Skip to main content

Penguins kömpii jälleen mukaan kuvioihin

Pittsburghin peliin löytyi oikea suunta marraskuun mustan jakson jälkeen

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Pittsburgh Penguins aloitti kauden vahvasti, kun se hävisi vain yhden ottelun ensimmäisten yhdeksän kierroksen aikana. Loka-marraskuun vaihteessa alkoi kuitenkin suvantovaihe, kun joukkue hävisi ensin viisi peliä peräjälkeen ja kaiken kaikkiaan yhdeksän ottelua kymmenestä.

Näillä tuloksilla oli ilmiselvää, että sijoituskin alkoi valua. Pittsburgh putosi pahimmillaan Itäisen konferenssin hännänhuipuksi ja oli reilut kaksi viikkoa sitten seitsemän pisteen päässä pudotuspelipaikasta. Joukkue ei ole alkukauden voittoputken jälkeen edelleenkään voittanut enempää kuin kaksi peliä peräkkäin, mutta suunta on oikea. Nyt Penguins on voittanut neljä ottelua kuudesta edellisestä ja noussut 29 pisteellään Metropolitan-divisioonan kolmoseksi.

Video: PIT-NYI: Kessel viimeistelee ylivoimalla

Torstain kierroksella kaatui niin ikään 29 pistettä kerännyt New York Islanders lukemin 6-2. Phil Kessel rokotti saarelaisia saldolla 2+2, kapteeni Sidney Crosby säesti tehoilla 2+1.

- Pystyimme ylittämään keskialueen vauhdikkaasti ja karvauspelimme toimi. Kun nämä asiat ovat kunnossa, maalipaikkoja syntyy väistämättä. Pelasimme fiksun pelin, Crosby sanoi.

Kessel puolestaan äityi hehkuttamaan Crosbya.

 

[Lisää aiheesta: NHL-kauden alku on ollut ylivoimapelin juhlaa]

 

- Sain pari namupassia Sidiltä. Niitä on mukava saada, eikö niin? Katsokaa, mitä hän tekee jäällä. Hän on todella erityinen pelaaja, Kessel hehkutti.

Kessel ei ollut tehnyt maalia yli kahteen viikkoon, mutta suhtautui tilanteeseen rauhallisesti.

- Se on joka vuosi sama juttu. Näitä kuivia kausia vain tulee. Kaksi maalia oli iso yllätys, sillä viime peleissä ei ole oikein ollut edes paikkoja, hän sanoi.

Video: PIT-NYI: Crosby tällää ylänurkkaan pienestä kulmasta

Kumpikin tekee nousua pistepörssissä. Kessel on kerännyt tehot 12+21=33 ja Crosby 15+17=32. Myös päävalmentaja Mike Sullivan alkaa olla melko tyytyväinen.

- Maalipaikkojen määrä ja laatu alkaa olla hyvällä tasolla. Emme ole olleet hyviä ihan joka ilta, mutta olemme menossa oikeaan suuntaan, Sullivan totesi.

Tähtipuolustaja Kris Letang iski Kesselin tavoin kaksi maalia, ja Pittsburghilla oli ottelun lopulla jo varaa herkutella Letangin mahdollisella hattutempulla, joka olisi ollut ensimmäinen sitten juniorivuosien.

- Muutaman kerran hattutemppu on ollut lähellä. Nyt kaikki yrittivät saada sitä minulle, ja Sidiltä ja Phililtä tuli todella paljon kiekkoja. Ehkä joku toinen kerta, Letang virnisti.

 

[Äänestä 2019 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Sullivanin miehistöllä on tällä haavaa jonkin verran loukkaantumishuolia. Tshekkihyökkääjä Dominik Simon jätti Islanders-pelin väliin alavartalovamman vuoksi. Hänen paikallaan Crosbyn johtamassa ykkösketjussa aloitti Bryan Rust, kunnes Kessel siirrettiin siihen ottelun toisessa erässä.

Ruotsalaislaituri Patric Hörnqvist on myös toistaiseksi sivussa, eikä hänen loukkaantumisensa laadusta ole kerrottu. Hörnqvist oli mukana kahdessa edellisessä ottelussa ennen Islanders-kamppailua, mutta oli sitä ennen poissa kolmesta pelistä aivotärähdyksen vuoksi.

Pittsburgh yrittää venyttää voittoputkeaan seuraavan kerran lauantaina, kun se kohtaa vieraskaukalossa Ottawa Senatorsin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.