Skip to main content

NHL:n valmentajakatraasta löytyy myös lukuisia onnistujia

Useat luotsit ovat tehneet upeaa työtä potkujen ja kohujen värittämällä kaudella

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/FI

Tiistain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme taalaliigan ajankohtaisimpiin aiheisiin koko kauden 2019-20 runkosarjan ajan. Tällä kertaa puhumme NHL-valmentajien onnistumisista.

NHL-kauden valmentajauutiset ovat pyörineet pääasiassa siellä negatiivisella puolella. Potkuja on jaettu sekä joukkueiden vaisujen esitysten että kaukalon ulkopuolisten kohujen takia. Mutta kyllä jokaista erotettua päävalmentajaa kohtaan löytyy ainakin yksi onnistuja.

John Tortorella on luotsannut kesällä kovia menetyksiä kokeneen Columbus Blue Jacketsin hienoon lentoon. Mike Sullivanin käskyttämä Pittsburgh Penguins kuuluu NHL:n terävimpään kärkikastiin loukkaantumisista huolimatta. Kesken viime kauden St. Louis Bluesin peräsimeen tullut Craig Berube on pitänyt mestarijoukkueen liigan huipulla.

- Tortorella on tehnyt loistavaa työtä. Kyse on joukkueesta, mutta valmentaja ottaa kurat niskaansa silloin kun menee huonosti. On siis vain oikein, että hän saa kehut, kun sen aika on, Columbuksen GM Jarmo Kekäläinen totesi TSN:lle.

Columbus menetti kesällä hyökkääjä Artemi Panarinin ja kahdesti NHL:n parhaaksi maalivahdiksi valitun Sergei Bobrovskin. Lähtöpuolella olivat myös viime kevään "vuokrahyökkääjät" Matt Duchene ja Ryan Dzingel.

Tortorella sai syksyllä hieman erilaiset pelikortit käsiinsä. Homma on silti toiminut.

 

[Lisää aiheesta: Blue Jackets löytänyt maalivahtiensa avulla keinot voittaa pelejä]

 

- Meillä ei ole supertähtiä. Kukaan ei voisi korvata Panarinia. Hän on yksi liigan parhaista pelaajista. Mutta jos pidämme kiinni tästä kehityskulustamme emmekä ala tuijottamaan sarjataulukkoa tai kenenkään tehopisteitä, niin me todella uskomme, että pystymme tähän yhdessä, Kekäläinen jatkoi.

Tortorella sijoittui toiseksi rapakontakaisten kiekkotoimittajien (Professional Hockey Writers Association, PHWA) kauden puolivälin äänestyksessä NHL:n parhaasta valmentajasta. Ykkösenä oli Sullivan.

- Sullivanista huomaa palavereissa sekä muussa ja otteluiden aikana, että hänellä on niin paljon energiaa, intoa ja kiihkoa. Kyllä hän välillä huutaakin, mutta se johtuu vain siitä, että hän välittää. Se vain auttaa jätkiä pelaamaan hieman kovempaa, Penguinsin hyökkääjä Bryan Rust kertoi valmentajastaan.

Onni ei ole potkinut Pittsburghia tällä kaudella loukkaantumisten suhteen. Sairastuvalla ovat olleet tai ovat yhä hyökkääjät Sidney Crosby, Jevgeni Malkin, Jake Guentzel, Patric Hörnqvist, Nick Bjugstad ja Rust sekä puolustajat Kris Letang, Justin Schultz ja Brian Dumoulin.

- Valmennustiimi on tehnyt loistavaa työtä valmistaessaan meidät olemaan hyviä joka ilta. Ei sillä ole väliä, keitä meidän kokoonpanossamme on, Letang kehui.

 

Mestariluotsi jatkanut siitä mihin jäi 

St. Louis on osoittanut, että mestaruuteen päättynyt viime vuoden mahtava alkupuolisko ei ollut vahinko. Beruben luotsaama ryhmä porskuttaa Läntisen konferenssin huipulla. Viime viikonloppuna ensimmäistä kertaa All-Star-ottelusa käskyttänyt valmentaja itse ei vain osaa ottaa kehuja vastaan.

- Meillä on hyvä joukkue. Sen takia valmennan (tähdistötapahtumassa). Joukkueemme on ollut fantastinen tällä kaudella ja johdamme (Central-divisioonaa). Sen takia minut on valittu päävalmentajaksi, Berube sanoi vaatimattomasti.

Jos Blues nostaa kannua vajaan viiden kuukauden päästä toisella peräkkäisellä kaudella, niin ehkä kehutkin menevät jo läpi.

Rick Tocchet on ainoa NHL-päävalmentaja, joka on voittanut tällä kaudella mestaruuden. Arizona Coyotesin käskyttäjä luotsasi Pacific-divisioonan All-Star-tapahtuman voittoon. Haasteet olivat tosin täysin toisenlaiset kuin NHL:n runkosarjaotteluissa.

- Minä vain avasin luukun, ja nuo jätkät voittivat. Se oli hauskaa, Tocchet virnisteli.

Se todellinen tavoite on viedä Arizona pudotuspeleihin ensimmäisen kerran sitten kevään 2012. Tällä hetkellä Tocchetin ohjaama kojoottilaiva on oikeassa kurssissa.

- Emme ole koskaan tyytyväisiä ennen kuin saavutamme tavoitteemme. Haluamme voittaa mestaruuden täällä, mutta se käynnistyy pääsemällä pudotuspeleihin ja saamalla jalkamme oven väliin, Coyotesin GM John Chayka paalutti.

 

Pari tuorettakin tapausta onnistujien joukossa

Calgary Flamesin Geoff Ward on yksi niistä päävalmentajista, jotka ovat astuneet tehtäväänsä kesken tämän kauden. Flames on voittanut hänen alaisuudessaan 23 ottelusta 15. Ward on innoissaan sesongin loppusuorasta.

- Nämä viimeiset 30 ottelua ja pudotuspelit ovat kauden parasta aikaa. Me olemme mukana taistossa playoff-paikoista ja odotamme innolla viimeistä 32 ottelua, Ward hehkutti.

Mutta samalla Wardin pitää hieman suitsia sitä intoa. Calgary on yksi niistä viidestä joukkueesta, jotka muodostavat Pacific-divisioonan tiiviin kärkiryhmän. Notkahduksiin ei ole juurikaan varaa.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Lightning pitää yhä kärkipaikkaa]

 

- Pidämme kuvan pienenä. Se on todella tärkeää. Emme halua keskittyä siihen, mitä on tulossa myöhemmin, vaan siihen, mitä on juuri nyt edessä, Ward painotti.

Menestystarinoita löytyy muidenkin penkkien takaa. Travis Green on luotsaamassa Vancouver Canucksia pudotuspeleihin ensimmäisen kerran sitten kevään 2015. Wardin tapaan kesken kauden päävalmentajaksi tullut Rick Bowness on pitänyt Dallas Starsin suunnassa kohti kauden tärkeitä rientoja.

Alain Vigneault on ensimmäisellä kaudellaan Philadelphia Flyersissa pitänyt joukkueen mukana Metropolitan-divisioonan taistoissa. Viime kaudella vuoden valmentajaksi valittu Barry Trotz vie New York Islandersia jälleen kohti playoff-kevättä. Eikä Todd Reirdeniä voi moittia, onhan hänen Washington Capitalsinsa koko NHL:n kärkipaikalla.

 

Viime kauden hävinnyt finalisti myös vauhdissa

Ja onhan siellä myös Boston Bruinsin Bruce Cassidy. Kauden 2017-18 alusta - eli Cassidyn ensimmäisestä kokonaisesta sesongista Bostonin peräsimessä - laskettuna Bruins on ollut NHL:n runkosarjassa toiseksi paras joukkue.

Cassidylla on faneja myös Bruins-legendojen joukossa.

- Pidän hänestä. Pidän erityisesti siitä, kuinka rehellinen hän on jätkille. Hän on kyllä myös kriittinen, mutta oikealla tavalla. Hän ei heitä ketään bussin alle. Tykkään siitä, mitä näen, NHL-historian parhaisiin puolustajiin lukeutuva Ray Bourque ylisti Cassidya Boston Globe -lehdelle kauden alussa.

Boston porskuttaa tällä hetkellä koko NHL:n sarjataulukossa kakkosena. Viime keväänä Cassidy vei Bruinsin Stanley Cup -finaaleihin saakka.

- Peter Laviolette (Nashville Predators 2017), Peter DeBoer (San Jose Sharks 2016), Gerard Gallant (Vegas Golden Knights 2018) ovat kaikki Stanley Cup -finalisteja, jotka eivät voittaneet viime vuosina (ja ovat saaneet kenkää tällä kaudella). Joten aloin ajattelemaan, että kuka hävisi Stanley Cup -finaaleissa viime vuonna? Se jätkä on seuraava, Cassidy veisteli.

Tuskinpa. Eiköhän ole todennäköisempää se, että Cassidy nostaa sesongin päätteeksi Stanley Cup -pokaalia kuin saa sitä ennen kenkää.

Seitsemän miestä on jo laitettu kilometritehtaalle. Nyt on vuoro siirtää katseet niihin valmentajien sankaritarinoihin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.