Skip to main content

Penguinsin GM Rutherford pitäisi Fleuryn

Teksti Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGHPittsburgh Penguinsin GM Jim Rutherford pitäisi mielellään maalivahti Marc-Andre Fleuryn joukkueessa ensi kaudellakin.

Mutta Rutherford myös ymmärtää, ettei se välttämättä ole mahdollista.

- En ole vielä tavannut Marcia puhuakseni tulevaisuudesta, Rutherford sanoi torstaina, kun Penguins kokoontui viimeisen kerran tällä kaudella Stanley Cup –voiton jälkeen.

- Katsotaan, mitä mieltä hän on. Jos eläisimme täydellisessä maailmassa ja minä ja (valmentaja) Mike Sullivan tekisimme päätöksen tässä ja nyt, haluaisimme aloittaa ensi kauden Fleuryn ja (tulokasmaalivahti) Murrayn kanssa. Mutta meidän täytyy katsoa, mitkä olosuhteet ovat ja kuinka toimimme niiden puitteissa.

Fleury solmi marraskuussa 2014 neljän vuoden ja 23 miljoonan dollarin sopimuksen. Silloin hänestä oli määrä tulla rajoittamaton vapaa agentti heinäkuun alussa 2015. Hän itse ei ollut paikalla torstaina.

Fleury sai toisen aivotärähdyksensä tällä kaudella maaliskuun lopussa, mutta hän oli aloittava maalivahti yhdessä pudotuspeliottelussa. Hän päästi neljä maalia ja torjui 21 kertaa, kun Penguins hävisi jatkoerässä 34 Tampa Bay Lightningille Itäisen konferenssin viidennessä finaaliottelussa. Murray pelasi loput kahdeksan pudotuspeliottelua ja lopulta kantoi joukkueen Stanley Cup –mestariksi.

Murray, 22, pelasi 21 pudotuspeliottelua ja voitti niistä 15. Torjuntaprosentti oli 92,3 ja päästettyjen maalien keskiarvo 2.08. Hän oli vakuuttava myös runkosarjassa (9-2-1), sillä hänn torjuntaprosenttinsa oli 93,0 ja päästettyjen maalien keskiarvo 2.00.

Penguins kiitti tavan takaa pudotuspelien aikana Fleuryn epäitsekkyyttä. Rutherford sanoikin, ettei hän ole huolissaan siitä, miten Fleury, jota hän kutsui parhaaksi mahdolliseksi ammattilaiseksi mitä voi olla, suhtautuisi maalivahtitilanteeseen ensi kaudella, koska hän on parin kuukauden aikana nähnyt, kuinka kypsästi hän on tilanteen käsitellyt. Hän lisäsi, että seuran pitää myös olla realistinen tilanteen suhteen.

- Meillä on kaksi hyvää ykkösmaalivahtia, Rutherford mainitsi.

- Toinen on uransa alussa ja toisella on jo loistava ura sekä monia hyviä vuosia vielä jäljellä. Onko todella mahdollista, että kumpikin näistä kavereista pelaisi 40 ottelua? Voisimmeko peluuttaa 50 ja 30? Sanomattakin on selvää, että olemme hyvässä asemassa siinä mielessä, että meillä on kaksi hyvää maalivahtia. Mutta se voi kääntyä myös hankalaksi tilanteeksi.

Murray haluaa, että Fleury olisi mukana joukkueessa. Hän sanoi myös, ettei hänellä ole mitään odotuksia sen suhteen, saako hän pitää ykkösveskarin paikan myös ensi kaudella.

- Otan asiat sellaisina kuin ne eteen tulevat. Minä vain pelaan ja taistelen joka kerta, kun olen jäällä, Murray selitti.

- En tiedä missä olisin, jos Fleuryä ei olisi täällä. Hän on ohjannut ja auttanut minua kaiken aikaa. Tämä oli minulle ensimmäinen kerta käydä läpi jotain tällaista, ja hän on kokenut sen ennenkin, joten hän on ollut suureksi avuksi ja kuten sanoin, hän on auttanut minua pysymään rauhallisena paineen alla. Hän on uskomaton mentori minulle. Toivottavasti hänkin ajattelee meidän olevan ystäviä.

Fleury nimettiin Penguinsin arvokkaimmaksi pelaajaksi runkosarjan päätyttyä. Hän voitti 35 ottelua (35-17-6), torjuntaprosentti oli 92,1 ja päästettyjen maalien keskiarvo 2.29.

Rutherfordin mielestä Fleury piti joukkuetta pystyssä kauden alkupuolella, kun hyökkäyspeli oli pahasti jumissa.

- Koskaan ei voi olla liian hyviä pelaajia, varsinkaan maalilla, Rutherford sanoi.

- Ilman Fleuryä emme luultavasti olisi olleet pudotuspeleissä. Hän todella kantoi tätä joukkuetta, varsinkin kauden ensimmäisellä puoliskolla, kun todella tarvitsimme hyvää maalivahtipeliä.

Penguinsin kapteeni Sidney Crosby on pelannut Fleuryn kanssa siitä lähtien, kun hän tuli liigaan kaudella 2005-06. Hänen mielestään Fleuryn asenne pudotuspeleissä vain todisti sen, minkä he ovat aina tienneet.

- Loukkaantuminen ei ole koskaan helppoa, Crosby sanoi.

- Siinä tilanteessa et voi muuta kuin olla hyvä joukkuekaveri. Sillä tavalla hän suhtautui asiaan. Joukkuekaverina ja ystävänä sitä oli upeaa seurata. On helppo olla hyvä joukkuekaveri silloin, kun asiat luistavat hyvin, mutta kun joutuu sellaiseen asemaan kuin hän ja reagoi siihen niin kuin hän teki, se kertoo paljon hänen luonteestaan.

Katso lisää