Skip to main content

Penguinsin on valittava veskarinsa 5. peliin

Teksti Dan Rosen / NHL.com

TAMPA -- Pittsburgh Penguinsin valmentajalla Mike Sullivanilla on edessään päätösten aika. Tämä oli odotettavissa, vaikka 21-vuotias tulokasmaalivahti Matt Murray onkin kirjoittanut huikeaa menestystarinaa tämän kevään NHL-pudotuspeleissä.

Penguins kärsi perjantaina 4-3 tappion itäisen konferenssin neljännessä finaalissa ja päästi Tampa Bay Lightningin 2-2 tasatilanteeseen ottelusarjassa. Sullivanin on nyt tehtävä lyhyen Penguins-valmentajauransa vaikein ja tärkein päätös.

Aloittaako Pittsburghin maalilla Murray vai Marc-Andre Fleury, kun kiekko putoaa jäähän viidennessä konferenssifinaalissa Consol Energy Centerissä sunnuntaina?

Valitseeko Sullivan maalille tulokkaan, joka päästi neljännessä ottelussa taakseen neljä maalia ja jonka torjuntaprosentti on 89,2 viimeisessä kuudessa pelissä? Vai luottaako hän veteraaniin, joka torjui kaikki seitsemän laukausta perjantain pelin päätöserässä. Ne olivat ensimmäiset laukaukset, jotka Fleury torjui maaliskuun 31. päivän jälkeen.

”En ole vielä ajatellut asiaa”, Sullivan sanoi pian neljännen ottelun päätyttyä.

Eikä ollut lainkaan yllättävää, ettei valmentaja ollut ehtinyt puntaroida päätöstään, kun hänen joukkueensa oli juuri hävinnyt ottelunsa kolmannen erän upeasta loppurynnistyksestä huolimatta. Penguins jäi lopulta maalin päähän. Peli oli valmentajalla vielä liian tuoreessa muistissa, joten päätöksiä oli vielä liian aikaista tehdä.

Mutta Sullivan käy varmasti asiaa läpi, kun hän menee ottelun jälkeen syömään, kun hän palaa hotellihuoneeseensa, kun hän herää lauantaiaamuna ja kun hän lentää takaisin Pittsburghiin. Tuo päätös painaa taatusti Sullivanin mieltä enemmän kuin mikään tähänastisista.

Ehkäpä ajatus tuon päätöksen tekemisestä on jo kaihertanut Sullivanin takaraivossa, koska hän tietää Murrayn merkityksen Penguinsille tämän kevään playoff-taipaleella. Mutta hän tietää myös sen, mitä Fleury merkitsee joukkueelleen ja varsinkin joukkuetovereilleen.

”Hän ei ole ainoastaan yksi parhaista joukkuetovereista vaan myös hiton hyvä maalivahti”, puolustaja Kris Letang kehui Fleurya. ”Hän on taistelija, joka tekee kovasti töitä joka päivä.”

On sanomattakin selvää, että Penguins pelasi perjantain kolmannen erän nimenomaan Fleurylle.

Penguins teki tuossa erässä kolme maalia. Phil Kesselin osuman jälkeen Fleuryn oli venyttävä torjuntaan. Jevgeni Malkin ja Chris Kunitz tekivät vielä maalin mieheen, kun Fleury oli ensin jäätävän viileästi torjunut Vladislav Namestnikovin maalintekoyrityksen.

Letang myönsi, että Penguinsin pelaajat olivat skarpanneet kolmannessa erässä, koska he halusivat auttaa Fleurya, joka ei ollut pelannut yli seitsemään viikkoon.

”Ehdottomasti”, sanoi Letang. ”Fleury on ollut joukkueellemme tärkeä kaveri varaustilaisuudesta lähtien. Hänessä on myös johtajuutta. Hän pelasi hyvää kautta, mutta sitten tuli harmittava loukkaantuminen. Oli hienoa nähdä hänet taas maalilla. Uskon, että se antoi meille lisää potkua.”

Sullivanin on otettava tuo huomioon tehdessään päätöksensä. Vaikka Penguinsin ryhmä onkin luottanut Murrayyn ensimmäisen pudotuspelikierroksen kolmannesta Rangers-ottelusta lähtien, joukkue suorastaan rakastaa Fleurya. Penguinsin tukijoukoista ja pukukopista löytyy useita henkilöitä, joiden mielestä Fleury on joukkueensa tärkein pelaaja. Tuo mielipide sai vahvistusta neljännen konferenssifinaalin päätöserässä.

”Hän on pelannut tällä kaudella hyvin. Oli mahtavaa nähdä, että hän oli maalilla taas kuin kotonaan”, kehui kapteeni Sidney Crosby joukkuetoveriaan.

Fleury nautti tilanteesta, kun oli saanut karistettua erän alussa vaivanneen jännityksen harteiltaan.

”Erän lopussa tuntui jo paljon paremmalta kuin sen alussa”, Fleury kertasi tunnelmiaan. ”Olen ollut mukana harjoituksissa jo kauan, mutta peleissä on aivan toisenlainen tempo ja maalin edessä enemmän liikennettä. Oli kiva päästä pelaamaan, ja pärjäsin hyvin.”

Sullivanin on otettava tuokin huomioon päätöstä puntaroidessaan. Fleuryn esitys oli vahva ja jopa lähellä täydellistä. Mutta Sullivanin valintaa vaikeuttaa vielä lisäksi se, että Murraykin pelasi hyvin.

Vaikka Murray päästikin taakseen neljä maalia, hän esitti parhaita otteitaan sitten toisen pudotuspelikierroksen Capitals-sarjan, jolloin hän torjui 34 kertaa Penguinsin voittaessa Washingtonin jatkoerässä 3-2.

Murray oli aiemmin ollut tilanteista jäljessä, antanut liikaa paluukiekkoja ja ollut vaikeuksissa hanskapuolelle tulleiden laukausten kanssa. Noista vaikeuksista ei ollut perjantaina merkkiäkään. Päinvastoin, Murray sijoittui hyvin, hallitsi kilpensä ja hanskansa, pysyi tilanteiden tasalla ja pelasi kiekkoa hyvin.

Kolme ensimmäistä maalia eivät menneet Murrayn piikkiin. Ryan Callahanin osuma tuli ohjauksella, ja Andrej Sustr pääsi laukomaan maalinsa liian vapaasti. Jonathan Drouin teki ylivoimaosumansa, kun Murray oli seurannut Drouinin antamaa syöttöä, joka kimposi Ondrej Palatista takaisin Drouinin lapaan. Tampan neljännessä maalissa Murray olisi voinut olla ehkä hitusen valppaampi. Mutta silloinkin kiekko näytti kimpoavan Tyler Johnsonista Murrayn hanskan yli maaliin.

”Mielestäni sijoituin hyvin suurimman osan pelistä”, sanoi Murray. ”Tampan kaksi viimeistä maalia tulivat tuuripompuista. Omasta mielestäni taistelin kovasti koko ajan ja tein kaiken niin kuin pitikin.”

Ei yllätä, että Fleury ja Murray eivät suostu kommentoimaan valintaa, joka heidän valmentajansa on tehtävä viidenteen peliin.

"Valmentaja päättää, kuka on maalissa seuraavassa matsissa," Fleury sanoi.

Katso lisää