar joutui jättämään kaukalon torstaina St. Louisia vastaan ensimmäisessä erässä alavartalovamman takia. Kingsille sentterin menettäminen olisi paha takaisku, kun pudotuspelit lähestyvät. Kaiken lisäksi Kingsillä on kolmen ottelun tappioputki takana.

7. St. Louis Blues (34–17–9) viime viikon sijoitus: 8.

St. Louisin nihilistinen pelityyli tuottaa tulosta. Viikolla Blues otti kaksi voittoa 2–1-lukemin jatkoajalla (Dallas ja Los Angeles).

Jaden Schwartz on tehnyt väkevän paluun pitkän sairausloman jälkeen. Hän on niitannut neljässä pelissä tehot 3+1.

8. Anaheim Ducks (30–19–8) viime viikon sijoitus: 10.

Anaheimin vauhti vaan kiihtyy, ja varsinkin hyökkäyspäässä tapahtuu. Kanadan kiertueen vastustajat Calgary, Edmonton ja Vancouver eivät olleet kovimmasta päästä, mutta heitä vastaan isketyt 16 osumaa on kuinkin vahva näyttö nykykunnosta.

Ryan Getzlaf on ottanut sen johtajan roolin, joka hänelle kuuluukin. Hänen 18 viime otteluaan ovat tuottaneet 23 pistettä.

9. Pittsburgh Penguins (29–19–8) viime viikon sijoitus: 9.

Phil Kesselin siirto takaisin Sidney Crosbyn ja Kris Kunitzin ketjuun on osoittautunut kannattavaksi liikkeeksi. Kessel on tehnyt kolmessa ottelussa yhtä monta maalia.

10. Tampa Bay Lightning (31–22–4) viime viikon sijoitus: 7.

Tampa sai kaksi pistettä Winnipegiä vastaan Steven Stamkosin voittomaalikisan maalin ansiosta, mutta joukkue ei voi olla missään nimessä tyytyväinen esitykseensä kuumassa ottelussa. Maalivahti Andrei Vasilijevskille kertyi torjuntoja peräti 36.

Tyrkyllä: San Jose Sharks, New York Islanders, Detroit Red Wings, Boston Bruins

Katso lisää