Skip to main content

Pens otti finaaleissa kahden voiton etumatkan

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com

PITTSBURGH -- Sovittu kuvio vei Pittsburgh Penguinsin kahden voiton etumatkalle Stanley Cup -finaaleissa.

Vasen laitahyökkääjä Conor Sheary teki maalin Sidney Crosbyn voittaman aloituksen jälkeen, kun jatkoerää oli pelattu 2:35. Penguins voitti tuolla osumalla San Jose Sharksin keskiviikkona Consol Energy Centerissä pelatussa toisessa finaalissa ja meni paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavassa ottelusarjassa 2-0 johtoon.

– Aivan uskomatonta, sanoi ensimmäisiä NHL-playoffejaan pelaava 23-vuotias Sheary.

– Se oli todella tärkeä hetki. Voitimme ottelun ja menimme sarjassa 2-0 johtoon. Pääsimme niskan päälle.

Kotijoukkue on voittanut Stanley Cup -finaalien kaksi ensimmäistä ottelua 36 kertaa. Noista joukkueista 33 on yltänyt mestaruuteen saakka, mutta toisaalta kaksi kolmesta finaalisarjatappiosta on tullut viimeisten seitsemän vuoden aikana.

Kolmas finaali pelataan San Josen SAP Centerissä lauantaina (klo 20 ET, su klo 3 Suomen aikaa).

Ennen voittomaalia edeltänyttä aloitustaan Crosby oli sanonut puolustaja Kris Letangille, että jos hän voittaisi aloituksen, Letangin pitäisi laukauksen sijaan syöttää kiekko Shearylle, jotta aggressiivisesti puolustava Sharks ei saisi blokattua vetoa.

Crosby hoiti oman osuutensa ja päihitti aloitusympyrässä San Josen oikean laitahyökkääjän Joel Wardin. Hän siirsi kiekon siniviivalla odottaneelle Letangille, joka puolestaan teki työtä käskettyä ja jakoi pelivälineen edelleen Shearylle. Vasemmanpuoleisen pisteen kaarella ollut Sheary laukoi kiekon ruuhkan läpi maalivahti Martin Jonesin taakse.

– Vaikka sentteri yleensä määrää, mitä aloituksen jälkeen yritetään tehdä, kunnia kuuluu enemmän joukkuetovereilleni kuin minulle. Suunnitelma on pystyttävä toteuttamaan, ja he onnistuivat siinä, sanoi Crosby.

Shearyn pudotuspelien neljäs osuma oli hänen ensimmäinen voittomaalinsa.

Varaamattomana vapaana agenttina Penguinsin kanssa sopimuksen tehnyt Sheary liittyi joukkueeseen heinäkuussa. Hänestä tuli viides tulokas, joka on tehnyt jatkoerämaalin Stanley Cup -finaaleissa. Elias Sports Bureaun mukaan viimeisin tulokkaan tekemä jatkoerämaali nähtiin finaaleissa 30 vuotta sitten, kun Montreal Canadiensin Brian Skrudland laukoi kiekon Calgary Flamesin verkkoon vuonna 1986.

– NHL-pelaajat eroavat muista jääkiekkoilijoista siinä, että heidän suoritustasonsa pysyy illasta toiseen korkealla, sanoi Pittsburghin valmentaja Mike Sullivan.

– Myös Conor on oppinut sen, eikä hän ole suinkaan ainoa. Kaikki nuoret pelaajat käyvät sen kehityspolun läpi. Siitä syystä Conor pelaa nyt hyvin ja tekee pisteitäkin.

Shearyn maali pani pisteen Sharksin yrityksille päästä peliin mukaan. Sharks oli tasoittanut ottelun 1-1:een puolustaja Justin Braunin maalilla, kun kolmatta erää oli pelaamatta 4:05. Phil Kessel oli vienyt Penguinsin 1-0 johtoon toisessa erässä ajassa 8:20.

Ensimmäisen pudotuspelimaalinsa tehnyt Braun matkustaa torstaina Atlantaan, jossa haudataan hänen maanantaina menehtynyt appensa, entinen NHL-pelaaja Tom Lysiak.

Sharksin Logan Couture ja Joel Ward kaivoivat kiekon päädystä siniviivalla odottaneelle Braunille, joka kilautti pelivälineen etutolpan kautta sisään. Tuo hetki oli ainoa kauneusvirhe Pittsburgh-maalivahti Matt Murrayn illassa. Ottelussa 21 kertaa torjunut Murray on päästänyt taakseen kahdessa finaalissa yhteensä kolme maalia (Penguins voitti ensimmäisen ottelun 3-2).

Murray on saalistanut playoffeista 13 voittoa, mikä on enää kahden päässä Cam Wardin (Carolina Hurricanes, 2006), Ron Hextallin (Philadelphia Flyers, 1987) ja Patrick Royn (Montreal Canadiens, 1986) nimissä olevasta tulokasveskareiden ennätyksestä. Ward ja Roy voittivat tulokaskausillaan Stanley Cupin.

San Josen maalivahti Martin Jones torjui ottelussa 28 kertaa. Hän sanoi, ettei nähnyt Shearyn voittomaaliin johtanutta laukausta maskimiesten takaa.

San Jose on hävinnyt tällä kaudella kaikki neljä jatkoerään mennyttä playoff-otteluaan.

– Ei siitä voi vetää mitään johtopäätöksiä. Ottelu voi ratketa jatkoerässä kumpaan suuntaan tahansa. Meillä ei vain ole ollut onnea matkassa. Tilastoja voi kukin tulkita haluamallaan tavalla, sanoi Sharks-puolustaja Marc-Edouard Vlasic.

On kuitenkin vaikeaa tulkita finaalisarjan tilastoja San Joselle suotuisaan suuntaan, kun takana on nyt kaksi ottelua.

Penguins on voittanut Sharksin laukauksissa maalia kohti 71-48, ja laukaisuyrityksetkin ovat Pensin hyväksi 126-107.

Penguins hävisi ensimmäiset kaksi Stanley Cup -finaalia Detroit Red Wingsille vuonna 2009 ja Boston Bruins Vancouver Canucksille vuonna 2011, mutta molemmat joukkueet nousivat vielä mestareiksi.

Sharks yrittää vastaavaa nousua kotihallissaan SAP Centerissä, jossa heidän voitto/tappiotilastonsa on tämän kauden playoffeissa 7-2.

– Olemme näyttäneet, että osaamme pelata. Pystymme vielä nostamaan tasoamme, ja se on tehtävä seuraavassa ottelussa. Penguins voitti kotiottelunsa, mutta meidän on voitettava seuraava, sanoi Sharksin kapteeni Joe Pavelski.

Katso lisää