Skip to main content

Pens-fanit juhlivat mestaruutta kotihallissa

Teksti Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGH – TV-yhtiö NBC:n lähetys näytti, miten Stanley Cupia nostettiin sen säilytyslaatikosta, kun Stanley Cupin finaalisarjan kuudetta ottelua oli enää pelaamatta 6:22 San Josen SAP Centerissä sunnuntaina.

Pittsburgh Penguins oli sillä hetkellä yhden maalin johdossa San Jose Sharksia vastaan. Samaan aikaa toisella puolella Yhdysvaltoja, yli 16,000 ottelua Pittsburghin Consol Energy Centeriin katsomaan tullutta fania hullaantuivat.

Sillä hetkellä nuo fanit tajusivat mestaruuden olevan tulossa toteen. Vielä joulukuussa itäisen konferenssin 12. sijalla ollut Penguins oli nyt tuskallisen lähellä voittaa ensimmäisen Stanley Cup-mestaruutensa sitten vuoden 2009.

- Stanley Cupin näkeminen uudelleen toi muistoja mieleen siltä kerralta, kun he voittivat vuonna 2009, sanoi Corey Negley, joka oli vielä lukiossa, kun Pittsburgh Penguins voitti edellisen Stanley Cupinsa. - Istuin hermostuneena, koska peli oli vain 2-1 ja Sharks olisi voinut vielä tasoittaa.

Patric Hörnqvist rauhoitti hermoja, kun peliaikaa oli jäljellä enää minuutti ja 22 sekuntia. Hän löi kiekon tyhjään maaliin kasvattaen johdon 3-1:een. Tämä jäi ottelun lopputulokseksi.

Penguins voitti Stanley Cup-mestaruuden kolme päivää sen jälkeen, kun se ei ollut onnistunut varmistamaan voittoa ensin kotikaukalossaan. Viidennessä ottelussa kärsitty 5-2 tappio ei haitannut näitä kannattajia, jotka ilman pelaajiakin loivat tunnelman, joka vastasi mitä tahansa hallissa pelattua ottelua sen jälkeen, kun se avasi ovensa vuonna 2010.

- Tämä oli aivan mahtavaa. 16 tuhatta ystävää, joitten kanssa juhlia, sanoi Penguinsin kannattaja Chris Misechak - En usko, että pystyin jännitykseltäni edes hengittämään viimeisen minuutin aikana.

Pääsyliput Stanley Cupin katsomisjuhlaan maksoivat kymmenen dollaria kappale. Kaikki pääsylipputulot luovutettiin Pittsburgh Penguinsin omalle hyväntekeväisyyssäätiölle. Halpa hinta houkutteli paikalle nuoremman yleisön, joka viidennessä pelissä paikalla olleen Pens-fani Mason Mitchellin mielestä loi paremman tunnelman kuin torstain yleisö.

- Minusta yleisö oli aika lailla samanlainen. Oikeastaan, tämä piti vähän kovempaa ääntä, sanoi Mitchell. - Täällä on ehkä vähän enemmän nuoria paikalla tänään. Yleisö pitää todella kovaa melua. Tämä on hauskaa.

Kun Stanley Cup tuotiin jäälle San Josessa, Pittsburghin yleisö aloitti äänekkään, jo eläkkeelle siirtyneen ammattilaispainija Daniel Bryanin kuuluisaksi tekemän "YES!"-huudon. Kun Penguinsin kapteeni Sidney Crosbyn nosti Stanley Cupin ilmaan, Pittsburghin tyhjään kaukaloon alkoi ryöpytä pleksilasin yli katsojien hattuja.

Crosby luovutti sitten kannun puolustaja Trevor Daleylle ennen kuin se annettiin hyökkääjä Pascal Dupuislle, jonka peliura oli päättynyt 8. joulukuuta veritulppien takia. Useat katsojat myönsivät tunteitten ottaneen vallan siinä vaiheessa, kun he näkivät suositun Dupuisn nostavan Stanley Cupin käsivarsilleen viimeisen kerran Penguinsin peliasuun pukeutuneena.

Tämä kausi on ollut aikamoinen kokemus Penguinsille ja sen kannattajille. Kun sentteri Evgeni Malkin kärsi ylävartalovamman 11. maaliskuuta Pittsburghin taistellessa pudotuspelipaikasta, moni epäili pystyisikö Penguins edes pääsemään playoffeihin.

Kolme kuukautta myöhemmin Penguins on Stanley Cup-mestari.

Kotihallissa ratkaisevaa ottelua seuranneet kannattajat täyttivät hallin käytävät. Jotkut itkivät onnesta. Jotkut hyppivät toistensa syliin. Yksi kannattaja seisoi keskellä väkitulvaa, jakaen yläviitosia ja antaen karhuhalauksia tuntemattomille.

Paidaton, pingviinipäähineeseen pukeutunut mies huusi "Me teimme sen!" kyynelten valuessa pitkin hänen kasvojaan. Näky oli riemuisa.

Penguins-fanit Abby Stark ja Brandon Hickle kävelivät aika rauhallisina hallin käytävällä Stanley Cupin luovutuksen jälkeen. He miettivät menneitä seitsemää vuotta. Heidän mielestään vastoinkäymiset auttoivat sekä Penguinsiä, että heidän kannattajiaan arvostamaan tätä hetkeä.

- Minusta he ovat varmasti oppineet, ettei mestaruutta ole helppo voittaa, sanoi Hickle.

- Ja me olemme oppineet saman heidän kanssaan.

Katso lisää