Skip to main content

Penguinsin itseluottamus edelleen kohdallaan

Teksti Dan Rosen / NHL.com

SAN JOSE – Jevgeni Malkin sanoi suoraan sen, mitä hänellä oli mielessään ja mitä luultavasti koko Pittsburgh Penguinsin joukkue ajatteli, kun se hävisi Stanley Cup –finaalissa viidennen ottelun San Jose Sharksille torstaina.

- No, me hävisimme 4-2, mutta mielestäni me pelasimme vähän paremmin kuin San Jose, Malkin mietti harjoitusten jälkeen lauantaina.

- Sharks on hyvä joukkue, mutta heillä oli vähän onnea matkassa.

Sharksin kopissa asiasta ajatellaan vähän eri lailla, mutta Malkin oli kyllä oikeassa. Penguins oli laukauksissa parempi 46-22 ja laukaisuyrityksissä 76-36, mukaan lukien 66-29 tasakentällisin.

Finaalisarjan kuudes ottelu pelataan sunnuntaina San Josessa, koska Sharksin maalivahti Martin Jones torjui 44 kertaa viidennessä ottelussa.

Mutta Penguins ei aio tehdä mitään muutoksia, vaikka kuudes ottelu pelataan Sharksin kotihallissa. Ja miksi tekisikään? Heillä on edelleen mahdollisuus voittaa mestaruus.

Vielä yksi voitto Sharksista, ja kannu on Penguinsin. Niin yksinkertaista se on. Ei tarvitse analysoida tai pohtia liikaa, mistä sunnuntaina on kyse.

- Tunnelma oli todella kamala viime pelin jälkeen, Penguinsin vasen laitahyökkääjä Patric Hörnqvist myönsi.

- Pettymys oli tietysti karvas, mutta kun tapasimme perjantaina koneessa matkalla tänne, kaikki olivat jo unohtaneet sen ja keskittyivät tulevaan. Tänään harjoituksissa kaikki olivat energisiä ja valmiina pelaamaan. Haluamme vain päästä jäälle pelaamaan.

Monelta Penguinsin pelaajalta kysyttiin lauantaina sama kysymys: jos pelaatte samalla tavalla kuin viidennen ottelun, riittääkö se voittamaan kuudennen ottelun?

Vastaukset olivat hyvin samanlaisia.

- Eipä sitä paljon enempää voi tehdä, Penguinsin puolustaja Kris Letang hymähti.

- Varsinkin, kun katsoo laukauksia.

- Meidän täytyy aloittaa vähän paremmin, mutta muuten pelasimme vahvan ottelun, sentteri Matt Cullen mietti.

- Saimme paljon paikkoja emmekä antaneet paljonkaan.

Ottelun alku on kaikkein tärkein asia.

Sharks meni viidennessä ottelussa 2-0 –johtoon alle kolmessa minuutissa. Penguins pääsi kyllä tasoihin, kun ensimmäistä erää oli pelattu 5.06, mutta se ei muuta sitä tosiasiaa, että ensimmäistä kertaa koko sarjan aikana Penguins oli takaa-ajoasemassa. Eikä joukkue pitänyt siitä yhtään.

- Nyppi pahasti se, miten aloitimme ottelun, mutta sitten pelasimme taas meidän omaa peliämme, Cullen sanoi.

- Meidän täytyy muistaa se seuraavassa ottelussa.

Cullen kutsui finaalisarjan viidettä ottelua menetetyksi mahdollisuudeksi.

- Tämä oli yksi niitä otteluja, joissa teimme mielestämme tarpeeksi hyviä asioita voittaaksemme, mutta ehkä emme sitten varmistaneet voittoa, Cullen pohti.

- Meillä on porukka, joka kyllä pystyy varmistamaan voiton meille. Jos pelaamme 60 minuuttia niin hyvin kuin osaamme, lopputulos on varmasti hyvä. Mutta meillä täytyy olla vähän sitä samaa tunnetta kuin viidennen ottelun jälkeen ja meidän täytyy todella haluta voittaa.

Oletetaan, että Penguins pelaa parasta peliään. Siinä tapauksessa Jonesin täytyy taas olla kuin muuri Sharksin maalilla, jotta sarja venyy seitsemänteen otteluun saakka.

Voiko hän olla?

- Eihän sitä koskaan tiedä, eikö vaan, Penguinsin oikea laitahyökkääjä Phil Kessel totesi.

- Ilman muuta hän on pelannut upeasti. Meidän täytyy vain jatkaa omaa peliämme samalla tavalla. Jos vain lauomme paljon ja ajamme kovaa maalille, niin kyllä kiekko löytää tiensä maalin perukoille.

Mutta palataanpa hetkeksi viidennen ottelun alkuun, koska se on selvästi Penguinsin pelaajien mielessä.

Mitä tapahtui?

- Luultavasti oli liikaa energiaa, Malkin arveli.

- Olimme niin innoissamme kotona pelaamisesta, olisimme voineet voittaa Stanley Cupin ensimmäistä kertaa kotona. Paljon melua joukkueen ympärillä, emmekä aloittaneet ottelua oikein.

Malkin puhuu hypetyksestä, joka velloi joukkueen ympärillä ennen viidettä ottelua, jolloin joukkue olisi saattanut voittaa kotona Pittsburghin ensimmäisen kotikentällä voitetun urheilun ammattilaissarjan mestaruuden 56 vuoteen.

Ehkä se jotenkin lamaannutti Penguinsin. Maalivahti Matt Murray tunnusti olleensa hermostunut, ja hän pelasi juuri niin kuin hänestä tuntui. Samoin teki koko joukkue.

- Ennen ottelua tosiaan oli paljon pöhinää, Murray myönsi.

Penguinsin ei tarvitse murehtia siitä nyt, sillä joukkue on turvassa kaukana Pohjois-Kaliforniassa. Pittsburgh on jälleen sekaisin, sillä kotihallissa katsotaan ottelua videolta, mutta Penguins on nyt Sharksin kotona yksi asia mielessään.

- Löydetään keino voittaa, kapteeni Sidney Crosby sanoi.

Katso lisää