Skip to main content

Penguins ei panikoi vaikka menetti Boninon

Hallitseva mestari etsii kaikessa rauhassa sopivaa kolmosketjun sentteriä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Hallitseva mestari Pittsburgh Penguins menetti siirtomarkkinoiden ensimmäisenä päivänä monta palaa. Keskushyökkääjä Nick Bonino siirtyi Stanley Cup -finaalissa vastassa olleen Nashville Predatorsin riveihin, puolustaja Trevor Daley Detroit Red Wingsiin, puolustaja Ron Hainsey Toronto Maple Leafsiin ja hyökkääjä Chris Kunitz Tampa Bay Lightningiin.
 

Boninon lähtö kirpaisi joukkuetta kaikkein eniten, sillä tärkeä pelipaikka on toistaiseksi täyttämättä. GM Jim Rutherford sanoi heidän etsineen korvaavaa kolmosketjun sentteriä, mutta hinnat olivat katossa.

Video: Niemen kaksi hyvää torjuntaa

- Ei mikään ihme, ettemme saaneet ketään hänen (Bonino) tilalleen tänään. Mutta ei tässä paineta mitään paniikkinappulaa ja lähdetä jahtaamaan jotain pelaajaa ihan vain saadaksemme sentterin, Rutherford totesi lauantaina lehdistötilaisuudessaan.

Hän jatkoi puhuneensa keskushyökkääjistä valmentaja Mike Sullivanin kanssa, ja tämä oli ollut sitä mieltä, että niin kauan kuin hänen kaksi kovaa keskushyökkääjäänsä (Sidney Crosby ja Jevgeni Malkin) ovat terveenä, heillä ei ole mitään hätää.

- Teemme sopimuksen sitten kun löydämme pelaajan, johon olemme tyytyväisiä, koska ikinä se sitten tapahtuukaan, Rutherford jatkoi.

Penguins nappasi vapailta markkinoilta puolustaja Matt Hunwickin, joka Rutherfordin mielestä on hyvin paljon Daleyn kaltainen pelaaja, joskin pelityyliltään ehkä enemmän puolustavampi. Toinen Penguinsin uusi pelaaja on maalivahti Antti Niemi, jonka joukkue tarvitsi Matt Murrayn kakkosmieheksi, jotta Tristan Jarry saa lisää aikaa kehittyä farmijoukkueessa.

Video: Bonino tekee uransa toisen hattutempun

Penguins solmi kahden suunnan sopimuksen hyökkääjä Greg McKeggin sekä puolustajien Chris Summersin, Jarred Tinordin ja Zach Trotmanin kanssa. Tinordi ja McKegg pelasivat puolustaja Olli Määtän kanssa London Knightsissa ja voittivat junioriliiga OHL:n mestaruuden vuonna 2012. Hankkimiensa vapaiden agenttien lisäksi Penguins kiinnitti puolustaja Justin Schultzin kolmen vuoden jatkosopimuksella.

- Olemme siitä hyvässä tilanteessa, että palkkakatto ei ahdista. Voimme vielä hankkia pelaajia, ja pelaajabudjetti mahtuu silti vielä palkkakaton alle, Rutherford sanoi tyytyväisenä.

Siirtyneiden pelaajien joukossa oli monia paluumuuttajia, jotka palasivat entiseen seuraansa. Hyökkääjä Justin Williams tuli kahdeksi vuodeksi takaisin Carolina Hurricanesiin, missä hän voitti Stanley Cupin vuonna 2006. Hyökkääjä Mike Cammalleri siirtyi vuodeksi Los Angeles Kingsiin, joka varasi hänet vuonna 2001 ja missä hän pelasi NHL-uransa viisi ensimmäistä vuotta.

Maalivahti Chad Johnson palasi vuodeksi Buffalo Sabresiin ja hyökkääjä Patrick Sharp vuoden sopimuksella Chicago Blackhawksiin. Sharp sai viime kaudella aivotärähdyksen ja joutui maaliskuussa lonkkaleikkaukseen, mutta hän uskoo olevansa täysin iskussa, kun harjoitusleiri alkaa. Hän tekee jo kovia harjoituksia kuntosalilla ja on luistellut täydet varusteet päällä.

Video: Sharp kiihdyttää ohi puolustajan ja viimeistelee

- En voinut ohittaa tilaisuutta palata takaisin kotiin, hän totesi NHL Tonightin haastattelussa.

- Mikä ikinä roolini Blackhawksissa onkaan, teen kaikkeni auttaakseni joukkuetta voittamaan Stanley Cupin. Sen takia palaan kotiin, hän lisäsi.

Hyökkääjä Scott Hartnell puolestaan sanoi ympyrän sulkeutuvan, kun hän palasi kymmenen vuoden tauon jälkeen Nashvilleen yhden vuoden sopimuksella.

Yksi lauantain odotetuimmista tiedoista oli se, että keskushyökkääjä Joe Thornton jatkaa vielä vuoden San Jose Sharksissa kuuden miljoonan dollarin sopimuksella.

- Olin tosi innoissani, kun kuulin, että näen tämän kaverin edelleen joka aamu! Hän on luonnollisesti loistava pelaaja, mutta myös parasta seuraa ikinä, Sharksin puolustaja Brent Burns twiittasi kuultuaan tiedon sopimuksesta. Tekstin mukana oli yhteiskuva partaisista kaveruksista.

Vancouver Canucks laittoi tuulemaan ja hankki hyökkääjä Aleksandr Burmistrovin vuodeksi, maalivahti Anders Nilssonin kahdeksi, puolustaja Michael Del Zotton kahdeksi ja keskushyökkääjä Sam Gagnerin kolmeksi vuodeksi.

Gagner pelasi viime kaudella Columbus Blue Jacketsissa NHL-uransa parhaan kauden iskien tehot 18+32=50.

- Sam on työteliäs oikealta laukova sentteri, jolla piisaa nopeutta ja taitoa. Hän tuo joukkueeseemme kokemusta, ja hän voi näyttää esimerkkiä nuorille pelaajillemme, Canucksin GM Jim Benning totesi seuran verkkosivuilla.

Siirtomarkkinoilla oli vilkas ensimmäinen päivä, mutta kaikkia sopimuksia ei suinkaan ole vielä tehty. Ehdoista neuvotellaan edelleen kuumeisesti.

Katso lisää