Skip to main content

Phaneuf palaa Torontoon vain voitto mielessä

Teksti Chris Stevenson / NHL.com

OTTTAWA - Dion Phaneufilla ei ole aavistustakaan siitä, millainen vastaanotto häntä odottaa Torontossa kun hän palaa Air Canada Centreen ensimmäistä kertaa Ottawa Senatorsin paidassa lauantaina. Hän ei ole varma siitä, miten Maple Leafsin kannattajat toivottavat entisen kapteeninsa tervetulleeksi.

Mutta Senatorsin maalivahdilla Craig Andersonilla on ainakin jonkinlainen aavistus.

"Ehkä he ottavat hänet vastaan samalla tavalla kuin Alfie otettiin Torontossa?" sanoi Anderson, viitaten Senatorsin entiseen kapteeniin Daniel Alfredssoniin.

Maple Leafsin fanit buuasivat Alfredssonille raivokkaasti Ontarion taistelun ollessa hurjimmillaan vuosina 2000-04.

"Olen varma, että yleisö reagoi energisesti jonkun kerran aina kun Dion saa kiekon haltuunsa," sanoi Anderson. "Luulen, että hän vain hymyilee ja nauttii hetkestä. Saat todella siistin tunteen siitä, kun ihmiset ovatkin sinua vastaan. Se antaa sinulle syyn pelata parasta peliäsi."

Phaneufille buuattiin Flames-fanien toimesta aina hänen koskiessaan kiekkoon kun Senators pelasi Calgaryssä helmikuun 27. Phaneuf vaihdettiin Calgarystä Torontoon kesken hänen viidennen pelikautensa Flamesin paidassa, tammikuussa 2010.

Ottawaan Phaneuf hankittiin osana yhdeksän pelaajan pelaajakauppaa helmikuun 9.

Entisenä Toronton kapteenina Phaneuf oli kohtelias Maple Leafsin faneja ja organisaatiota kohtaan, eikä halunnut arvailla minkälaisen vastaanoton hän tulee paluuottelussaan saamaan.

"En ole varma. Annan teille rehellisen vastauksen. Esititte minulle tuon kysymyksen, ja en ole varma," hän sanoi. "Näemme huomisiltana millaisen vastaanoton saan, mutta minun fokukseni on täällä ja siinä miten saamme pelimme nostettua taas sille tasolle, jolla sen pitäisi olla."

"Mielestäni minua kohdeltiin todella hienosti Torontossa. Ratkaisevinta on se, että Leafsin organisaatio kohteli minua hyvin, fanit kohtelivat minua hyvin eikä minulla ole kuin hyvää sanottavaa Toronto Maple Leafsin organisaatiosta. Sen sanottuani, olen nyt Ottawa Senatorsin jäsen. Pelaan nyt tässä joukkueessa, olen osa tätä joukkuetta ja on aika siirtyä eteenpäin."

Senators on voittanut viisi 11:sta (5-5-1) ottelustaan Phaneufin liityttyä joukkueeseen. Se on seitsemän pisteen päässä itäisen konferenssin toisesta villi kortti-paikasta Stanley Cupin playoffeihin.

Senatorsin laituri Zack Smith yritti ajatella Phaneufin Toronton paluun mahdollisuuksia parhaimmalla mahdollisella tavalla.

"Pelaajia ei vaihdeta kilpailijajoukkueeseen kovin usein. Sellaista ei paljon tapahdu. Mutta olen varma, että hän voi odottaa saavansa lämpimän vastaanoton," hän sanoi. "Dion oli Leafsin kapteeni usean vuoden ajan, hän teki paljon heidän hyväkseen. Koskaan ei voi tietää. Fanien reaktioita on vaikea ennustaa, etenkin Torontossa."

Kun joku ehdotti että Phaneufin mahdollisuudet saada lämmin vastaanotto ja suosionosoitukset Maple Leafsin faneilta olivat minimaaliset, hän sanoi: "Olen optimistinen. Ei sitä voi tietää koskaan. Toki heillä on joitakin todella paatuneita kannattajiakin."

30-vuotiaan Phaneufin saapuminen Senatorsiin vahvisti joukkueen puolustuksen syvyyttä välittömästi. Hänen ansiostaan kakkosparista 22-vuotiaan Cody Cecin kanssa tuli vahvempi.

"Hän teki koko meidän joukkueestamme paremman," sanoi valmentaja Dave Cameron.

Puhuen erityisesti Phaneufin vaikutuksesta nuoren Cecin peliin, Cameron sanoi seuraavaa: "No, hän on pelannut 800 ottelua NHL:ssä, joten hän on itsevarma eikä pelkää sanoa asioita ääneen. Hän on rauhallinen. Joskus kun tilanne alkaa hajota käsistä tarvitset koppiin rauhallisen äänen, joka rauhoittaa kaikki muut. Hänellä on sellainen ääni."

Anderson sanoi arvostaneensa Phaneufin panosta fyysisessä pelissä.

"Dion tuli joukkueeseen ja hän on sen tyyppinen kaveri, joka rauhoitti heti peliä jonkin verran. Hänen läsnäolonsa on antanut Codylle tilaisuuden tulla vähän ulos kuorestaan ja käyttää hyökkäyspään lahjojaan enemmän hyväkseen," sanoi Anderson. "Ceci tietää Dionin olevan kivenkovan puolustajan, johon hän voi luottaa. Siitä on ollut suunnattomasti apua hänen kehitykselleen ja siitä tulee olemaan apua tulevaisuudessakin"

"Maalivahdin näkökulmasta katsoen, tiedät Dionin pelaavan aina fyysisesti ja kovaa kulmissa ja että maalin eteen pyrkivät vastustajat joutuvat varmasti maksamaan tontistaan. Tiedät, että vastustajat tulevat tuntemaan hänen kentälläolonsa nahoissaan ja että heidän on vaikeaa tehdä maalia."

Phaneuf sanoi, että sellainenkin aika tulee vielä, jolloin hän katsoo taaksepäin ja muistelee aikojaan Torontossa, mutta se ei ole tärkeimpien asioitten listalla juuri nyt.

"Juuri nyt fokukseni on huomisen pelin pelaamisessa…me taistelemme elämästämme", hän sanoi. "Taistelemme pisteistä, taistelemme jokaisen pisteen jokaisesta tuumasta, joten juuri nyt fokukseni on pelata niin vahvasti kuin vain suinkin voin joukkueen hyväksi, jotta voimme voittaa huomisillan pelin."

Tämä tarkoittaa sitä, että entisten joukkuetovereitten kanssa mahdollisesti solmitut ystävyyssuhteet unohdetaan yhdeksi päiväksi.

"Saman joukkueen jäseninä luot pitkäaikaisia ystävyyssuhteita, jotka kestävät kaukalon ulkopuolella. Mutta on tärkeää ymmärtää, etten usko ystävyyssuhteisiin kun ollaan jäällä," sanoi Phaneuf. "Olen varma, että he tulevat pelaamaan yhtä kovaa minua vastaan kuin minä heitä."

Katso lisää