Skip to main content

Pikkumies Gaudreau mättää tehoja Flamesissa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

– Calgaryä vastaan on hankala pelata, kun ne eivät ammu mistään, vaan hakevat syöttöpaikkaa viimeiseen asti, manaili New York Rangersin maalivahti Antti Raanta Flames-ottelun jälkeen.

Raanta ei nimennyt yhtään pelaaajaa nimeltä, mutta on helppo arvata, että yksi pelaaja näistä syöttelijöistä on laitahyökkääjä Johnny Gaudreau.

Goudreau tunnetaan kiekkopiireissä tuttavallisemmin lempinimellä ”Johnny Hockey”. Hänestä on tullut parin viime kauden aikana Calgary Flamesin kannattajien suursuosikki.

Aina kun Gaudreau tekee maalin, Scotiabank Saddledomen ämyreistä kajahtaa ilmoille Johnny B. Gooden klassikkorallatus Johnny B. Goode.

Tällä kaudella biisi on soinut yhä useammin, ja Johnny Hockey on kivunnut pistepörssin kärkikymmenikköön asti. Se on pieni ihme, sillä Gaudreaun ei pitänyt edes pystyä pelaamaan pienen kokonsa takia koko NHL:ssä.

Gaudreaulla on pituutta vain 175 senttiä. Ilman varusteita hän näyttää enemmänkin high school –opiskelijalta kuin ammattilaisurheilijalta, joka pelaa kivikovan urheilulajin kovimmalla tasolla.

Gaudreau sopii siihen jatkumoon, joka on ollut nähtävissä NHL:ssä jo vuosia. Godzillan koko ei ole edellytys pelipaikan nappaamiselle.

Gaudreau ei ainoastaan selviydy kaukalossa, vaan hän pystyy hallitsemaan peliä omien vahvuuksiensa kautta. Hän luistelee karkuun jättiläisiltä ja lukee peliä niin hyvin, että harvoin hänet yllätetään puun takaa.

Toki välillä Gaudreau kerää jään pinnasta vehkeitään, mutta hän nousee sisukkaasti ylös ja jatkaa peliä.

Katsomon alariveiltä saa käsityksen siitä miten pienessä tilassa Gaudreau pystyy tekemään ”spinnejään”. Hän pyörähtää 360 astetta Kanadan dollarin kokoisella alueella – omalla siniviivalla alimpana miehenä.

Gaudreau ja Sean Monahan ovat muodostaneet hyvän parivaljakon, mutta valmentaja Bob Harley on etsinyt koko kauden kaksikolle hyvää kolmatta lenkkiä. Jiri Hudlerin repaleinen kausi on rajoittanut hänen käyttömahdollisuuksiaan.

Viime kaudella kolmikon ketjun peli sujui erinomaisesti, ja se sai hassunhauskan lempinimen ”The Boys and the Huds”.

– Meillä on ollut monta koe-esiintymistä, mutta tulokset eivät ole olleet sitä mitä olemme hakeneet, Hartley sanoi Calgary Sunissa.

Gaudrean kanssa pelaaminen on samalla herkullista ja vaativaa. Hänen oivalluksensa tulevat nopeasti. Liikkeet ovat niin ennalta-arvaamattomia, että vastustajien lisäksi omat pelaajat voivat mennä vipuun.

Vuoden 2011 varaustilaisuuden aikana virallisissa listoissa pituutta oli vain 168 senttiä. Gaudreaun varaaminen neljännellä kierroksella oli harkittu riski, joka kannatti.

Jenkkihyökkääjän hyvät otteet ovat nostaneet USA:n yliopistosarjan arvostusta. Hän pelasi menestyksekkääksi Bostonin yliopistossa. Gaudreau päätti siirtyä ammattilaiseksi huhtikuussa 2014 heti sen jälkeen, kun hän oli pokannut parhaalle yliopistopelaajalle annettavan Hobey Baker -palkinnon.

Pienet miehet ovat pesiytyneet muutenkin yliopistokiekkoon. Kaikkiaan NHL-pelaajista tulee 30 prosenttia yliopistokiekosta, mutta alle 178-senttisistä heitä on jopa puolet.

Yliopistokiekon puolelta on tullut muun muassa sellaisia pienikokoisia taitureita kuin Martin St. Louis (Vermont) ja Adam Oates (Rensselaer).

Yliopisto on hyvä kasvupaikka pienemmille pelaajille, koska koulun keston takia he voivat kehittää fyysisiä ominaisuuksiaan 22–23-vuotiaaksi. Yliopistossa pelataan lähinnä viikonloppuisin, mikä antaa mahdollisuuksia kehittää lihaksistoa viikon aikana.

– Koska nykyään pelissä on vähemmän repimistä ja roikkumista, se antaa enemmän mahdollisuuksia pienemmille ja myöhäisherännäisille pelaajille, Buffalon valmentaja Dan Bylsma sanoo.

Johnny Hockey on mahdollinen Lady Byng -kandidaatti tulevaisuudessa, mutta tällä kehityskäyrällä hän voi saavuttaa muutakin kuin herrasmiespelaajan palkinnon. Joka tapauksessa jenkkihyökkääjä on taas raivannut tilaa ”pikkujättäläisille”.

Samalla Gaudreau nostaa Calgary Flamesin kiinnostavuusarvoa huomattavasti. Albertan on kokonaistasoltaan parhaimmillaan nipin napin pudotuspelijoukkue, mutta Gaudreaun ansiosta jokainen peli on kuin taideteos.

Katso lisää