Skip to main content

Pittsburghin Olli Määttä selätti vaikeudet

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Yksi jääkiekon isoista perussäännöistä on, että vaihtoaition luukku ei saa olla koskaan turhaan auki. Se voi olla pelaajalle hyvinkin vaarallinen.

Pittsburgh Penguinsin puolustaja Olli Määttä sai kokea sen karulla tavalla 17. marraskuuta 2015.

Minnesotan Nino Niederreiter antoi hieman kyyristyneelle Määtälle lisää vauhtia, ja Määttä törmäsi kovalla vauhdilla hieman raollaan olevaan vaihtoaition luukkuun.

Suomalaispuolustaja joutui sairaalaan, ja hän oli sivussa kolmisen viikkoa. Onneksi sisäelimet eivät kuitenkaan vaurioituneet.

Määttä palasi tehokkaasti ja viimeisteli heti kolmessa pelissä tehot 2+2. Peli oli kuitenkin vielä tauon jälkeen hakemista, luonnollisestikin.

Ja pitää ottaa huomioon lähihistoria, joka on ollut Määtän kohdalla harvinaisen synkkä. Viimeisen kahden vuoden aikana hän on joutunut kamppailemaan monenlaista vammaa ja sairautta vastaan: imusolmukesyöpä, sikotauti, olkapäävamma…

Viime kaudella tilille kertyi ainoastaan 20 ottelua, joten lähtökohta tähän kauteen ei ollut helppo.

– Menetin käytännössä koko viime kauden loukkaantumisiin, joten tämä kausi on poikennut aiemmista. Ensimmäisellä kaudella tuntui, että kaikki kulki ja peli kulki kuin itsestään, Määttä sanoi Urheilusanomien haastattelussa.

Määttä on kuitenkin jo näyttänyt 21 ikävuoteen mennessä kypsyytensä ja selviytymiskykynsä. Hänessä on aitoa suomalaista sisua, joka on vielä jalostunut nuoresta miehestä lähtien OHL-kehissä tasokkaan London Knightin riveissä.

Kun ottaa huomioon Määtän taustan, pelin nykytaso on häkellyttävän hyvä.

Määtästä on tullut uuden valmentajan Mike Sullivanin luottopelaaja. Hän muodostaa selkeän ykköspakkiparin Kris Letangin kanssa.

Määtän ja Letangin yhteistyö ansaitsee lähempää tarkastelua. Kaksikko on kuin luotu täydentämään toisiaan jäällä.

Letang on huippuluokan kiekollinen puolusta, jonka vahvuus on avauspeli ja kiekon kuskaaminen kohti vastustajan maalia. Luistelu ja liuku ovat parhaimmillaan silmiä hiveleviä.

Määttä puolestaan on enemmän yleispuolustaja, joka häärii tuloksekkaasti ympäri kaukaloa. Hän osaa siivota maalinedustan, kamppailla isojakin vastustajia vastaan ja antaa helpon syötön hyökkääjälle.

Määttä ei ole kiekollinen virtuoosi, mutta riittävän älykäs ja taitava, jotta hän pystyy samaistumaan Letangin kaltaisen kiekkotietokoneen aivoituksiin.

Lisäksi kaksikon kätisyydet sopivat loistavasti yhteen. Määttä pelaa leftin miehenä vasemmalla ja Letang rightin pakkina oikealla. Molemmilla on näin mailat laitaa päin. Pakki-pakki-syöttö onnistuu luonnollisesti, ja ylivoimalla rännikiekkojen pysäyttäminen onnistuu vaivattomasti.

Niin, ylivoimalla.

Alkukaudella Määtän ylivoimaminuutit olivat kiven alla, mutta viime aikoina luottoa on alkanut tulla kaikissa tilanteissa. Määtän peliaika Buffaloa vastaan kipusi jo yli 25 minuutin.

– Oma pelini muuttuu todella paljon, kun en pelaakaan 20 minuuttia illassa. Tuntuma katoaa, jos joka vaihdon välissä on 2–3 minuutin pätkä. Silloin vähän jäätyy. Joka vaihto tuntuu uudelta, Määttä sanoi.

Buffalo-ottelu oli muutenkin hyvä osoitus Määtän nykyvireestä. Hän pelasi simppelin tehokasta peliä.

Vaikka Määttä ei ole mikään hyökkäyspelin erikoisosaaja, hänellä on erinomainen kyky ”hiipiä” maalitilanteisiin odottamatta. Hän osaa tunnistaa hyvin paikat, jolloin siniviivalta kannattaa nousta vastustajan maalin eteen.

Määtällä oli pari hyvää tekopaikkaa, eikä ollut kovin isosta kiinni etteikö maalitili olisi lihavoitunut.

Määtän tulevaisuus näyttää hyvältä. Hänen asemansa on vakaa Penguinsin puolustuksessa. Jos vankka suomalaispakki pysyy terveenä, hän nousee kohisten kohti koko liigan puolustajarankingin kärkeä.

Penguinsin peli on alkanut kulkea samaa tahtia, kun Sidney Crosbyn vire on parantunut. Määttä voi luutia pudotuspeleissä vielä pitkällekin kevääseen.

Siitä on hyvä jatkumo siirtyä syksyllä Suomen World Cup -joukkueen tulipilariksi.

Katso lisää