Skip to main content

Pudotuspelikevät on ollut yllätyksiä täynnä

Tämän kevään playoffeissa on nähty huimia suorituksia ja yllättäviä käänteitä

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Tämän NHL-kauden playoffit huipentuvat maanantaina alkavaan Vegas Golden Knightsin ja Washington Capitalsin väliseen Stanley Cup -finaalisarjaan. Kevään ehdoton kiekkokliimaksi on tarjonnut katsojille jälleen huimia elämyksiä sekä jännittäviä hetkiä, jotka jäävät historian lehdille. 

Playoff-kaaviossa nähtiin runsaasti vaihtuvuutta viime kauteen verrattuna, sillä kevään suureen tanssiin pääsi peräti seitsemän sellaista joukkuetta, jotka jäivät rannalle vuosi sitten. Läntisessä konferenssissa niitä oli yhteensä neljä. Winnipeg Jetsin mukaantulo oli odotettua, sillä joukkueen hyökkäyskalusto oli ehtinyt parissa vuodessa muovautua erittäin tulivoimaiseksi. Jetsin nuoren kaartin hyökkääjistä etenkin Patrik Laine ja Kyle Connor nousivat hienosti esiin. Paul Mauricen suojatit sijoittuivat runkosarjassa Läntisen konferenssin toiselle sijalle.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Los Angeles Kings puolestaan tuli tähän kauteen uudella ilmeellä, kun joukkueen uudeksi päävalmentajaksi nimettiin AHL:ssä erinomaista jälkeä tehnyt John Stevens. Kings pelasi mainion runkosarjan ja päästi vähiten maaleja koko liigassa. 

Sitten oli yllätysten vuoro. Laajennusdraftissa muiden joukkueiden suojaamattomista pelaajista kasatun Vegas Golden Knightsin ei pitänyt olla mukana missään playoff-keskusteluissa, mutta urheasti koko raskaan runkosarjan läpi paahtanut ritariryhmä löi epäilijöille luun kurkkuun ja voitti Pacific-divisioonan kahdeksan pisteen erolla Anaheim Ducksiin.

Samoja säveliä soitteli myös surkean viime kauden pelannut Colorado Avalanche, joka nappasi runkosarjan viimeisellä kierroksella lännen toisen villi kortti -paikan St. Louis Bluesin nenän edestä.

- Olen ylpeä siitä, kuinka joukkue on pystynyt suorittamaan läpi kauden. Pelasimme aktiivista hyökkäyspeliä, jossa jokaisen panos oli merkittävä. Kukaan ei varmastikaan uskonut meidän selviytyvän kahdeksan joukkoon, Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar totesi.

Itäisessä konferenssissa viime kaudella vaivaisella pisteellä ulos playoffeista jäänyt Tampa Bay Lightning ryhdistäytyi kapteeni Steven Stamkosin johdolla ja korjasi konferenssin ykköstilan pisteen erolla Boston Bruinsiin. Lähes koko viime kauden missannut Stamkos oli jälleen oma itsensä ja iski runkosarjassa 78 otteluun tehot 27+59=86.

Video: TBL-BOS: Vasilevski pysäyttää Pastrnakin vedon

Paluun pudotuspeleihin teki myös Philadelphia Flyers. Pennsylvanian "kakkosjoukkue" keräsi runkosarjassa 98 pistettä ja sijoittui Itäisessä konferenssissa kuudenneksi.

Idässä kovimman suorituksen löi kuitenkin pöytään New Jersey Devils, joka taisteli itsensä viimeiselle villi kortti -paikalle. Joukkueen pelastajaksi nousi uransa ennätyspisteet mättänyt Taylor Hall (76 ottelua, 39+54=93), joka ratkoo mitä ilmeisimmin runkosarjan arvokkaimman pelaajan Hart Trophyn kohtalon Avalanchen Nathan MacKinnonin kanssa.

- Playoff-paikka ei tullut meille tuurin ansiosta. Pelasimme koko kauden hyvin yhteen, emmekä välittäneet, mitä meistä ajateltiin, Hall kertoi.

Kahtena edellisvuonna lordi Stanleyn himoittua maljaa nostellut Pittsburgh Penguins eteni lopulta vaivattomasti jatkoon ensimmäiseltä playoff-kierrokselta pudotettuaan Flyersin kuudessa ottelussa. Pennsylvanian paikalliskamppailusta piti tulla kuuma ja raastava, mutta joukkueiden välinen tasoero ja yksilöiden tuoma panos kallistivat vaakakupin Penguinsin puolelle. Pingviinien tahtipuikkoa heiluttivat Sidney Crosby (6+7=13) ja Jake Guentzel (6+7=13).

Avauskierrokselta jatkoon selvisivät Penguinsin lisäksi Lightning, Washington Capitals sekä Boston Bruins, joka kävi kiivaan seitsemän ottelun mittaisen taistelun Toronto Maple Leafsin kanssa.

Seuraavalla kierroksella Capitals sai vihdoin kaipaamansa revanssin Penguinsista ja pudotti hallitsevan mestarin voitoin 4-2. Lightning puolestaan iski Bruinsin kanveesiin viidessä ottelussa ja teki Capitalsille seuraa Itäisen konferenssin finaaleissa.

Video: WSH@PIT, ottelu 6: Kuznetsov iskee jatkoaikaratkaisun

Läntisessä konferenssissa suurin puheenaihe ennen avauskierrosta oli se, että löytyykö kivikovalle Nashville Predatorsille haastajaa. Runkosarjan voitosta Presidents' Trophyn pokannut Predators sai ensimmäisellä kierroksella vastaansa Avalanchen, josta se selviytyi jatkoon voitoin 4-2.

Predatorsin ja Avalanchen välinen ottelusarja oli lopulta lännen tasaisin, sillä Golden Knights, San Jose Sharks ja Jets eivät lopulta tarvinneet viittä kamppailua enempää päästäkseen jatkoon. Vegas tyrmäsi Kingsin suoraan neljässä ottelussa Marc-Andre Fleuryn loistaessa maalinsa suulla.

Golden Knightsista muodostui lopulta täysi painajainen Kalifornian joukkueille, kun Kingsin lisäksi myös Sharks joutui nöyrtymään ritarien tiiviin viisikkopelaamisen edessä. Jets vastasi Läntisen konferenssin playoff-kaavion toisesta jymy-yllätyksestä, kun se passitti Pekka Rinteen Predatorsin kesälomalle seitsemännessä ottelussa. 

 

[Lisää aiheesta: Finaalisarjan kymmenen kiehtovinta tarinaa]

 

Jetsiä vastaan pelatussa sarjassa peräti kolmesti maaliltaan pois vedetty Rinne oli syystäkin pettynyt aikaiseen putoamiseen. 

- Tappiota on nyt erittäin vaikea hyväksyä. Kaiken piti olla valmista, ja tulin pettäneeksi joukkueen kauden tärkeimmällä hetkellä, Rinne ruoski itseään ottelusarjan jälkeen.

Molemmissa konferenssifinaaleissa avainasiaksi nousi viisikkopelaamisen tiiviys ja maalinteon tehokkuus. Lightning johti idän finaalisarjaa jo voitoin 3-2 ja oli vahvasti matkalla Stanley Cup -finaaleihin. Mutta Capitalsin maalivahti Braden Holtby löysi aikaisemmilta kausilta tutuksi tulleen vireensä ja löi luukut kiinni sekä kuudennessa että seitsemännessä kamppailussa. Näin ollen ennakkoon viimeinenkin mestarisuosikki Lightning sai lähteä kesäloman viettoon.

Video: WSH@TBL, ottelu 7: Holtby torjuu läpiajon kilvellään

Lännen finaalisarjassa Golden Knights ei avausottelua lukuun ottamatta antanut Jetsille mahdollisuuksia, vaan pelasi johtoasemaan päästessä erittäin fiksua ja kypsää kiekollista peliä. Ottelusarjan suurimpia sankareita oli maalivahti Fleury sekä hyökkääjä Jonathan Marchessault (4+3=7).

Stanley Cup -finaalisarjasta tulee äärimmäisen tasainen ja tiukka taisto, jossa pienet asiat saattavat nousta erittäin suureen arvoon. Capitals on ollut viimeksi finaaleissa vuonna 1998, kun taas laajennusjoukkue Golden Knightsille finaalipaikka on luonnollisesti seuran lyhyen historian ensimmäinen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.