Skip to main content

Pens-Caps -sarjassa kaikki klassikon ainekset

Teksti Dan Rosen / NHL.com

WASHINGTON – Kun tämä ottelusarja, ottelupari sekä niiden keskinäinen kilpailu yhdistetään pelin nopeuteen, intensiivisyyteen, taklauksiin, tähtipelaajiin ja toistaiseksi punaisena hehkuvaan äänekkääseen yleisöön, lopputulos on yksinkertaisesti jotain uskomatonta.

Jos ottelusarjan ensimmäinen kohtaaminen toimii minkäänlaisena mittarina, tämä Itäisen konferenssin pudotuspelien toisen kierroksen ottelusarja Pittsburgh Penguinsin ja Washington Capitalsin välillä on itse asiassa täyttänyt kaikki siihen kohdistuneet odotukset. Se on paljon sanottu, kun ottaa huomioon, että hypetys kävi ylikierroksilla monta päivää ennen kuin Penguins ja Capitals, tai siis Sidney Crosby ja Alex Ovetshkin, kohtasivat pudotuspeleissä seitsemän vuoden tauon jälkeen.

Capitals voitti Penguinsin lopulta jatkoerässä 4-3. Ottelu ja sen lopputulos ovat klassinen avaus ottelusarjalle ja on helppo ennustaa, että edessä on eeppinen sarja ja vielä kuusi samanlaista ottelua kuin torstaina nähtiin Capitalsin kotihallissa Verizon Centerissä.

Sitä kannattaa miettiä.

"Kyllä, niin voi sanoa," Capitalsin valmentaja Barry Trotz vastasi, kun häneltä kysyttiin vastasi ensimmäinen ottelu niin odotuksia, joita hänellä on tästä sarjasta.

"Nyt mentiin jatkoerään. Molemmat joukkueet ovat erittäin taitavia. Kumpikin joukkue taistelee viimeiseen asti. Tähtipelaajia vilisi jäällä. Näimme joitakin uskomattomia torjuntoja. Kumpikin joukkue pelasi erikoistilanteet vahvasti."

"Ottelut vain paranevat, mitä pidemmälle sarja jatkuu."

Toivottavasti.

Sarjan toiseen otteluun ladataan entistä enemmän odotuksia, sillä avausottelu tarjoili vähän kaikkea; mukaan lukien Capitalsin vasemman laitahyökkääjän T.J. Oshien kypärätemppu ja hänen jatkoerässä ajassa 9.33. tekemänsä maali, jota tarkasteltiin pitkään videolta ennen kuin varmistuttiin, että kiekko oli ylittänyt maaliviivan niin pitkälle, että sen ja viivan välistä näkyi valkoista jäätä.

Jäälle lensi lippiksiä katsomon joka suunnasta maalin jälkeen, ja melkein kaikki niistä ehdittiin korjata pois ennen kuin videotarkistuksen päätös tuli ja maali hyväksyttiin. Trotz sanoi luottaneensa, että se oli maali, "mutta eihän sitä koskaan tiedä, ennen kuin tuomari kertoo päätöksen, joten me vain odottelimme niin kuin kaikki muutkin."

Penguinsin maalivahdin Matt Murrayn mielestä tuomareiden ei olisi alun perin pitänyt hyväksyä maalia, koska hänen mielestään hän oli lukinnut kiekon vasenta tolppaa vasten.

"Kiekko oli kiinni tolpassa, uskokaa pois," Murray sanoi.

"Tuomari tuomitsi sen jäällä maaliksi, mutta en kyllä ymmärrä miten hän saattoi nähdä kiekon ja koko tilanteen siitä kulmasta, missä hän oli."

Ottelun toisessa erässä tehtiin kolme maalia 90:ssä sekunnissa, ja Penguins teki niistä kaksi 57:ssä sekunnissa siirtyen 2-1 –johtoon. Jevgeni Malkinin upea rystynosto takatolpalta vei Pittsburghin hetkeksi johtoon 2-1.

Oshie teki toisen maalinsa 33 sekuntia myöhemmin ajettuaan oikealta läpi, kun Penguinsin puolustaja Olli Määttä oli menettänyt kiekon hyökkäyssiniviivalla. Ilta ei muutenkaan ollut Määtän parhaita esityksiä.

"Se oli todella tärkeä maali," Trotz uhkui.

"Meidän piti vastata nopeasti heidän maaleihinsa, ja sen me saimme. Penkillä ei ollut minkäänlaista paniikkia, hermostuneisuutta tai mitään sellaista. Totesimme vain, että nyt pitää kääntää tilanne taas meille. Se oli iso maali."

Capitalsin hyökkääjän Jay Beaglen visiiriin ja luistimeen takertui maila, ja luultavasti niin ei ole koskaan käynyt yhdelle ja samalle pelaajalle yhden ottelun aikana. Asiaa ei ehkä pysty edes tarkistamaan mistään, sillä lähestulkoon kaikkea tilastoiva Elias Sports Bureau ei pidä kirjaa tuollaisista tapahtumista.

"Se näytti Halloween-asulta," Trotz kuvaili, miltä Beagle näytti, kun Penguinsin puolustajan Kris Letangin maila törrötti hänen visiirissään toisessa erässä.

"Hän yritti päästä penkille oven kautta, mutta maila jäi siihen kiinni, ja hän kellahti kumoon."

Beaglen mielestä Letangille olisi kuulunut jäähy korkeasta mailasta.

"Sanoin erotuomarille, että tässä minulla on todisteet korkeasta mailasta," hän nauroi.

Avausottelu osoitti myös se, että Murray pystyy kasvamaan tilanteen ja haasteen mukaan, vaikka hän olikin välillä vaikeuksissa.

Oshien toinen maali kolmannessa erässä ajassa 3.23 ei ollut kaunista katseltavaa. Ovetshkin syötti Oshielle, joka veti kiekon maalin Murrayn jalkojen välistä ja tilanteeksi 3-2 Washingtonille.

"Sen voi laittaa minun piikkiini," Murray totesi.

Mutta Murray kokosi itsensä myöhemmin tilanteen ollessa 3-3 ja torjui Ovetshkinin läpiajon, kun varsinaista peliaikaa oli jäljellä 3.26.

Murray torjui 31 kertaa ja sanoi nauttineensa pelaamisesta, vaikka he hävisivätkin.

"Se oli hauskaa, ihan totta," Murray sanoi.

"Yritän nauttia jokaisesta minuutista, jonka saan pelata. Voitto tai tappio, tunne on aina sama. Todella nautin pelaamisesta."

Eikä siinä vielä kaikki. Capitalsin hyökkääjä Tom Wilson tuntui olevan joka paikassa, joskus ehkä hieman riskillä pelaten. Penguins osui tolppaan kaksi kertaa ja Capitals kerran, kun Matt Niskasen veto osui tolppaan kolmannessa erässä ajassa 12.05. Kiekko ohitti Murrayn, osui tolppaan, kimposi siitä jäähän ja kökötti kunnon tovin maalivahdin alueella ennen kuin Pittsburgh siivosi alueen puhtaaksi.

Ottelussa oli usein ruuhkaa maalilla, Letang oli pullistelevinaan lihaksiaan lähettäen Capitalsin penkille pientä viestiä, Wilson koitti yllyttää Eric Fehriä ison taklauksen jälkeen ja myös veti liioitellun näyttävästi Malkinin jäähän laidalla tapahtuneen kähinän päätteeksi.

Kun kaikki muu oli jo tapahtunut ottelussa, kiekko osui jatkoerässä penkillä istuneen Penguinsin hyökkääjän Chris Kunitzin takaraivoon.

Ainut mikä sarjan avausottelusta puuttui oli eeppinen Crosbyn ja Ovetshkinin yhteenotto. Ehkä se nähdään seuraavassa ottelussa, kuten seitsemän vuotta sitten, kun nämä joukkueet viimeksi kohtasivat pudotuspeleissä ja niiden kaksi kirkkaista tähteä tekivät kumpikin kypärätempun.

Crosby ja Ovetshkin olivat torstaina enemmänkin junan kyydissä kuin sen kuljettajia, mutta se ei yhtään vähennä klassikko-ottelun mainetta ja kenties eeppisen ottelusarjan alkua.

"Juuri tästä kaikestahan pudotuspeleissä on kyse," Oshie muistutti.

Katso lisää