Skip to main content

Coloradolla on edessään kivikkoinen nousu

Todellisuuteen herännyt Colorado Avalanche tarvitsee totaalisen suunnanmuutoksen

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimmittaja, NHL.com/FI

Kun Quebec Nordiquesin organisaatio siirtyi Denveriin kaudeksi 1995-96, Colorado Avalancheksi nimetty joukkue ei hirveästi aikaillut menestyksen kanssa.

Joukkueen kiistaton johtohahmo oli kapteeni Joe Sakic, jolla oli käytettävissään hieno esikunta: Peter Forsberg, Adam Foote, Patrick Roy.

Avalanchesta tuli ensimmäinen Pohjois-Amerikan ammattilaissarjojen joukkue, joka nosti kannua heti ensimmäisellä kaudellaan uudella paikkakunnalla. Seuraava Stanley Cup irtosi 2001.

Colorado Avalanche oli organisaatio, jota kutsutaan kiekkoenglannissa termillä "powerhouse". Avalanche oli jättiläinen, joka oli joka vuosi mestaruusspekuloinneissa mukana.

Sakic on siirtynyt jäältä ylös toimistoon GM:n tehtäviin, mutta samalla Avalanchen status on laskenut pohjamutiin.

Colorado on päässyt pudotuspelien ensimmäistä kierrosta pidemmälle viimeksi keväällä 2010. Avalanche nähtiin edellisen kerran pudotuspeleissä kaudella 2013-14, jolloin se hävisi avauskierroksella Minnesota Wildille seitsemässä ottelussa.

Kahdella viime kaudella Colorado on ottanut vain 39 voittoa ja jäänyt kauas pudotuspeliviivasta. Luisu on jatkunut tällä kaudella vieläkin rajumpana, ja Colorado on juuttunut jumbosijalle.

Kausi lähti vinoon jo ennen kuin se oli alkanutkaan, kun päävalmentaja Patrick Roy otti hatkat. Tilalle tullut Jared Bednar joutui hankalaan tilanteeseen, kun hän sai valmiiksi särkyneen joukkueen käsiinsä vain muutamaa viikkoa ennen runkosarjan alkua.

Bednar on joutunut toteamaan usean ottelun jälkeen, että joukkueen peli on ollut anteeksiantamattoman huonoa. Hän on peräänkuuluttanut lisää ammattiylpeyttä.

Ne ovat tuttuja sanoja joukkueesta, joka häviää. Ongelmat ovat kuitenkin paljon syvemmällä kuin yksittäisten pelaajien ammattiylpeydessä.

Pelistä ei ole toiminut oikeastaan yksikään osa-alue. Joukkue on päästänyt maaleja sarjassa eniten ja tehnyt maaleja vähiten. Ylivoimapeli on sarjan toiseksi huonointa Detroit Red Wingsin jälkeen.

Siirtotakarajan koittaessa oli selvää, että Sakic haluaa eroon kovapalkkaisista pelaajistaan tehdäkseen tilaa tulevaisuutta varten. Isoin liike oli Jarome Iginlan luovuttaminen Los Angeles Kingsin käyttöön.

Avalanchen panostuksen ja tuoton välinen suhde on pahasti pakkasella, sillä joukkueen ennustettu tila 73 miljoonan dollarin palkkakaton alla on vain 1,13 miljoonaa dollaria.

Coloradolla ei ole nykytilanteessa kuin yksi vaihtoehto: totaalinen uudelleenrakennus.

- Meillä on hyviä nuoria, jotka pelaavat hyvin San Antoniossa ja muualla. Peli on menossa nopeammaksi, joten meidän pitää varmistaa, että mekin lisäämme nopeutta, Bednar sanoi Denver Postissa.

Kun katsoo joukkueen kärkihyökkääjiä, nopeuden ei pitäisi olla ongelma. Nathan MacKinnon ja Matt Duchene ovat liukkaita ja vaikeasti pidettäviä hyökkääjiä. Isompi kysymys on, että ovatko he muuten oikeita tyyppejä menestyvän joukkueen keulahahmoiksi.

MacKinnonin sopimus ulottuu vuoteen 2023 ja Duchenen vuoteen 2019. Kapteeni Gabriel Landeskog on kiinnitetty neljäksi seuraavaksi kaudeksi.

Mikko Rantanen on ollut yksi huonon kauden piristyksistä. Hän on ottanut ison roolin sekä tasakentällisin että ylivoimapelissä. Rantasesta Colorado saa vuosiksi eteenpäin TOP6-hyökkääjän.

Isompi kysymys on, mistä Rantaselle saadaan tukea. Colorado odottaa, että tulokkaat Chris Bigras, J.T. Compher ja A.J. Geer ottavat avauskokoonpanon paikan ensi kaudella. Heille on luvassa lisää näyttöpaikkoja loppukauden aikana.

Satsaaminen nuoriin on kuitenkin vasta löyhä kehys. Ovatko he riittävän hyviä ja miten nopeasti he kehittyvät NHL-tasolle? Farmijoukkue San Antonio Rampage on jumittunut Pacific-divisioonan jumbosijalle AHL:ssä.

Edmonton Oilers sai putkeen ykkösvarauksia, mutta vasta Connor McDavid oli se moottori, joka nosti joukkueen pudotuspelitasolle. Eikä uusia mcdavideja ole tulossa lähitulevaisuudessa.

Winnipeg Jets sai Patrik Laineesta yli 30 maalin tekijän, mutta silti joukkue on jäämässä ulos pudotuspeleistä.

Avalanchella on hyvä mahdollisuus napata varauslotossa ykköstila. Nolan Patrick on arvioissa ykkösvaraus, mutta hänkään ei ole läheskään McDavidin tasoinen lupaus. Ylipäätään tulevien vuosien drafteista odotetaan tasapaksumpia kuin viime kesän supertilaisuudesta.

Sakicin pitää tehdä oikeita ratkaisuja pelaajamarkkinoilla myös vanhempien pelaajien kanssa. Esimerkiksi Calgary Flamesista tulleesta Joe Colbornesta ei ole ollut hyökkäykseen juurikaan apua. Kulmikas hyökkääjä on tehnyt neljä osumaa.

Avalanche maksaa vielä ensi kaudella 4,5 miljoonaa 36-vuotiaalle puolustajalle Francois Beaucheminille.

Coloradon nousu takaisin huipulle tulee olemaan kivikkoinen ja täynnä esteitä. Joka tapauksessa tämä kausi oli viimeinen herätys todellisuuteen.

Surkeasta kaudesta on mahdollisen ykkösvarauksen lisäksi jotain muutakin iloa. Vegas Golden Knights voi huoletta napata minkä tahansa pelaajan omaan tulokasjoukkueeseensa laajennusdraftissa - eikä Avalanche kärsi siitä ratkaisevasti.

Katso lisää