Skip to main content

Chicago päästi Pokan kehittymään Ottawaan

Suomalaispuolustaja hakee pelipaikkaa muutoksen alla olevasta Senatorsista

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pitkään Chicago Blackhawksin organisaatiossa, mutta AHL:n puolella kypsynyt suomalaispuolustaja Ville Pokka joutui tyypilliseen tilanteeseen, johon moni "ikuiseksi lupaukseksi" luokiteltu tapaus useimmiten ajautuu. Blackhawksin GM Stan Bowman adjutantteineen päätti päästää AHL-joukkue Rockford IceHogsin riveissä kiekkoilleen Pokan kehittymään muualle.

Pokan osoitteeksi tuli Ottawa Senators ja sen AHL-joukkue Belleville Senators. Miehen ura on mielenkiintoisessa tilassa, sillä Senatorsista voi hyvinkin irrota näytön paikkoja, mikäli suomalaisen kehitys ponkaisee uuteen nousuun.

 

Lisää aiheesta: Ville Pokka siirtyy Chicagosta Ottawaan]

 

Vuoden 2012 draftin toisella kierroksella numerolla 34 varattua Pokkaa on pidetty erittäin lupaavana kiekollisena puolustajana, jonka murtautuminen NHL-ympyröihin piti olla vain ajan kysymys. Alun perin New York Islandersin varaama Pokka päätyi myöhemmin Blackhawksiin, jossa suomalainen ei koskaan saanut mahdollisuutta nousta pelaavaan kokoonpanoon.

Joukkueen johto yhdessä päävalmentaja Joel Quennevillen kanssa katsoi, ettei Pokka ollut kehittynyt AHL:ssä NHL:n vaativalle tasolle. Parhaalla AHL-kaudella Pokka keräsi 76 ottelussa tehot 10+35=45. Hänen vahvuuksiinsa lukeutuu nimenomaan kiekollinen peli, mutta luisteluvoima sekä pehmeys ovat edelleenkin suomalaisen suurimpia kehittämisen kohteita. 

Vaikka viime kädessä kyse on siitä, miten Pokka pystyy vahvistamaan ominaisuuksiaan ja kehittämään heikkouksiaan, täytyy muistaa ajankohta, jolloin hän tuli Blackhawksin organisaatioon. Syksyllä 2014 seura oli kovassa myötätuulessa ja voittanut viimeisen viiden kauden aikana kaksi mestaruutta. Blackhawks-perheen kokoonpanossa jokainen pelaaja oli hioutunut Quennevillen systeemiin kiinni, eikä sinne raakileilla juuri ollut asiaa.

Tästä eteenpäin Pokka kuuluu Senatorsiin, jossa hän luonnollisesti aloittaa AHL:n puolella. Seura on ajautunut tilaan, jossa sen on tehtävä tulevaisuuteen tähtääviä ja ehkä kipeitäkin ratkaisuja.

- Meillä on suunnitelma ja useitakin sellaisia, jotka riippuvat siitä, missä tämä joukkue on, ja mihin suuntaan se on menossa. Olemme varautuneet siihen, että joudumme tekemään hankaliakin päätöksiä. Meidän on huolehdittava, että joukkueessa on riittävästi nuorta voimaa kokemuksen lisäksi, Senatorsin GM Pierre Dorion paljasti Ottawa Sunin sivuilla.

Senatorsin puolustus koki vastikään ainakin yhden siirron, kun kallispalkkainen Dion Phaneuf kaupattiin Los Angeles Kingsiin. Vaikka tilalle tuli veteraanihyökkääjä Marian Gaborik, siirron tarkoituksena oli muun muassa tehdä tilaa tähtipuolustaja Erik Karlssonin tulevalle rahakkaalle jatkosopimukselle, joka todennäköisesti tekisi ruotsalaiskapteenista liigan parhaiten ansaitsevan puolustajan. Lisäksi Dorion haluaa rakentaa joukkueensa alakerran liikkuvien sekä nuorien puolustajien varaan.

Tällä hetkellä Senatorsin puolustajatilanne on Pokalle sikäli haastava, että paljon vastuuta ykkösjoukkueessa saaneet tulevaisuuden vastuunkantajat Ben Harpur, Cody Ceci sekä seuran hiomaton timantti, 21-vuotias Thomas Chabot tulevat olemaan liigan vakiokalustoa tulevina vuosina. Lisäksi näyttöpaikkaa reservissä kärkkyy neljä-viisi samanikäistä tai nuorempaa puolustajaa kuin Pokka, joten taistelu pelipaikoista tulee olemaan kiivasta.

- Emme aio hätiköidä ratkaisuissa. Siirtorajaakin on jäljellä vielä puolitoista viikkoa, joten katsomme rauhassa sekä kärsivällisenä, mitä tämä kausi tuo tullessaan, Dorion jatkoi.

Mutta olosuhteet palvelevat sikäli Pokkaa, että nyt hänellä saattaisi olla edes hieman paremmat mahdollisuudet saada ensimmäiset NHL-pelinsä vyölle. Pelaajamateriaalin syvyydestä huolimatta Senators kuuluu niihin joukkueisiin, jotka ovat jäämässä ulos kevään pudotuspeleistä. Niinpä Dorion ja kumppanit ovat valmiita kuuntelemaan näiden puolentoista viikon aikana mahdollisia pelaajatarjouksia, joita Stanley Cupin nostoa kesällä tavoittelevat joukkueet antavat.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.