Skip to main content

Philadelphian hyökkäys on koko NHL:n eliittiä

Philadelphia Flyersin vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Philadelphia Flyers.

Philadelphia Flyers on päässyt kaudesta 2011-12 alkaen pudotuspeleihin joka toinen vuosi. Viime kausi oli taas vuorollaan sitä mallia, että pelit jatkuivat vielä runkosarjan jälkeenkin. Kohtalona oli kuitenkin pudota ensimmäisellä kierroksella, kun Pittsburgh Penguins voitti "Pennsylvanian taistelun".

Flyersin hyökkäyksen kärki on niin laaja ja terävä, että ensimmäiset peräkkäiset pudotuspelikeväät sitten keväiden 2011 ja 2012 eivät ole missään tapauksessa mahdottomuus. Flyersilta on lupa odottaa sijoittumista Metropolitan-divisioonan kärkikolmikkoon.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Avainpelaajat
Claude Giroux listattiin hiljattain NHL Networkin parhaiden laitahyökkääjien listauksessa koko NHL:n seitsemänneksi parhaaksi laitahyökkääjäksi. Hän oli ylivoimaisesti Flyersin paras pistemies viime kaudella sijoituttuaan tehoilla 34+68=102 pistepörssin kakkoseksi.

Giroux kantaa suurta vastuuta Flyersin tehoista joukkueen ykkösketjussa läpi kauden. Vastuu on varsinkin alkukaudella korostetun suuri, sillä niin ikään ykkösketjuun povattu Sean Couturier ei välttämättä ole aivan alkukaudesta täydessä pelivireessä elokuussa saamansa alavartalovamman jäljiltä.

Video: OTT-PHI: Giroux taiteilee kiekon ohi Andersonin

Wayne Simmonds pelasi koko viime kauden pahojen loukkaantumisten runtelemana. Giroux'n mukaan "Wayne-train" on joukkueen sydän ja sielu. Vammojen piinaamanakin Simmonds iski 24 maalia, joka toki on miehen Flyers-uran pienin maalimäärä yhdelle kaudelle. Simmondsista tulee ensi kesänä vapaa agentti, joten hänen sopimustilanteensa on varmasti yksi kauden spekuloiduimmista asioista siihen asti kun asiaan saadaan selvyys suuntaan tai toiseen.

Jakub Voracek oli Flyersin toiseksi paras pistemies viime kaudella 85 pisteellään. Tshekki listattiin Giroux'n ohella liigan 20 parhaan laitahyökkääjän joukkoon - hänen sijoituksensa oli kuudestoista.

Suomalaiset
Jori Lehterä aloittaa nykyisen sopimuksensa viimeisen kauden ja tienaa tulevasta sesongista 4,7 miljoonaa dollaria. Viime kaudella hän pelasi 62 ottelua ja kirjautti niissä tehot 3+5. Lehterän syksyllä 2014 St. Louis Bluesissa alkaneen NHL-uran tehot ovat pudonneet tasaisesti kausi kaudelta, ja hän on ollut yksi kritisoiduimmista suomalaisista NHL-pelaajista läpi uransa.

Parhaat nuoret lupaukset
Flyers varasi viime kesänä ensimmäisellä kierroksella kaksi pelaajaa. Numerolla 14 haaviin tarttui Yhdysvaltain juniorimaajoukkueohjelmassa useamman vuoden ollut laitahyökkääjä Joel Farabee. Hän on alle 18-vuotiaiden maailmanmestari keväältä 2017 ja MM-hopeamitalisti viime keväältä. Sijalla 19 Flyers nappasi Jay O'Brienin, joka teki kovaa jälkeä Thayer Academyssa.

Kesällä 2016 numerolla 48 varattu maalivahti Carter Hart valittiin viime kaudella Western Hockey Leaguen ja Canadian Hockey Leaguen parhaaksi maalivahdiksi. Everett Silvertipsissä pelannut Hart oli myös voittamassa alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruutta Kanadan paidassa.

- Hänen suhteensa ei ole muita odotuksia kuin se, että hän kehittyy kuten muutkin nuoret pelaajat, ja sitten katsotaan, missä mennään. Meillä ei ole kiire. Hän on hyvässä asemassa, valmis pelaamaan ammattilaiskiekkoa. Katsotaan, kuinka käy, sanoi Flyersin apulais-GM Chris Pryor.

Oskar Lindblom varattiin jo vuonna 2014, mutta ruotsalaisella on 22-vuotiaana takanaan vasta yksi kausi Pohjois-Amerikassa. Brynäsin kasvatti pelasi viime kaudella 23 NHL-ottelua tehoin 2+4 ja 54 AHL-ottelua Lehigh Valley Phantomsissa tehoin 16+18. Hänet valittiin kaudella 2016-17 Ruotsin parhaaksi hyökkääjäksi. Tuon palkinnon oli voittanut vuotta aiemmin Linus Omark.

Joukkueen vahvuudet
Flyersin kaksi ensimmäistä ketjua ovat täynnä taitoa, tehoja ja voimahyökkääjiä. Giroux, Simmonds, Voracek, uusi hankinta James van Riemsdyk ja tervehdyttyään Couturier muodostavat joukon, jota on hyvä jakaa kahteen tuloksentekoyksikköön.

Video: Patrick tekee uransa ensimmäisen NHL-maalin

Vuoden takainen kakkosvaraus Nolan Patrick on nyt myös vuoden verran kehittyneempi ja kokeneempi kuin ennen tulokaskauttaan, jolla hän kirjautti tehot 13+17. Hänellä on alla ensimmäinen vammoista vapaa kesä kolmeen vuoteen.

Aloituksissa Flyers on vahva, sillä joukkueen sentteriosasto voitti NHL-joukkueista viime kaudella prosentuaalisesti toiseksi eniten (53,3 %) aloituksia.

Eniten kehitettävää
Flyersin maalivahtiosasto on joukkueen suurin kysymysmerkki. Joukkue on lähdössä kauteen kaksikolla Brian Elliott - Michal Neuvirth. Heistä Elliott pelasi viime kaudella 43 ottelua aloittaen niistä yhden vähemmän ja voittaen 23. Neuvirth voitti 23 ottelustaan (18 starttia) vain yhdeksän. Yllä mainittu Hart voi nousta haastamaan Elliottia ja Neuvirthia.

Video: PIT-PHI: Michal Neuvirth estää Sidney Crosbyn aikeet

Elliott oli siis ykkösvahti, mutta hänen torjuntaprosenttinsa jäi 90,9:ään, ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo oli 2,66. Ensin mainitussa tilastossa hän oli vähintään 30 ottelua pelanneiden maalivahtien 27. ja jälkimmäisessä 19:s. Näiden lukemien täytyy kohentua, mikäli 33-vuotias konkari mielii torjua Flyersin kohti kärkeä.

Kehitettävää löytyy myös alivoimapelaamisesta, sillä Flyers oli viime kaudella NHL:n kolmanneksi huonoin alivoimajoukkue 75,8 prosentin alivoimatehoilla.

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos…
Flyersin hyökkäyskaluston on pysyttävä terveenä. Se, että Simmonds kärsi viime kaudella neljästä eri vammasta ja teki silti noin hyvän määrän maaleja, kertoo siitä, että hän on terveenä ollessaan valtava pelote.

Giroux'n hyökkäysvoima on kovaa luokkaa niin ylivoimalla kuin tasakentin. Hän on tehnyt kolmella viime kaudella NHL-pelaajista eniten ylivoimapisteitä. Viime kaudella NHL:n 15:nneksi paras ylivoima tulee petraamaan otteitaan van Riemsdykin saapumisen myötä.

[Lisää aiheesta: Paluumuuttaja tuo lisää tulivoimaa Flyersiin]

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.