Skip to main content

Predators-fanien huudoilla on hauska historia

"Selliosasto 303:n" Predators-fanit kannattivat aiemmin Penguinsia

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

NASHVILLE -- Jos ja kun Nashville Predators tekee maalin kuudennessa Stanley Cup -finaalissa sunnuntaina, Bridgestone Arenassa meuhkaavat Predators-fanit alkavat piikitellä Pittsburgh Penguinsin maalivahti Matt Murraya. Ensiksi huudetaan veskarin sukunimi kolmeen kertaan ja sitten täräytetään lopuksi painokelvoton pilkkahuuto. Kaupan päälle heitetään vielä saavillinen syyttelyä veräjänvartijan niskaan.

- Kaikki on sinun syytäsi!

Hauskaa tässä on se, että tuo piikittely on itse asiassa osaksi Penguinsin syytä.

Huudot saivat alkunsa Bridgestone Arenan "Selliosasto 303" -nimellä tunnetussa yläkatsomon lohkossa 303, joka on kovimpien Predators-fanien temmellyskenttää. Osaston "vanginvartija" ja yksi hänen alkuperäisistä "sellitovereistaan" kannattivat Penguinsia ja ihailivat selostaja Mike Langea jo kauan ennen kuin Predatorsia oli edes olemassa. Nyt he ovat kohdistaneet intonsa uuteen joukkueeseen. Toki he vieläkin pitävät Penguinsista - silloin kun se ei pelaa Nashvilleä vastaan.

Mark "Vanginvartija" Hollingsworthilla on kotonaan esillä Penguins-fanikamaa, kuten kuvia vuoden 1991 mestarijoukkueesta ja Mario Lemieux'sta. Kun hän järjesti kotikatsomojuhlat tämän kevään ensimmäisen finaalin aikaan, vieraat olisivat halunneet sisustaa hänen kämppänsä uudelleen.

- He kehottivat minua peittämään kaikki Penguins-kuvat seiniltä, Hollingsworth sanoi nauraen.

- Olin innoissani, kun Pittsburgh voitti viime kaudella mestaruuden. Nyt minulta kysellään, olenko kahden vaiheilla. En tosiaankaan ole, hän jatkoi.

Penguins johtaa paras seitsemästä -finaalisarjaa voitoin 3-2, ja sarjan kuudes kamppailu käydään maanantaita vasten yöllä Suomen aikaa. Jos Pittsburgh voittaa, siitä tulee ensimmäinen peräkkäiset mestaruudet voittanut joukkue sitten Detroit Red Wingsin, joka nosteli kannua 1997-98. Jos taas Predators nousee vielä sarjan voittoon, se ottaa seurahistoriansa ensimmäisen mestaruuden.

- Minun on vaikea pilkata Penguinsia oikein toden teolla, mutta haluan Predatorsin voittavan mestaruuden. Olisin ehkä kahden vaiheilla, jos Penguins ei olisi pärjännyt viime vuosina. Haluan, että Preds vie tämän kannun, Hollingsworth totesi.

Hollingsworth syntyi Pittsburghissa vuonna 1955. Perhe muutti Columbukseen, kun hän oli viisivuotias. Ensimmäisessä Hollingsworthin näkemässä jääkiekko-ottelussa pelasi IHL:n Columbus Checkers.

- Rakastuin lajiin heti. Minusta jääkiekko oli siisteintä, mitä olin ikinä nähnyt, hän kertoi.

Hollingsworthin isä kannatti kaikkia Pittsburghin joukkueita, joten pojastakin tuli Penguins-fani, kun seura liittyi NHL:ään vuonna 1967. Hollingsworth kävi katsomassa Penguinsin kotiotteluja vieraillessaan sukulaistensa luona. Hän kävi myös vieraspeleissä Chicagossa ja St. Louisissa.

Hollingsworth asui 1980-luvulla Nashvillessä ja seurasi tuolloin CHL:n Nashville South Starsia, joka pelasi sittemmin ACHL:ssä. Hän muutti joksikin aikaa Coloradoon, mutta palasi kantrikaupunkiin vuonna 1991 ja alkoi kannattaa ECHL:n Nashville Knightsia.

Pian Hollingsworth tapasi Pennsylvaniasta kotoisin olevan Lee Swartzin, joka oli asunut aiemmin Pittsburghissa, mutta muuttanut Nashvilleen vuonna 1993. Swartz innostui jääkiekkoon Penguinsin vuosien 1991 ja 1992 mestaruuksien myötä.

- Kun näet Mario Lemieux'n luistelevan, käsityksesi koko pelistä muuttuu, Swartz sanoi.

Hollingsworth ja Swartz alkoivat käydä Knightsin otteluissa yhdessä. He tapasivat muita kiekkofaneja, piikittelivät vastustajia ja heittelivät selostaja-Langen sutkauksia, joista Swartz oli koostanut oikein CD-levynkin. Hollingsworth paljasti innostuvansa levystä yhä.

- Se on kuin yhdistelmä jääkiekkoa ja Monty Pythonia, Swartz kuvaili Langen verbaliikkaa.

Hollingsworth oli kirjoitellut jääkiekkoon liittyvästä markkinoinnista Hockey Ink -lehteen ja vieraillut eri seuroissa. Kun hän kuuli ottelussa nasevan huudon, hän kirjoitti sen muistiin.

Kaksikko oli siis hyvin valmistautunut, kun Predators liittyi NHL:ään vuonna 1998.

He ostivat kausikortit halvoille paikoille, jotta heille jäi varaa hankkia lippuja myös ystävilleen ja sukulaisilleen. Kun Predators pelasi ensimmäisen ottelunsa 10. lokakuuta 1998, kaksikko saapui hallille ajoissa päästäkseen tunnelmaan ja tavatakseen ihmisiä. Kun ottelun alkuun oli viisi minuuttia, Hollingsworth nousi ylös ja piti puheen.

- Me kaikki olemme täällä nauttimassa jääkiekosta, eikö niin? hän kysyi.

- Kyllä!

Hollingsworth kertoi, että hän ja hänen ystävänsä aikovat vähän hullutella, kannustaa Predatorsia ja piikitellä vastustajaa. Tarkoituksena oli pitää hauskaa, kävi ottelussa miten tahansa.

- Kuinka moni teistä on mukana? hän huusi.

Kaikki hymyilivät ja ilmaisivat äänekkäästi liittyvänsä joukkoon.

Hollingsworth ja Swartz alkoivat opettaa muille kannustus- ja piikittelyhuutoja. Osa niistä lainattiin Langelta. Hollingsworth piti kirjaa siitä, mitkä huudot toimivat ja mitkä eivät. He tekivät myös kylttejä ja lappusia, joiden avulla huudot organisoitiin. Ajan myötä huudoista kehittyi perinne, joka on nykyään kuultavissa Nashvillen peleissä.

- Ensimmäiset pari vuotta otettiin vähän rauhallisemmin. Mutta homma alkoi levitä katsomoon kulovalkean tavoin. Meistä kaikista tuli yhtä suurta perhettä. Oli mahtavaa tulla hallille, kun tunsi kaikki, Swartz kertoi.

Sitten kuvioihin tuli mukaan myös fanisivusto Section303.com. Hollingsworth kirjoitti sinne otteluraportteja, jotka hän avasi aina jollakin Langen sutkauksella. Hän tekee sitä yhä Facebookissa. Lange on sanonut olevansa asiasta hyvin imarreltu.

- Antaa palaa vain, ja pitäkää hauskaa. Siitähän tässä on pohjimmiltaan kyse. Maailmassa on oltava hauskuutta. Jos saan heidät hymyilemään, päiväni on pelastettu. Olen hyvin mielissäni siitä, että he ovat lainanneet sanojani. Se on mahtavaa, Lange kommentoi.

Nykyään huutoja ei enää kuulu ainoastaan katsomolohkosta 303., vaan ne raikuvat ympäri Bridgestone Arenaa ja ulottuvat hallia ympäröivälle aukiolle sekä Broadwaylle, jossa tuhannet fanit seuraavat otteluja isoilta screeneiltä.

Hollingsworthin paikka on yhä lohkossa 303, josta hän on seurannut yli 700 Predatorsin peliä. Swartzilla ei ole enää kausikorttia, sillä perheellinen mies ei ennätä enää otteluihin entiseen malliin. Mutta intohimo ei silti ole kadonnut mihinkään.

- Nashvillestä on levinnyt maailmalle väärä kuva, ettemme muka tietäisi mitään jääkiekosta. Hallin yleisö on aina tiennyt, mistä on kyse, vaikka laji olikin aluksi uusi tälle alueelle. Toivottavasti olemme pystyneet edes vähän muuttamaan käsitystä Nashvillen jääkiekkotietämyksestä, Swartz sanoi.

Tottahan toki. Ja odottakaapa vain sunnuntaita ja Nashvillessä pelattavaa kuudetta finaalia. Hollingsworth, Swartz ja tuhannet muut Predatorsin fanit virnuilevat lehtereillä kuin teurastajan koirat.

Katso lisää