Skip to main content

Pittsburghilla ei ole enää varaa tappioihin

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Koko kausi on ollut hieman erikoinen, eikä vähiten Pittsburghissa. Sidney Crosby oli monien suosikki pistepörssin voittajaksi ja kun hän nousi piikkipaikalle alkukaudesta, kaikki oli kuten pitikin. Sitten Flyersin Jakub Voracek nappasi kärkipåaikan itselleen ja Crosby putosi viidenneksi, kuudenneksi.

Tilanne korjaantui ennalleen vasta muutama viikko sitten, mutta kiekkouniversumissa on vieläkin jotain hieman vinossa. Crosby toki johtaa pistepörssiä ja Alexander Ovetshkin on kakkosena, mutta Crosbylla on vain 81 tehopistettä ja Ovetshkinilla 80. Ja kautta on jäljellä vain 2-3 matsia.

Ovetshkinin Capitals varmisti pudotuspelipaikkansa eilen, mutta Penguins on yhtäkkiä ajautunut tilanteeseen, jossa sillä ei oikeastaan ole enää tappioihin varaa, jos se haluaa pitää kohtalonsa omissa käsissään. Penguinsilla on 95 pistettä ja lähimpänä viivan alla olevalla Ottawa Senatorsilla on 93 pistettä.

Tilanne on Senatorsin osalta hieman hankalampi – ja Penguinsille helpompi – kuin miltä se aluksi näyttää, sillä Penguinsilla on enemmän voittoja varsinaisella peliajalla ja jatkoajalla (ROW) kuin Senatorsilla, ja jos joukkueet päätyvät samaan pistemäärään, ROW ratkaisee.

Senatorsin on siis kerättävä enemmän pisteitä kuin Penguinsin. Jos Pittsburgh voittaa jäljellä olevista kolmesta ottelustaan yhden, Senatorsin on voitettava kaksi ja otettava kolmannestakin piste.

Siksi Sports Club Stats laskee Penguinsin pudotuspelimahdollisuudet yli 93-prosenttisiksi.

Penguinsin kannalta on huolestuttavaa, että juuri nyt tuntuu siltä, että joukkue ei voita yhtään kolmesta ottelustaan. Joukkue on nimittäin hävinnyt kolme peräkkäistä otteluaan maalierolla 5-13, ja viimeisestä 13 ottelustaan Penguins on hävinnyt kymmenen, joten trendi osoittaa vahvasti alaspäin.

Tiistaina sillä on vastassa – Ottawa Senators vieraissa.

– Ei meillä ole vaihtoehtoja, tämä on vähän eri tilanne kuin heikko jakso tammikuussa. Ei tässä tarvita mitään ihmeellistä mentaalijumppaa. Meidän on voitettava, Craig Adams kertoi Pittsburgh Post-Gazettessa.

Vaikea uskoa, että vielä 12.3. Senators oli 15 pistettä Penguinsia perässä.

Penguinsin turhautuneisuutta lisää vielä se, että esimerkiksi sunnuntain ottelussa Flyersia vastaan se voitti laukaustilaston 47-20, mutta hävisi ottelun 4-1.

– Meidän on pakko tehdä maaleja paikoista. Saimme paikkoja sekä [5-3 –tappio-ottelussa Columbusta vastaan] että [Flyersia vastaan]. On helppoa sanoa, että paikoista pitää tehdä maali, mutta pitää myös saada ne paikat, ja niitä meillä oli, Penguinsin valmentaja Mike Johnston sanoi.

– Mutta emme hyödyntäneet niitä.

Nyt Penguins on saanut takaisin Jevgeni Malkinin. Venäläistähti on pelannut kolmen viime viikon aikana vain kolme ottelua, ja on jäänyt tehopisteittä kahdessa viime ottelussaan.

Penguinsilla on vielä kaikki omissa käsissään, mutta pudotuspelipaikkataistosta on tulossa Penguinsin kannattajien kannalta liiankin jännä. Kaiken kukkuraksi voi vielä käydä niin, että ratkaisun avaimet ojennetaan joukkueen pahimmalle viholliselle, Philadelphia Flyersille.

Senators kohtaa nimittäin viimeisessä ottelussaan juuri Flyersin.

– Se olisi mielenkiintoinen käänne, sanoo Flyersin maalivahti Steve Mason.

Katso lisää