Skip to main content

Pittsburgh Penguins, kiekkomaailman Ferrari

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Pittsburgh Penguins on taas samanlainen hyökkäyskone kuin joskus 1990-luvun alkupuolella tai viime vuosikymmenen lopussa. Penguins on tehnyt 20 viime pelissä vähintään neljä maalia 14 kertaa. Se on kova lukema nykyisen jääkiekon aikana.

Hyvän vireen taustalla on isompi kuva kuin vain New York Rangersin sarjan onnistumiset. Penguins on pelannut hyvin jo pidemmän aikaa.

Tässä muutamia syitä siihen.

Valmentajanvaihto toimi

Penguinsin kausi sai käänteen oikeaan suuntaan, kun Mike Sullivan korvasi päävalmentajan tontilla Mike Johnstonin.

Sullivanin ajoi sisään nopeatempoisemman pelityylin, mikä herätti varsinkin Sidney Crosbyn eloon. Ja se taas veti perässään koko muun joukkueen.

Penguinsin nopeus aiheutti isoja ongelmia New York Rangersille, jonka isokokoiset pelaajat eivät tahtoneet pysyä millään vikkelien hyökkääjien vauhdissa. Saman tylyn todellisuuden ovat kohdanneet muutkin joukkueet.

Penguins viilettää tätä nykyä kuin Ferrari autobaanalla.

Supertuuraaja Murray

Monet Pittsburghin kannattajat olivat huolissaan, kun ykkösmaalivahti Marc-Andre Fleury joutui sivuun aivotärähdyksen takia. Hän on jo palannut jäälle, mutta ei ole vielä päässyt peliin.

Huoli on osoittautunut turhaksi, kiitos Matt Murrayn. Mistään ei huomaa, että hän on vasta 21-vuotias tulokas, joka pelaa ensimmäisiä Stanley Cupin pudotuspelejä.

Murray oli erittäin lahjakas juniori, jonka ura kääntyi laskusuuntaan OHL:ssä. Viime aikoina kehitys on kuitenkin kääntynyt taas nousuun.

Murray on ottanut kymmenen suoraa voittoa sen jälkeen, kun hän oli maalissa Penguinsin hävitessä Capitalsille 3–2 maaliskuun ensimmäisenä päivänä.

Murray on vasta palkkakattoaikana viides maalivahti, joka on pystynyt voittamaan pudotuspeliottelun. Aiemmat ovat Carey Price, John Gibson, Semjon Varlamov ja Andrei Vasilijevski.

Ben Lovejoy sen sanoi. Hän veisteli, että itse saman ikäisenä hän ryysti olutta opiskelija-asunnossa.

Penguinsilla on edessä iso pohdinta, jos Fleury palaa pelikuntoon. Jos Murray jatkaa voittamista, miksi hänelle ei voisi antaa vastuuta jatkossakin.

Murrayn takanakin on osaamista. Kun kakkosvahti oli loukkaantumisen takia sivussa kahdesta Rangers-sarjan pelistä, kolmosmaalivahti Jeff Zatkoff hoiteli tonttinsa tyylikkäästi (voitto ja tappio).

Taustalta tukea

Pittsburghin kärki on ollut pitkään kasassa, mutta alemmat ketjut ovat hakeneet itseään. Nyt kolmos- ja nelosketjuihin on löytynyt sitoutuneita pelaajatyyppejä, jotka pystyvät tarvittaessa ratkaisuihinkin.

Tom Kühnhackl, 24, teki voittomaalin sarjan ensimmäisessä pelissä. Bryan Rust oli huippuvireessä sarjan päätöspelissä ja teki tehot 2+1.

Huippunopea Conor Sheary, 23, on noussut ykkösketjuun Sidney Crosbyn vierelle. Hän iski Rangersilta hengen pois neljännessä pelissä avauserän osumallaan.

Suurin ilopilleri on ollut silti 39-vuotias veteraanipelaaja Matt Cullen, joka on herännyt aivan uuteen eloon. Hän totesi, että tuntee itsensä nuoreksi edelleen. Ja se näkyy kaukalossa.

Laajuus on nyt Pensin ase. Kymmenen viidennessä Rangers-ottelussa pelanneista 12 hyökkääjästä pääsi maalin makuun Rangersia vastaan.

Malkinin nöyrä paluu

Jevgeni Malkin tervehtyi pudotuspeleihin, ja Pittsburghille tuli positiivinen ongelma. Mihin venäläistähti sijoitetaan, koska kaksi hyökkäävää ketjua toimii niin hyvin?

No, pannaan Malkin kolmosketjuun. Hän pelaa tasakentällisin Chris Kunitzin ja Eric Fehrin kanssa, mutta nousee kyllä tuttuun tapaan ykkösylivoimaan.

Malkin näyttää olevan sinut roolinsa kanssa. Ja ehkä ihan hyväkin, ettei häntä peluuteta puhki tauon jälkeen.

Kesselin peli-ilo

Phil Kessel on loistava jääkiekkoilija. Ja erittäin ailahteleva.

Jos hänen pelifiiliksensä ei ole kohdallaan, hänestä voi olla vain harmia. Nyt Kessel on moodissa, jossa hänestä on hyötyä joukkueelle.

Kessel on sopeutunut erittäin hyvin Nick Boninon ja Carl Hagelinin ketjuun. Hänen suorasta luistelusta lähtevä kova ja tarkka laukaus on lajissaan NHL:n eliittiä.

Daley hyvä hankinta

Penguins vaihtoi puolustaja Rob Scuderin Chicago Blackhawksin Trevor Daleyyn. Liike osoittautui erittäin onnistuneeksi.

Daley on tuonut lisää laatua puolustuksen kiekolliseen peliin. Daleyn luisteluvoima on parhaimmillaan silmiä hivelevää. Puolustuspelissä tulee välillä nukahduksia, mutta niin tapahtuu lähes kaikilla hänen tyylisillä pakeilla.

Katso lisää