Skip to main content

Pistepörssitaisto tiukka, mutta ei häikäise

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

NHL ei varmaankaan koskaan ole ollut yhtä tasainen kuin tällä kaudella. Juuri nyt sarjataulukon viisi ensimmäistä joukkuetta ovat kahden pisteen sisällä ja niistä neljä on tasapisteissä, 93. New York Rangers johtaa sarjaa 95 pisteellä.

Palkkakatto on saanut aikaan sen, että on vaikea rakentaa ylivoimaisia joukkueita. Pelaajamateriaalikin on parantunut vuosien varrella, kaikki harjoittelevat hyvin, ja kaikki ovat taktisesti niin taitavia, että puolustusvirheitä saa hakemalla hakea.

Se on osa luonnollista kehitystä. Ei otteluiden voittaminen ole koskaan ollut helppoa, mutta on helpompaa voittaa 2-1 tai 3-2 kuin 7-6. Tällä kaudella joukkueet ovat hockey-reference.comin mukaan tehneet keskimäärin 5,48 maalia ottelua kohden, joka on enemmän kuin kaudella 2003-04 (5,15), mutta kaukana kauden 2005-06 luvista (6,17), jolloin liiga palasi työsulkukaudelta uusine sääntöineen ja sääntötulkintoineen. Niiden ansiosta peli avautui, ja tekniset ja taitavat pelaajat pääsivät oikeuksiinsa.

Nyt trendi on taas laskeva ja se näkyy selvimmin pistepörssin kärjessä.

Kun Joe Thornton voitti pistepörssin 2006, hän teki 81 ottelussa 125 tehopistettä, mikä oli 31 pistettä enemmän kuin mitä edellinen pörssikuningas, Martin St. Louis sai aikaan 2004. Vuosien 2000 ja 2004 välisenä aikana Art Ross –palkinnon saaneista vain Peter Forsberg ja Jaromir Jagr onnistuivat ylittämään sadan pisteen rajan. ”Foppa” teki 106 pistettä 2003 ja Jagr 121 vuonna 2001.

Pistepörssin kärjessä on juuri nyt New York Islandersin John Tavares, joka on tehnyt 71 ottelussa 72 pistettä. Hänen takanaan, pisteen päässä, on Washingtonin kaksikko Alexander Ovetshkin – Nicklas Bäckström, ja Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosby.

Tavaresilla on vielä 11 ottelua jäljellä, Bäckströmillä ja Ovetshkinilla kaksitoista ja Crosbylla kolmetoista

Nykytahdillaan Tavares päätyy 84 pisteeseen, Washingtonin kaksikko 83 pisteeseen ja Crosby 85 pisteeseen. Se olisi hänelle kolmas pistepörssivoitto.

Mutta 85 pistettä … se ei ole kova lukema.

Itse asiassa, 85 pistettä olisi pienin pistemäärä, jolla pistepörssin on voitettu sitten vuoden 1962, jolloin Bobby Hull vei Art Ross –palkinnon tehtyään 50+34=84 pistettä. Tuolloin sarjassa pelattiinkin tosin vain 70 ottelua. Tämän vuoden pistepörssivoittaja pelaa varmasti enemmän.

Peli ole koskaan ollut paremmassa kunnossa, pelaajat ovat parempia kuin koskaan ja joukkueet ovat parempia kuin koskaan. Kaksikymmentä vuotta sitten supertähdet pelasivat kevyesti 20 minuuttia ottelussa. Toiseksi viimeisellä kaudellaan, 1998, tuolloin 37-vuotias Wayne Gretzky pelasi säännöllisesti yli 25 minuuttia ottelussa.

Tällä kaudella Crosby, joka on pelannut Penguinsin hyökkääjistä eniten, on pelannut 19 minuuttia ja 48 sekuntia ottelua kohden. Pörssiä johtava John Tavares, joka pelaa Islandersin hyökkääjistä eniten, on pelannut 20,35 ottelua kohden.

Sanotaan, että jääkiekon tärkeimmät pisteet ovat joukkueen saamat kaksi pistettä, mutta olisi hauskaa, jos kirkkaimmat tähdet tekisivät edes vähän enemmän pisteitä.

Katso lisää