Skip to main content

Penguinsille seurahistorian neljäs mestaruus

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kausi on pitkä ja raskas. Vaikeuksia on paljon. Kipua ja tuskaakin

Kun kaikki kääntyy parhaimmaksi mahdolliseksi, on juhla sitäkin suurempi.

Pittsburgh Penguins pääsi juhlimaan seuran historian neljättä Stanley Cupia, kun se kaatoi San Jose Sharksin finaalisarjassa kuudessa ottelussa. Ratkaiseva ottelu San Josessa päättyi vierasjoukkueelle lukemin 3–1.

Stanley Cup on ollut 2010-luvulla lähinnä läntisen konferenssin heiniä. Penguins palautti kannun itäpuolelle ensimmäisen kerran sitten vuoden 2011, jolloin Boston Bruins juhli mestaruutta.

Sidney Crosby pokkasi palkinnoksi hienoista pudotuspeleistään Conn Smythe Trophyn, joka annetaan pudotuspelien arvokkaimmalle pelaajalle.

– Ei tämä ollut helppo saavuttaa, mutta jatkoimme yhdessä menoa loppuun asti. Tuntuu hyvältä voittaa kauden viimeinen ottelu, Crosby kertasi tuntojaan mestaruuden jatkettua NBC-kanavalle.

Pittsburgh Penguins ei ole jäänyt pitkää murehtimaan tappioita tämän vuoden pudotuspeleissä. Joukkueen saldo tappiopelin jälkeen ennen kuudetta finaalia oli 6–1.

Ei Penguins alkanut ujostella San Josen kotikaukalossakaan. Joukkue aiheutti nopeudellaan harmia Sharksille, niin kuin finaalisarjassa ylipäätäänkin.

Jäähyt ovat olleet finaalisarjassa tiukassa, mutta kun Penguins sai avauserässä mahdollisuuden Dainius Zubruksen kakkosen aikana, se käytti heti mahdollisuuden hyväksi.

Brian Dumoulin on pelannut loistavan loppukauden, ja hän astui esiin taas tärkeässä paikassa.

Dumoulin sai kiekon siniviivalle. Hän viivytti laukausta hyvin, että blokkaamaan tullut Melker Karlsson ehti pois tieltä. Nick Bonino oli hyvin maskissa, ja Dumoulinin laukaus painui sisään.

Penguins hallitsi San Josen ajoittaisista painostusjaksoista huolimatta avauserää ja voitti laukauksetkin 9–4. Ainakaan taistelutahdosta ja asenteesta peli ei ollut kiinni: molemmat joukkueet blokkasivat avauserässä yhteensä kahdeksan laukausta.

Varsinkin Sidney Crosbyn johtama ykköskenttä oli erinomaisessa vireessä. Crosbyllä ja laituri Conor Sheary pääsivät huippupaikkaan vielä erän lopulla, mutta viime ottelun tähti Martin Jones jatkoi loistavia otteitaan ja torjui molempien yritykset.

San Josen kannattajat pelästyivät avauserässä, kun Olli Määttä taklasi Karlssonin rajusti mutta puhtaasti laitaan. Hyvin pelannut ruotsalaislaituri venäytti takareitensä, mutta hän palasi pienen tauon jälkeen kehiin. Karlsson palasi tutulle paikalle Logan Couturen ja Patrick Marleaun ketjuun.

San Jose tuli vahvalla asenteella toisen erän alkuun, ja Penguins oli ajoittain pahassa pulassa.

Painostus toi tuloksen, kun Brent Burns toimitti keskialueella kiekon nopeasti Logan Couturelle. Hän ajoi hyökkäysalueella ja harhautti pienellä liikkeellä Matt Murrayn suojuksiin aukon. Couture iski jo pudotuspelien kymmenennen osumansa.

San Josen kannattajat syttyivät tasoituksesta, mutta ilo jäi lyhyeksi, kun Penguinsin tähdet Kris Letang ja Crosby ottivat ohjat käsiin.

Letang pyörähti ensin hienosti kiekon kanssa irti vartijasta hyökkäysalueella. Hän sai pelattua kiekon Crosbylle, joka löysi uudelleen Letangin. Puolustaja laukoi kiekon pienestä kulmasta ohi Jonesin.

Letang teki pisteen kolmessa peräkkäisessä pelissä peräkkäin. Hän on tehnyt kuudessa viime pelissä viisi pistettä.

Penguinsilla oli mahtava tilaisuus mennä vielä 3–1-johtoon, kun Kris Kunitz ja Jevgeni Malkin pääsivät 2–1-hyökkäykseen. Kunitzilla oli avoin maali edessään, mutta hän yritti vielä jostain syystä syöttää takaisin Malkinille.

Penguins on ollut koko kauden erittäin vahva johtoasemassa. Sen saldo on 50–2, kun joukkue on johtanut kahden erän jälkeen.

Mestareiden puolustaminen kolmannessa erässä oli loistavaa. Kun kolmatta erää oli jäljellä neljä minuuttia, San Jose oli saanut vain yhden vedon kohti Pittsburghin maalia.

Patric Hörnqvist viimeisteli lukemat vielä tyhjään maaliin. Sen jälkeen bileet olivat jo melkein valmiit alkamaan.

– Ei siinä paljon mielessä käynyt viimeisillä sekunneilla. Pitää pysyä keskittyneenä, ja onnistuin siinä hyvin, maalivahti Matt Murray totesi.

Penguinsin voitto oli kova saavutus, sillä joulukuussa ryhmä ei ollut edes pudotuspelipaikalla.

– Käänsimme asiat hitaasti ympäri. Koko ajan kehityimme yksilöinä ja joukkueena. Mukaan tuli nuoria jätkiä osaksi joukkuetta, Crosby sanoi.

Crosbyn hyvä ystävä Marc-Andre Fleury joutui katsomaan yhtä peliä lukuun ottamatta pudotuspelit penkiltä, kun 21-vuotias Matt Murray otti torjuntavastuun.

– Tilanne ei ollut hänelle varmasti helppo, mutta hän on loistava joukkuekaveri. Kaikki kolme veskaria olivat hyviä meille. Aina saatoimme luottaa heihin, kuka tahansa oli maalissa.

Joukkueen omistaja ja seuralegenda Mario Lemieux myhäili tyytyväisenä jäällä voiton ratkettua. Hän antoi kiitoksia GM Jim Rutherfordille hyvistä hankinnoista.

– Teimme isoja muutoksia, kun uusi valmennus tuli sisään. Kun pudotuspelit alkoivat, tuntui, että meillä on hyvät mahdollisuudet, Lemieux totesi.

– Voi olla, että juhlat kestävät nyt pari päivää, ”Super-Mario” virnisti.

Rutherford totesi, että joukkue näytti hitaalta alkukaudesta. Sen takia joukkueeseen hankittiin Trevor Daleyn ja Carl Hagelinin kaltaisia hyviä luistelijoita.

– Crosby on ollut meille mahtava johtaja. Kaikki puhuvat siitä miten paljon hän tekee pisteitä. Hän on kuitenkin loistava yleispelaaja.

Yksi mestaruuden tekijä oli Phil Kesselin, Nick Boninon ja Carl Hagelinin loistava kolmosketju. Hagelinin peli ei loksahtanut kohdalleen Anaheimissa, mutta Pittsburghissa alkoi homma natsata.

– Minulle sanottiin, että käytä nopeuttasi hyväksi. Kemiat ketjussa toimivat heti, Hagelin kertasi.

Yksi helpottuneimmista taisi olla Kessel, joka on hyvistä tehoistaan huolimatta saanut arvostelua koko uran ajan.

– Tämä oli pitkä taistelu. Tässä joukkueessa jokainen tuli toimeen toistensa kanssa. Alku oli vaikea, mutta loppua kohti kaikki alkoi sujua, Kessel kertasi.

Kyllä. Paremmin ei voisi sujua.

Katso lisää